La Guerra Civil y la Reconstrucción en los Estados Unidos: 1861 - 1877

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Las tensiones entre el Norte y el Sur en torno a la cuestión de la esclavitud habían ido en aumento desde la formación de Estados Unidos. El Norte y el Sur tenían economías y modos de vida diferentes, y el Norte consideraba cada vez más que la esclavitud era moralmente incorrecta y económicamente perjudicial. El Sur, por su parte, dependía en gran medida de la esclavitud para su economía agrícola y la consideraba un aspecto fundamental de su sociedad. Estos puntos de vista opuestos condujeron finalmente al estallido de la Guerra Civil en 1861. Comprender las tensiones a largo plazo y las diferencias económicas, culturales y políticas subyacentes entre el Norte y el Sur es crucial para entender las causas y los acontecimientos que desembocaron en la Guerra Civil, el acontecimiento más significativo de la historia de Estados Unidos.

La Guerra Civil fue, de hecho, uno de los conflictos más mortíferos de la historia de Estados Unidos, con una cifra estimada de 620.000 soldados y un número desconocido de civiles que perdieron la vida. El Tribunal Supremo desempeñó un papel en el desarrollo de la política durante y después de la Guerra de Secesión, en particular a través de la sentencia Dred Scott contra Sandford de 1857 y los Casos del Matadero de 1873. Estas decisiones limitaron los derechos de los afroamericanos y mantuvieron el poder de los estados para discriminarlos.

La libertad, la igualdad y la ciudadanía que los afroamericanos obtuvieron a través de las enmiendas 13, 14 y 15 de la Constitución tras la Guerra Civil no se materializaron plenamente en la práctica durante el periodo de Reconstrucción. Muchos estados del Sur aplicaron leyes discriminatorias, conocidas como leyes Jim Crow, que limitaban efectivamente los derechos de los afroamericanos y mantenían la segregación racial. Esto condujo a un periodo de casi 100 años de discriminación y desigualdad de jure y de facto, que no se abordó plenamente hasta el Movimiento por los Derechos Civiles de las décadas de 1950 y 1960. Esto pone de relieve que la evolución de las sociedades y de la historia no siempre conduce al progreso, y que éste a menudo requiere un esfuerzo y una lucha sostenidos para superar desigualdades sociales profundamente arraigadas.

Las causas de la guerra[modifier | modifier le wikicode]

Las causas de la Guerra Civil estadounidense fueron complejas y polifacéticas, pero una de las principales fue la cuestión de la esclavitud y su expansión a nuevos territorios. A medida que Estados Unidos se expandía hacia el oeste, la cuestión de si los nuevos estados y territorios serían esclavos o libres se hizo cada vez más polémica. Esto condujo a una serie de compromisos políticos, como el Compromiso de Missouri de 1820 y el Compromiso de 1850. Sin embargo, estas medidas de compromiso eran temporales y no abordaban la cuestión subyacente de la esclavitud.

La Ley del Esclavo Fugitivo de 1850, que formaba parte del Compromiso de 1850, obligaba al gobierno federal a ayudar a los esclavistas a capturar y devolver a los esclavos fugitivos que habían huido a estados o territorios libres. Esto exacerbó aún más las tensiones entre el Norte y el Sur, ya que muchos norteños lo consideraban una violación de sus derechos y una infracción de la soberanía de sus estados. Además, la sentencia del Tribunal Supremo en el caso Dred Scott contra Sandford en 1857, que concluyó que un esclavo seguía siéndolo incluso en los estados libres, avivó aún más las tensiones y consolidó la división entre el Norte y el Sur.

La cuestión de la esclavitud y su expansión a nuevos territorios, junto con la gestión que el gobierno hizo de ella a través de la legislación y las decisiones judiciales, fueron factores clave en el estallido de la Guerra Civil. El Norte y el Sur tenían puntos de vista fundamentalmente diferentes sobre la esclavitud, y la incapacidad para conciliar estas diferencias condujo finalmente al estallido de la guerra.[8][9][10][11]

A partir de 1850, los esclavos fugitivos tuvieron que huir a Canadá para evitar ser detenidos en virtud de la Ley del Esclavo Fugitivo. Esto provocó un aumento del número de esclavos fugitivos que buscaban refugio en Canadá y fortaleció el movimiento abolicionista en el Norte.

Frederick Douglass, que había escapado de la esclavitud, se convirtió en un destacado líder y orador abolicionista en el Norte, utilizando sus propias experiencias para llamar la atención sobre las injusticias de la esclavitud. Su libro "Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave" (Relato de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense) fue muy leído y ayudó a concienciar sobre la realidad de la esclavitud.

La novela de Harriet Beecher Stowe "La cabaña del tío Tom" también fue muy leída y tuvo un impacto significativo en la opinión pública del Norte. La novela, publicada en 1852, describía las brutalidades de la esclavitud y la humanidad de las personas esclavizadas de una forma que caló en muchos lectores. Se dice que vendió más de 10 millones de ejemplares en 10 años, una cifra impresionante para la población de 30 millones de habitantes de la época. La novela molestó profundamente a los lectores del Norte y enfureció a los esclavistas del Sur, ya que desafiaba sus creencias y exponía las brutalidades de la institución de la esclavitud.[12][13][14][15]

Este mapa de 1854 muestra los estados esclavistas (gris), los estados abolicionistas (rojo) y los territorios estadounidenses (verde) con Kansas (sin colorear).

En 1854, el Congreso aprobó la Ley Kansas-Nebraska, que abría los territorios occidentales de Kansas y Nebraska a la colonización y permitía a los colonos de esos territorios votar si querían ser un estado libre o esclavo. Esta ley fue impulsada por Stephen A. Douglas, senador demócrata por Illinois, en un esfuerzo por conseguir apoyo para la construcción de un ferrocarril transcontinental a través de la región.

La Ley Kansas-Nebraska revocó el Compromiso de Missouri de 1820, que había establecido una frontera que separaba los territorios libres de los esclavos en el Oeste. Esto significaba que la cuestión de si se permitiría la esclavitud en los nuevos territorios quedaba ahora en manos de los propios colonos a través de un proceso llamado "soberanía popular". Esta ley avivó aún más las tensiones entre el Norte y el Sur, ya que reabría la cuestión del equilibrio entre estados libres y esclavistas y ampliaba potencialmente la frontera de la esclavitud hasta Canadá.

La ley dio lugar a una serie de violentos enfrentamientos entre grupos favorables y contrarios a la esclavitud en Kansas, conocidos como "Sangrado de Kansas", e intensificó aún más el debate sobre la esclavitud, contribuyendo en última instancia al estallido de la Guerra Civil.[16][17][18][19][20][21]

La Ley Kansas-Nebraska provocó una avalancha de partidarios de la esclavitud y la abolición en los nuevos territorios en un esfuerzo por asegurarse la mayoría en las votaciones. Esto provocó violentos enfrentamientos entre grupos proesclavistas y antiesclavistas, conocidos como "Sangrado de Kansas", que polarizaron aún más a la opinión pública tanto en el Norte como en el Sur.

El Partido Whig, que era uno de los dos principales partidos políticos de Estados Unidos en aquella época, fue incapaz de hacer frente con eficacia a la crisis provocada por la Ley Kansas-Nebraska. El partido ya estaba en declive y se encontraba dividido en torno a una serie de cuestiones, incluida su postura sobre la esclavitud. Algunos miembros del partido, sobre todo en el Norte, estaban en contra de la esclavitud y apoyaban al emergente Partido Republicano, que se oponía a la esclavitud. Otros, sobre todo en el Sur, apoyaban la expansión de la esclavitud.

Además de la cuestión de la esclavitud, el partido también estaba dividido sobre la cuestión de la inmigración, en particular la afluencia de inmigrantes irlandeses y alemanes. El partido fue incapaz de conciliar estas divisiones y finalmente se desmoronó, dando lugar al surgimiento del Partido Republicano en el Norte, que se oponía firmemente a la esclavitud, y del Partido Demócrata en el Sur, que la apoyaba.[22][23][24][25]

Los demócratas que también eran esclavos ganaron las elecciones presidenciales de 1856. Las elecciones presidenciales de 1856 las ganó James Buchanan, un demócrata de Pensilvania que no era esclavo. Sin embargo, el país estaba profundamente dividido por la cuestión de la esclavitud, y las elecciones estuvieron marcadas por una intensa polarización política e incidentes violentos.

Durante la campaña, el recién formado Partido Republicano, que se oponía a la expansión de la esclavitud, designó como candidato a John C. Frémont, un conocido explorador y oficial militar. El Partido Demócrata, dividido por la cuestión de la esclavitud, propuso a Buchanan como candidato. El Partido Americano, también conocido como el Partido de los Sabelotodo, que se oponía firmemente a la inmigración, propuso como candidato al ex presidente Millard Fillmore.

Las elecciones estuvieron marcadas por una intensa polarización política e incidentes violentos, especialmente en los estados fronterizos. Buchanan ganó las elecciones por un estrecho margen, pero el país estaba profundamente dividido y la cuestión de la esclavitud seguía siendo una fuente importante de tensiones y conflictos.

El gobierno de Buchanan fue incapaz de resolver la cuestión de la esclavitud, y el país siguió avanzando hacia el estallido de la Guerra Civil.

En las elecciones presidenciales de 1860, el Partido Demócrata estaba profundamente dividido sobre la cuestión de la esclavitud y fue incapaz de designar un candidato único. Esto permitió al Partido Republicano, que se había formado sólo seis años antes y se oponía a la expansión de la esclavitud, designar a Abraham Lincoln como candidato.

Daguerreotype of Lincoln by Alexander Gardneren 1863.

La nominación de Lincoln por el Partido Republicano, un hombre de origen humilde que se hizo a sí mismo, fue significativa porque encarnaba el sueño americano. Nació en la pobreza, pero a base de trabajo duro y determinación se convirtió en un abogado y político de éxito. La candidatura de Lincoln también fue importante porque era una figura relativamente desconocida fuera de Illinois, lo que le permitió evitar los temas más conflictivos de la época.

Durante la campaña, el Partido Republicano también designó a Hannibal Hamlin como candidato a la vicepresidencia. Hamlin era un republicano moderado de Maine al que se consideraba un candidato más matizado, lo que ayudó a equilibrar la candidatura de Lincoln.

Las elecciones de 1860 fueron un punto de inflexión en la historia de Estados Unidos, ya que la victoria de Lincoln provocó la secesión de varios estados del Sur y, en última instancia, el estallido de la Guerra Civil. La presidencia de Lincoln y su liderazgo durante la guerra tendrían un profundo impacto en la nación y en el fin de la esclavitud en Estados Unidos.[26]

Abraham Lincoln estaba en contra de la expansión de la esclavitud a nuevos territorios y creía que debían reservarse a los colonos blancos. Sin embargo, las opiniones de Lincoln sobre la raza y la esclavitud eran más complejas que una simple oposición a la expansión de la esclavitud.

Lincoln creía que la esclavitud era moralmente incorrecta y que constituía una violación de los principios de la Declaración de Independencia, que establecía que todos los hombres son creados iguales y tienen derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. También creía que no debía permitirse que la esclavitud se extendiera a nuevos territorios, ya que impediría el desarrollo de una sociedad libre y democrática. Sin embargo, Lincoln también creía que los afroamericanos aún no estaban preparados para tener plenos derechos de ciudadanía y que debían ser asimilados gradualmente a la sociedad blanca. No apoyó la abolición inmediata de la esclavitud y no abogó inicialmente por los plenos derechos civiles de los afroamericanos.

Durante su presidencia, las opiniones de Lincoln sobre la esclavitud y la raza evolucionaron y tomó medidas para abolir la esclavitud y ampliar los derechos de los afroamericanos. Firmó la Proclamación de la Emancipación en 1863, que declaraba libres a todos los esclavos en territorio confederado, y también apoyó la aprobación de la 13ª Enmienda a la Constitución, que abolía la esclavitud en todo Estados Unidos.

Secesión y estallido de la Guerra Civil o Guerra Civil[modifier | modifier le wikicode]

Mapa animado de la Secesión, Guerra Civil y Readmisión de Estados.

1860 - 1861[modifier | modifier le wikicode]

La elección de Lincoln en 1860 como primer presidente republicano fue un acontecimiento importante que provocó la secesión de varios estados del sur de la Unión. Lincoln, que se oponía a la expansión de la esclavitud, fue elegido a pesar de que los republicanos no tenían mayoría en el Congreso ni en el Tribunal Supremo. Esto causó preocupación entre muchos líderes sureños que creían que la presidencia de Lincoln conduciría a la abolición final de la esclavitud, que era una importante institución económica y social en el Sur. La decisión de los estados sureños de separarse de la Unión condujo finalmente al estallido de la Guerra Civil.

Carolina del Sur fue el primer estado en separarse de la Unión, el 20 de diciembre de 1860, pocas semanas después de la elección de Lincoln. Rápidamente le siguieron otros estados del sur: Mississippi, Florida, Alabama, Georgia y Texas también se separaron y formaron los Estados Confederados de América. Esta rápida sucesión de estados que abandonaban la Unión fue un factor importante en el estallido de la Guerra Civil. Lincoln y los estados del norte no reconocían la legitimidad de la Confederación y consideraban que los estados secesionistas seguían formando parte de Estados Unidos. Este desacuerdo condujo finalmente al estallido de las hostilidades entre ambos bandos en abril de 1861.

La Constitución de la Confederación era similar a la de Estados Unidos, pero con algunas diferencias clave. La Constitución de la Confederación otorgaba más poder a cada uno de los estados y protegía específicamente la institución de la esclavitud prohibiendo al gobierno federal interferir en ella. El presidente de la Confederación, Jefferson Davis, era un demócrata moderado y un gran propietario de esclavos de Mississippi, y ejerció como Presidente de los Estados Confederados de América desde 1861 hasta el colapso de la Confederación en 1865. Era veterano de la guerra entre México y Estados Unidos y fue senador de Estados Unidos y Secretario de Guerra antes de la Guerra Civil.

1861 - 1863[modifier | modifier le wikicode]

En su discurso inaugural, Lincoln dejó claro que no consideraba enemigos a los estados secesionistas, sino amigos que habían tomado el camino equivocado: "No somos enemigos, sino amigos[27]" Enfatizó la necesidad de mantener la Unión, pero también advirtió que el gobierno federal usaría la fuerza para defender la propiedad federal y mantener la autoridad del gobierno. Los estados confederados movilizaron rápidamente un ejército de soldados voluntarios y, en abril de 1861, las fuerzas confederadas dispararon contra Fort Sumter, en Carolina del Sur, que aún estaba bajo control federal. Este ataque marcó el comienzo de la Guerra Civil, y Lincoln pidió rápidamente 75.000 voluntarios para ayudar a sofocar la rebelión. La guerra duró cuatro años, en los que ambos bandos sufrieron numerosas bajas y mucha destrucción.


La guerra comenzó en Fort Sumter, Carolina del Sur. Las fuerzas confederadas sitiaron el fuerte y abrieron fuego el 12 de abril de 1861, tras varios intentos fallidos de negociar una rendición pacífica del fuerte. La guarnición de la Unión en Fort Sumter, bajo el mando del comandante Robert Anderson, resistió durante 36 horas antes de aceptar evacuar el fuerte. Lincoln respondió llamando a 75.000 voluntarios para ayudar a sofocar la rebelión, y varios estados, tanto del Norte como del Sur, comenzaron rápidamente a movilizar sus propios ejércitos. Esto marcó el inicio oficial de la Guerra Civil.

Tras el estallido de la Guerra Civil, otros cuatro estados se unieron a la Confederación: Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y Tennessee. Sin embargo, varios estados esclavistas, como Misuri, Kentucky, Virginia Occidental y Delaware, decidieron permanecer en la Unión. Estos estados fronterizos eran estratégicamente importantes, ya que estaban situados en la frontera entre la Confederación y la Unión, y su decisión de permanecer en la Unión debilitó a la Confederación. Además, el hecho de que no todos los estados esclavistas se unieran a la Confederación debilitó aún más la posición de ésta, ya que significaba que no contaba con el apoyo de todos los estados que dependían de la esclavitud como parte clave de su economía y sociedad.

En las primeras fases de la guerra, muchos en el Norte creían que los recursos y la mano de obra superiores de la Unión llevarían a una rápida victoria sobre la Confederación. La población del Norte era casi el doble que la del Sur, y la mayor parte de la producción industrial y de la infraestructura de transportes del país se encontraba en el Norte. El Norte también contaba con un sistema de ferrocarriles bien desarrollado, que facilitaba el transporte de tropas y suministros por todo el país. Además, el Norte tenía un excedente de alimentos y grano, que sería crucial para alimentar a las tropas. Sin embargo, el Sur tenía un mayor porcentaje de hombres aptos para el servicio militar, lo que sería un factor importante en la guerra. El Norte tendría que librar una guerra larga y sangrienta para sofocar la rebelión del Sur.

Bandera de los Estados Unidos de 1861 a 1863. Los estados del sur siempre están representados por el número de estrellas, ya que su secesión fue considerada ilegal por los estados del norte. En 1863 se añadió una estrella para representar al nuevo estado de Virginia Occidental.

En las primeras fases de la guerra, tanto la Unión como la Confederación tuvieron dificultades para organizar sus tropas con eficacia. El ejército de la Unión estaba formado principalmente por habitantes de las ciudades que no estaban bien preparados para el tipo de guerra que se requería para invadir el Sur. No estaban preparados para las duras condiciones del terreno sureño ni para la lucha de guerrillas que caracterizó gran parte de la guerra. Por otro lado, las tropas confederadas estaban compuestas en su mayoría por hombres del campo, muchos de los cuales eran granjeros y campesinos. Estaban muy motivados para defender sus hogares y familias, y estaban familiarizados con el terreno y las condiciones del Sur.

Esta guerra también se libró en el mar, ya que la armada de la Unión bloqueó la costa confederada para impedir la importación de suministros y armas. Esta fue una parte crucial de la estrategia de la Unión, ya que pretendía aislar a la Confederación y debilitar su capacidad de lucha. La Unión también intentó ocupar estados fronterizos clave, como Kentucky, Misuri y Virginia Occidental, para controlar sus recursos y rutas de transporte. Esta estrategia sería un factor clave en la victoria final de la Unión.

Los primeros meses de la guerra fueron una sorpresa para muchos en el Norte, ya que la Confederación fue capaz de oponer una resistencia mucho más fuerte de lo que habían previsto. La Guerra Civil fue un conflicto único en muchos sentidos, fue una de las primeras guerras modernas en las que grandes ejércitos lucharon entre sí utilizando armas y tácticas avanzadas. Las batallas de la Guerra Civil fueron increíblemente sangrientas y destructivas, y ambos bandos sufrieron numerosas bajas. Fue la primera guerra en la que se utilizaron a gran escala armas como mosquetes rayados, barcos acorazados y minas terrestres, y los avances tecnológicos hicieron que la guerra fuera más mortífera que nunca. La guerra sería larga y brutal, y ambos bandos perdieron un número considerable de soldados y civiles.

La Guerra Civil tuvo un impacto mucho mayor en el Sur que en el Norte. La mayoría de las batallas y combates tuvieron lugar en los estados sureños, y la destrucción causada por la guerra se concentró en el Sur. Al principio, la Confederación obtuvo algunos éxitos y logró llevar la guerra a estados libres de esclavos como Maryland y Kentucky.

Sin embargo, a medida que la guerra se prolongaba, la superioridad de la Unión en recursos y mano de obra empezó a pasar factura a la Confederación. La economía del Sur, que dependía en gran medida de la agricultura y la exportación de algodón, se vio gravemente afectada por el bloqueo de los puertos sureños por parte de la Unión. El embargo detuvo la exportación de algodón, que era una importante fuente de ingresos para el Sur. La destrucción del campo y la interrupción del comercio provocaron una escasez de productos y un fuerte aumento de los precios. La tasa de inflación en el Sur llegó a alcanzar el 7.000%, lo que dificultaba que el ciudadano medio pudiera permitirse cubrir sus necesidades básicas.

A medida que avanzaba la guerra y el bloqueo de la Unión dificultaba a la Confederación la importación de bienes, el Sur se vio obligado a desarrollar sus propias capacidades manufactureras para producir los bienes que necesitaba. Este proceso, conocido como "industrialización sustitutiva", supuso el desarrollo de la fabricación y producción a pequeña escala en áreas como los textiles, las armas y las municiones. Sin embargo, las capacidades manufactureras del Sur eran limitadas y no podía producir suficientes bienes para mantener el esfuerzo bélico. El Sur también carecía de los recursos, como carbón y hierro, necesarios para la producción industrial. Esta falta de recursos y capacidades industriales fue un factor importante en la derrota de la Confederación.

La Guerra Civil tuvo un impacto significativo en las estructuras sociales y políticas de la época. La guerra alteró los roles tradicionales de género, ya que muchos hombres fueron llamados a luchar, dejando a las mujeres asumir nuevas responsabilidades y papeles en la sociedad. Las mujeres asumieron un papel más importante en la gestión de granjas, plantaciones y empresas, y también desempeñaron un papel más activo en la esfera política. La guerra también condujo a una concentración de poder en manos del Presidente y del gobierno federal, ya que el esfuerzo bélico requería el establecimiento de una gran administración central para gestionar la movilización de las tropas y la distribución de los recursos. Esta centralización del poder limitó las competencias de los estados confederados y también provocó la erosión de algunas de las estructuras patriarcales tradicionales de la sociedad. La guerra también cuestionó la idea del ama de casa blanca y los roles de género tradicionales, ya que muchas mujeres tuvieron que trabajar y mantener a sus familias, rompiendo los roles de género tradicionales.

The rioters start hitting the blacks.

La Guerra Civil tuvo un impacto significativo en las clases sociales y económicas del Sur. La brecha entre ricos y pobres aumentó a medida que avanzaba la guerra, ya que muchos individuos ricos pudieron evitar el servicio militar comprando sustitutos que ocuparan su lugar. Publicaban anuncios en los periódicos ofreciendo pagar a alguien para que ocupara su lugar en el ejército. A medida que la guerra se prolongaba, la Confederación se vio obligada a introducir el servicio militar obligatorio. Sin embargo, a menudo se concedían exenciones a personas adineradas o con aptitudes importantes, como médicos y profesores. Esto exacerbó aún más la brecha social y económica, ya que los ricos podían evitar los peligros y las dificultades del servicio militar, mientras que los pobres se veían obligados a luchar en una guerra en la que tenían poco que ver.

La brecha entre ricos y pobres creció a medida que avanzaba la guerra, ya que muchos ricos pudieron evitar el servicio militar comprando sustitutos para ocupar su lugar. Publicaban anuncios en los periódicos ofreciendo pagar a alguien para que ocupara su lugar en el ejército. A medida que la guerra se prolongaba, la Confederación se vio obligada a introducir el servicio militar obligatorio. Sin embargo, a menudo se concedían exenciones a personas adineradas o con aptitudes importantes, como médicos y profesores. Esto exacerbó aún más la división social y económica, ya que los ricos podían evitar los peligros y las penurias del servicio militar, mientras que los pobres se veían obligados a luchar en una guerra en la que tenían poco que ver. Esto provocó resentimiento y frustración entre los pobres, especialmente cuando se aprobó una ley que permitía eximir del servicio militar a los hombres que poseían más de 20 esclavos. Esto condujo a un creciente descontento y a la percepción de que la guerra estaba siendo librada por los pobres en beneficio de los ricos, y también hizo que la unidad de los sureños blancos en torno a la defensa de la esclavitud se debilitara gradualmente.

El Norte se vio menos afectado económicamente por la guerra que el Sur, ya que la mayoría de los combates tuvieron lugar en el Sur. Sin embargo, el Norte experimentó algunos trastornos económicos, sobre todo en Pensilvania, que era un importante centro de producción industrial y también fue escenario de varias batallas importantes. La movilización militar afectó sobre todo a los trabajadores no cualificados, a los inmigrantes y a los pobres, ya que a menudo fueron ellos quienes se alistaron en el ejército. Al mismo tiempo, algunos empresarios aprovecharon el aumento de la demanda de bienes y servicios para inflar los precios y bajar los salarios de los trabajadores.

Las mujeres también desempeñaron un papel cada vez más importante en la economía del Norte, ya que sustituyeron a los hombres en las fábricas y la agricultura. A medida que avanzaba la guerra, la agricultura también se mecanizó para compensar la escasez de hombres. Además, muchos norteños se oponían cada vez más a la guerra debido a la alta tasa de mortalidad y a los trastornos económicos que causaba. Esto provocó resistencia a la movilización, deserción y disturbios contra el reclutamiento, especialmente en las ciudades del Norte. Los disturbios de 1863 en Nueva York fueron especialmente violentos, con 105 muertos y muchos más heridos. Estos disturbios iban dirigidos contra los negros, a los que se consideraba que quitaban puestos de trabajo y recursos a los ciudadanos blancos.

1863 - 1865[modifier | modifier le wikicode]

1863 fue un punto de inflexión en la Guerra Civil, y la Proclamación de Emancipación emitida por el presidente Lincoln el 1 de enero de 1863 fue un acontecimiento importante. La Proclamación de Emancipación declaró libres a todos los esclavos de los estados confederados, pero no liberó inmediatamente a los esclavos de los estados fronterizos que permanecieron leales a la Unión. Tampoco se aplicó a los esclavos de las zonas que ya estaban bajo control de la Unión. Sin embargo, la Proclamación fue un gran paso hacia la abolición de la esclavitud y tuvo un profundo impacto en la guerra y en la sociedad estadounidense en su conjunto. Cambió el objetivo de la guerra, que pasó de limitarse a preservar la Unión a incluir también la abolición de la esclavitud, y también ayudó a aumentar el número de soldados afroamericanos en el ejército de la Unión. La Proclamación también debilitó a la Confederación al privarla de una parte importante de su mano de obra.[28][29][30][31]

La Proclamación de Emancipación tuvo un impacto significativo en el esfuerzo bélico. Animó a los negros libres del Norte a alistarse en el ejército de la Unión, ya que ahora veían la guerra también como una lucha por su propia libertad. Además, la Proclamación también animó a muchos esclavos del Sur a huir a las líneas de la Unión, donde podrían obtener su libertad. Esto llevó a la formación de regimientos de soldados afroamericanos, que desempeñaron un papel crucial en la victoria final de la Unión. En total, unos 200.000 hombres afroamericanos, incluidos 100.000 esclavos fugitivos, se alistaron en el ejército de la Unión durante la Guerra Civil. Sufrieron discriminación y se les pagaba menos que a los soldados blancos, pero muchos lucharon con valentía y distinción, y su servicio desempeñó un papel clave en la victoria de la Unión.[32][33][34][35][36][37][38][39]

La Proclamación de la Emancipación, y la oportunidad de luchar por su libertad, inspiró a un gran número de hombres afroamericanos a alistarse en el ejército de la Unión. Se calcula que alrededor del 20% de los hombres negros adultos se alistaron en el ejército de la Unión, lo que supuso una importante contribución al esfuerzo bélico. Sin embargo, como se ha mencionado, su servicio tuvo un alto coste. Se calcula que 40.000 soldados afroamericanos murieron durante la Guerra Civil, un gran número de ellos por enfermedades y otras causas no relacionadas con el combate. A pesar de la discriminación y los malos tratos a los que se enfrentaron, estos soldados lucharon con valentía y distinción, y su servicio desempeñó un papel clave en la victoria de la Unión y en la abolición final de la esclavitud en Estados Unidos.

A pesar de la importante contribución de los soldados afroamericanos al esfuerzo bélico de la Unión, se enfrentaron a una discriminación y un racismo considerables durante la Guerra Civil. Los regimientos estaban segregados, y los soldados negros servían en unidades separadas de los soldados blancos. A menudo se les asignaban las tareas más peligrosas y difíciles, como cavar trincheras y construir fortificaciones, y no siempre recibían los mismos recursos y apoyo que los soldados blancos. Además, los soldados negros cobraban menos que los blancos y sufrían discriminación racial y maltrato por parte de sus homólogos blancos, tanto en el ejército como en la sociedad. A pesar de estos retos, perseveraron y demostraron su valentía y lealtad a la causa de la Unión. Su servicio fue un factor crucial en la victoria de la Unión y en la eventual abolición de la esclavitud en Estados Unidos.

Para muchos soldados afroamericanos, su participación en la guerra fue algo más que luchar por la Unión. Se trataba también de luchar por sus propios derechos y libertad, y por el reconocimiento de su humanidad e igualdad. Su servicio ayudó a desafiar las actitudes y creencias racistas predominantes de la época, y fue una poderosa demostración de su valor, patriotismo y voluntad de sacrificarse por su país.

El servicio de los soldados afroamericanos en la Guerra Civil también tuvo un impacto duradero en el estatus legal de los negros en Estados Unidos. En varios estados libres, el estatus legal de los afroamericanos mejoró permanentemente tras su servicio militar, ya que se les concedieron más derechos y oportunidades. La guerra también sentó las bases para la posterior aprobación de las enmiendas 13, 14 y 15, que abolían la esclavitud y concedían la ciudadanía y el derecho de voto a los afroamericanos, respectivamente.

A pesar de los avances logrados, la discriminación, el racismo y la pobreza persistieron para muchos afroamericanos incluso después de la guerra, y harían falta muchas décadas y movimientos sociales más para lograr la plena integración e igualdad.[40][41][42][43][44]

En 1863, el ejército de la Unión cambió su estrategia y adoptó una política de penetración profunda en el Sur. Esta nueva estrategia consistía en atacar y capturar ciudades confederadas clave y centros de transporte, con el objetivo de interrumpir las líneas de suministro de los confederados y aislarlos del resto del país. Esta nueva estrategia logró socavar el esfuerzo bélico confederado y condujo a la captura de varias ciudades importantes, como Vicksburg y Chattanooga. La nueva estrategia de la Unión, junto con el creciente número de soldados afroamericanos en el ejército de la Unión, ayudó a inclinar la balanza de la guerra a favor de la Unión. El éxito del ejército de la Unión en 1863 fue un importante punto de inflexión en la Guerra Civil y sentó las bases para la derrota final de la Confederación.

Thure de Thulstrup - L. Prang and Co. - Batalla de Gettysburg - Restauración de Adam Cuerden.

La batalla de Gettysburg, librada en julio de 1863, fue una de las más grandes y sangrientas de la Guerra Civil. Se libró en la ciudad de Gettysburg, Pensilvania, y sus alrededores, y se saldó con una victoria decisiva para el ejército de la Unión. La batalla se libró durante tres días y causó más de 20.000 bajas en ambos bandos, con muchos más heridos. El ejército de la Unión fue capaz de repeler al ejército confederado, y marcó un punto de inflexión en la guerra, ya que el ejército de la Unión ganó impulso después de la victoria.

Sin embargo, la guerra continuaría durante un año más, y el Norte siguió haciendo valer su ventaja militar, pero a un gran coste. El Norte sufrió grandes pérdidas en muchas de las batallas que siguieron a Gettysburg, como las de Wilderness, Spotsylvania y Cold Harbor. El ejército de la Unión siguió avanzando, capturando ciudades y puertos clave y cortando las líneas de suministro de la Confederación. La superioridad de recursos, hombres y estrategia del Norte condujo finalmente a la derrota de la Confederación en abril de 1865.[45][46][47][48]

En 1864, el presidente Lincoln fue reelegido para un segundo mandato, a pesar de la Guerra Civil en curso y de que el progreso militar de la Unión había sido lento. La reelección de Lincoln se debió en parte a su firme liderazgo durante la guerra, así como a su capacidad para mantener el apoyo de los estados del Norte. Sin embargo, hay que señalar que en 1864, la Confederación, enfrentada a la escasez de mano de obra, consideró la formación de batallones de esclavos para luchar por la Confederación a cambio de la promesa de la libertad, pero nunca se llevó a cabo. La idea se encontró con una fuerte oposición y no fue aprobada por el Congreso Confederado. La Confederación no armó oficialmente a los esclavos como soldados hasta el 13 de marzo de 1865, pocas semanas antes del final de la guerra, y sólo un pequeño número de esclavos fueron realmente armados y entrenados para luchar antes del colapso de la Confederación.[49][50]

En abril de 1865, la Guerra Civil llegó a su fin con el colapso de la Confederación. Mientras el ejército de la Unión avanzaba hacia la capital confederada de Richmond, Virginia, el gobierno confederado evacuó la ciudad y le prendió fuego en un intento de evitar que cayera en manos de la Unión. El ejército de la Unión ocupó entonces la ciudad sin luchar.

En los días siguientes, el general Robert E. Lee, comandante del ejército confederado, se reunió con el general de la Unión Ulysses S. Grant en Appomattox Courthouse, donde rindió su ejército de 25.000 hombres. Esto marcó el final de la Guerra Civil y la victoria de la Unión. Los términos de la rendición fueron relativamente indulgentes: se permitió a los soldados confederados regresar a casa y conservar sus caballos y mulas para la agricultura. No hubo ejecuciones masivas ni represalias contra los soldados confederados.

La guerra terminó oficialmente con la rendición del último ejército confederado bajo el mando del general Taylor el 4 de mayo de 1865, en Citronelle, Alabama. La victoria de la Unión en la Guerra Civil tuvo un profundo impacto en los Estados Unidos, conduciendo a la abolición de la esclavitud y la eventual concesión de la ciudadanía y el derecho al voto a los afroamericanos.

Cinco días después de la rendición de los confederados en Appomattox Courthouse, el presidente Abraham Lincoln fue asesinado por John Wilkes Booth, simpatizante de la Confederación, el 14 de abril de 1865, mientras asistía a una representación en el Teatro Ford de Washington D.C. Booth, que era actor y miembro de un grupo de simpatizantes de la Confederación, estaba indignado por la derrota de la Confederación y creía que el asesinato de Lincoln contribuiría a perturbar el proceso de reconstrucción.

La muerte de Lincoln conmocionó a la nación y tuvo un profundo impacto en el proceso de recuperación del país tras la Guerra Civil. Lincoln había sido una figura unificadora durante la guerra, y su muerte fue una trágica pérdida para la nación. El vicepresidente Andrew Johnson, que asumió el cargo tras la muerte de Lincoln, fue incapaz de ocupar su lugar y su presidencia estuvo marcada por la falta de liderazgo y las amargas disputas con el Congreso sobre el rumbo del país.

Con el final de la Guerra Civil y la derrota de la Confederación, la esclavitud quedó oficialmente abolida en Estados Unidos. La 13ª Enmienda a la Constitución, ratificada en diciembre de 1865, abolió la esclavitud y la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un delito. Esto significaba que los aproximadamente 4 millones de afroamericanos esclavizados en los estados confederados quedaban legalmente liberados.

Sin embargo, el fin de la esclavitud no trajo inmediatamente la igualdad y la libertad a los afroamericanos. La Confederación derrotada fue controlada inicialmente por los militares y después por los llamados Republicanos Radicales en el Congreso, que aprobaron leyes y enmiendas constitucionales para intentar establecer derechos civiles e igualdad política para los antiguos esclavos. Pero los antiguos estados esclavistas aprobaron rápidamente leyes, conocidas como Códigos Negros, que restringían los derechos y movimientos de los esclavos recién liberados y mantenían un sistema de esclavitud de facto.

También es importante señalar que el fin de la esclavitud fue un proceso difícil y complejo, y muchos sureños, especialmente la élite blanca, no aceptaron la abolición de la esclavitud y el nuevo estatus de los afroamericanos como ciudadanos libres. Esto provocó resistencia y violencia, incluida la formación de grupos como el Ku Klux Klan, que utilizaba tácticas de terror para intimidar y oprimir a los afroamericanos.

Tendrían que pasar muchas más décadas y movimientos sociales para que se lograra la plena integración e igualdad de la población afroamericana.

La Guerra Civil, la más mortífera de la historia americana[modifier | modifier le wikicode]

Carga de la Brigada de Hierro, cerca de la iglesia de Dunker, en la mañana del 17 de septiembre de 1862 por Thure de Thulstrup.

La Guerra Civil estadounidense, librada entre 1861 y 1865, causó entre 620.000 y 750.000 muertos. Sigue siendo el conflicto más mortífero de la historia de Estados Unidos, muy por encima de la Segunda Guerra Mundial. La Unión (también conocida como el Norte) perdió aproximadamente 360.000 soldados, mientras que la Confederación (también conocida como el Sur) perdió aproximadamente 260.000. La guerra tuvo como resultado la abolición de la esclavitud y la preservación de Estados Unidos como un solo país.

La batalla de Antietam, librada el 17 de septiembre de 1862, fue una de las más sangrientas de la Guerra Civil estadounidense. Los ejércitos de la Unión y la Confederación sufrieron un total combinado de más de 22.000 bajas, con más de 4.000 muertos. Fue el día más sangriento de la Guerra Civil y uno de los más sangrientos de la historia de Estados Unidos. La batalla, que tuvo lugar en Sharpsburg, Maryland, terminó en un empate táctico pero en una victoria estratégica de la Unión, ya que se frustraron los planes del general confederado Robert E. Lee de invadir el Norte.[51][52]

La Guerra Civil estadounidense fue uno de los primeros conflictos que se documentaron ampliamente en fotografías. Antes de la guerra, la fotografía era todavía una tecnología relativamente nueva y el proceso de tomar una fotografía era lento y engorroso. Sin embargo, al estallar la guerra en 1861, los avances en la fotografía permitieron tiempos de exposición más rápidos y cámaras más portátiles, lo que hizo posible que los fotógrafos capturaran imágenes del conflicto a medida que se desarrollaba.

Muchos fotógrafos, tanto profesionales como aficionados, siguieron a los ejércitos con sus cámaras y capturaron imágenes de los soldados, las batallas y las secuelas de la guerra. Estas fotografías proporcionaron al público un registro visual de la guerra y permitieron que la gente viera el coste humano del conflicto de una forma que nunca antes había sido posible. Estas fotografías desempeñaron un papel importante en la formación de la opinión pública y la comprensión de la guerra, y siguen siendo un valioso recurso histórico en la actualidad.[53]

La Guerra de Secesión estadounidense fue un conflicto brutal que se saldó no sólo con un gran número de muertos, sino también con un importante número de soldados heridos. Muchas de las heridas sufridas durante la guerra fueron causadas por las nuevas armas de la época, como los mosquetes rayados y la artillería, que provocaron heridas graves y a menudo mortales. La atención médica disponible en la época tampoco estaba bien equipada para tratar la magnitud y gravedad de las heridas. Como resultado, muchos soldados murieron de infecciones y otras complicaciones relacionadas con sus heridas.

Se instalaron hospitales cerca de los campos de batalla, pero a menudo estaban abarrotados y carecían de las condiciones sanitarias adecuadas, lo que contribuyó aún más a la propagación de infecciones. Los médicos y enfermeras que trabajaban en estos hospitales a menudo se veían desbordados e incapaces de atender al número de soldados heridos. Muchos soldados tuvieron que someterse a amputaciones de miembros gravemente heridos, lo que también aumentó el riesgo de infección.

Además de las muertes causadas por la batalla y las heridas, también hubo muchos soldados que murieron de hambre y enfermedades. Muchos soldados no tenían acceso a alimentos adecuados ni a atención médica, y muchos estaban debilitados por las malas condiciones de vida. Esto provocó un elevado número de muertes por inanición y enfermedad, lo que contribuyó significativamente al número total de víctimas mortales de la guerra.

La Guerra Civil estadounidense fue un conflicto devastador que causó la pérdida de innumerables vidas y heridas a muchas más. La atención médica disponible en la época no fue capaz de hacer frente a la magnitud y gravedad de las heridas, lo que provocó muchas muertes por heridas e infecciones, así como por inanición y enfermedades.

La Guerra Civil estadounidense causó un gran número de bajas, tanto muertos como heridos. El número exacto de bajas es difícil de determinar, pero las estimaciones oscilan entre 620.000 y 750.000 muertos y entre 275.000 y 375.000 heridos. Estas cifras se basan en la población total de Estados Unidos en aquel momento, que era de unos 33 millones. Por lo tanto, el número de bajas, incluidos muertos y heridos, podría ascender a 1,1 millones.

Esto representaría un asombroso 3% de la población total, lo que la convertiría en una de las guerras más mortíferas de la historia de Estados Unidos en términos de proporción de población afectada.

El número de bajas durante la Guerra Civil fue especialmente alto debido a que la guerra se libró principalmente en suelo estadounidense y al uso de nuevas armas que causaron graves heridas. También tuvo importantes consecuencias económicas y sociales para el país, especialmente para los estados del Sur, que quedaron devastados por la guerra.

La Reconstrucción: 1865 - 1877[modifier | modifier le wikicode]

La Era de la Reconstrucción fue un periodo de tiempo posterior a la Guerra Civil estadounidense (1861-1865) durante el cual el gobierno de Estados Unidos intentó reconstruir y reintegrar los estados del Sur que se habían separado de la Unión. Duró de 1865 a 1877 y se caracterizó por importantes cambios políticos, sociales y económicos en el Sur.

El principal objetivo de la Reconstrucción era readmitir a los estados secesionistas en la Unión, pero el proceso se complicó por el hecho de que muchos de los estados del Sur habían quedado devastados por la guerra. El Norte también impuso ciertas condiciones al Sur, como la abolición de la esclavitud, la protección de los derechos de los esclavos recién liberados y el castigo de quienes habían apoyado a la Confederación.

Durante la Era de la Reconstrucción, se desplegaron tropas federales en el Sur para hacer cumplir las nuevas leyes y proteger los derechos de los esclavos liberados. El gobierno también estableció una serie de programas y políticas para ayudar a reconstruir los estados del Sur y promover el desarrollo económico.

A pesar de estos esfuerzos, el proceso de Reconstrucción se encontró con la resistencia de muchos sureños blancos, que lo consideraban una violación de sus derechos y una amenaza para su modo de vida. Esto condujo a una serie de enfrentamientos violentos y actos de resistencia, incluido el surgimiento de grupos supremacistas blancos como el Ku Klux Klan.

La Reconstrucción también tuvo muchos logros, como la aprobación de las enmiendas 13, 14 y 15 de la Constitución de Estados Unidos, que abolieron la esclavitud, concedieron la ciudadanía y la igualdad de protección ante la ley a los afroamericanos y otorgaron el derecho al voto a los hombres afroamericanos.

La Era de la Reconstrucción fue un periodo complejo y a menudo violento de la historia estadounidense que tuvo un impacto duradero en el país. Marcó el comienzo de una nueva era en la política, la sociedad y la cultura de Estados Unidos, y su legado aún se siente hoy en día.

Las enmiendas 13ª, 14ª y 15ª de la Constitución de EE.UU. se aprobaron en esta época para garantizar la abolición definitiva de la esclavitud, la concesión a los afroamericanos de la ciudadanía y la plena protección de la Carta de Derechos, y el derecho de voto para los hombres de raza negra.

La 13ª Enmienda, ratificada en 1865, abolió la esclavitud y la servidumbre involuntaria en todo Estados Unidos. Fue un paso importante para acabar con el sistema de esclavitud que había sido una parte fundamental de la economía y la sociedad del Sur.

La 14ª Enmienda, ratificada en 1868, concedió la ciudadanía y la igualdad de protección ante la ley a todas las personas nacidas o naturalizadas en Estados Unidos, incluidos los afroamericanos. Esta enmienda también impuso restricciones a los estados del Sur que se habían separado de la Unión, excluyéndolos de la representación en el Congreso hasta que hubiesen jurado lealtad a la Unión y adoptado nuevas constituciones acordes con la enmienda.

La 15ª Enmienda, ratificada en 1870, prohibía la denegación del derecho al voto por motivos de raza, color o condición previa de servidumbre. Con esta enmienda se pretendía proteger el derecho al voto de los hombres afroamericanos, a los que las leyes de muchos estados del Sur les habían negado el derecho al voto.

Estas enmiendas formaban parte integrante del proceso de reconstrucción y tenían por objeto garantizar la protección de los derechos de los afroamericanos y su condición de ciudadanos de pleno derecho de los Estados Unidos. También pretendían garantizar que los estados del Sur no pudieran volver a las andadas tras el final de la Guerra Civil.

Como parte del proceso de Reconstrucción, el gobierno del Norte también exigió a los estados del Sur que adoptaran nuevas constituciones que abolieran la esclavitud y se ajustaran a los principios de la Decimotercera Enmienda. Esto significaba que los estados del Sur debían redactar y ratificar nuevas constituciones que prohibieran la práctica de la esclavitud y la servidumbre involuntaria dentro de sus fronteras.

Estas nuevas constituciones pretendían garantizar que los estados del Sur ya no pudieran depender del trabajo de las personas esclavizadas y que tuvieran que encontrar nuevas formas de reconstruir sus economías. También se pretendía garantizar que los estados del Sur ya no pudieran aprobar leyes que discriminaran a los afroamericanos y les negaran sus derechos como ciudadanos.

El proceso de adopción de estas nuevas constituciones no siempre fue fluido y se encontró con la resistencia de muchos sureños blancos que lo consideraban una violación de sus derechos y una amenaza para su modo de vida. Algunos estados tardaron en adoptar las nuevas constituciones y algunas de ellas no se aplicaron plenamente. Las nuevas constituciones tampoco impidieron el surgimiento de leyes discriminatorias, conocidas como leyes "Jim Crow", creadas para discriminar a los afroamericanos y mantener la supremacía blanca.

A pesar de estos retos, la adopción de nuevas constituciones fue un paso importante en el proceso de Reconstrucción y ayudó a sentar las bases de una nueva era política, social y cultural en Estados Unidos.

Durante la Reconstrucción, hubo muchas visiones diferentes sobre cómo integrar a los afroamericanos en la nación y reconstruir los estados del Sur. Estas visiones iban desde los que querían mantener el statu quo y seguir oprimiendo a los afroamericanos, hasta los que querían crear una sociedad más equitativa para todas las personas.

Muchos sureños extremistas querían preservar el sistema de esclavitud encubierto, mediante prácticas como la aparcería y los Códigos Negros, que eran leyes diseñadas para restringir los derechos y libertades de los afroamericanos. Se oponían a la abolición de la esclavitud y a la concesión de derechos a los afroamericanos.

Por otro lado, los republicanos querían transformar el Sur a imagen del Norte, promoviendo el desarrollo económico y la educación, y protegiendo los derechos de los afroamericanos. Creían que los estados del Sur debían volver a la Unión y que debían ser gobernados del mismo modo que los estados del Norte.

Los radicales, como los republicanos radicales, querían construir una sociedad más igualitaria para los afroamericanos y las mujeres, mediante el sufragio universal, un Estado federal fuerte y educación para todos. También propusieron redistribuir la tierra de los plantadores sureños entre los esclavos liberados y los blancos pobres, para proporcionarles los medios necesarios para ser autosuficientes.

La cuestión de cómo integrar a los afroamericanos en la nación y reconstruir los estados del Sur fue un asunto complejo y polémico durante la Era de la Reconstrucción. Diferentes visiones chocaron y el proceso se encontró con la resistencia de muchos sureños blancos. A pesar de estos retos, la Reconstrucción fue un periodo importante de la historia americana que sentó las bases de una nueva era política, social y cultural en Estados Unidos.

Assassination of Abraham Lincoln - Engraving by Currier and Ives (1865) From left to right: Henry Rathbone, Clara Harris, Mary Todd Lincoln, Abraham Lincolnet John Wilkes Booth.

The Reconstruction Era was a period of significant political, social, and economic change in the United States, following the end of the American Civil War. While the abolition of slavery and the granting of new legal rights to African Americans were important achievements of the Reconstruction Era, it is widely considered to be a failure in many other aspects.

Many of the goals of the Reconstruction Era, such as providing education and economic opportunities for African Americans and redistributing land from Southern planters to freed slaves and poor whites, were not fully realized. The Southern states were not fully reintegrated into the Union, and many white Southerners continued to resist the changes that were being imposed on them.

Furthermore, despite the passage of the 13th, 14th and 15th amendments, discriminatory laws, known as "Jim Crow" laws, were created to discriminate against African Americans and maintain white supremacy, which effectively nullified many of the gains made during the reconstruction.

Additionally, the political compromise of 1877 known as the Compromise of 1877, marked the end of the federal government's intervention in the south, which left the African American population without federal protection and exposed to the rise of white supremacist groups like the Ku Klux Klan.

La Era de la Reconstrucción fue un periodo de importantes cambios políticos, sociales y económicos en Estados Unidos, tras el final de la Guerra Civil estadounidense. Aunque la abolición de la esclavitud y la concesión de nuevos derechos legales a los afroamericanos fueron logros importantes de la Era de la Reconstrucción, en general se considera que fue un fracaso en muchos otros aspectos.

Muchos de los objetivos de la Reconstrucción, como proporcionar educación y oportunidades económicas a los afroamericanos y redistribuir la tierra de los plantadores sureños a los esclavos liberados y a los blancos pobres, no se cumplieron plenamente. Los estados del Sur no se reintegraron plenamente en la Unión y muchos sureños blancos siguieron resistiéndose a los cambios que se les imponían.

Además, a pesar de la aprobación de las enmiendas 13, 14 y 15, se crearon leyes discriminatorias, conocidas como leyes "Jim Crow", para discriminar a los afroamericanos y mantener la supremacía blanca, lo que anuló de hecho muchos de los logros conseguidos durante la reconstrucción.

Además, el compromiso político de 1877, conocido como el Compromiso de 1877, marcó el fin de la intervención del gobierno federal en el sur, lo que dejó a la población afroamericana sin protección federal y expuesta al auge de grupos supremacistas blancos como el Ku Klux Klan.

Aunque la abolición de la esclavitud y la concesión de nuevos derechos legales a los afroamericanos fueron logros importantes de la Era de la Reconstrucción, fue un fracaso en muchos otros aspectos. Los estados del Sur no se reintegraron plenamente en la Unión, y muchos de los objetivos de la Era de la Reconstrucción no se cumplieron del todo. El compromiso político de 1877 marcó el fin de la intervención del gobierno federal en el sur, lo que dejó a la población afroamericana sin protección federal y expuesta al auge de los grupos supremacistas blancos.

Una de las principales razones por las que la Era de la Reconstrucción se considera un fracaso es el asesinato del presidente Abraham Lincoln en 1865. Lincoln había sido un firme defensor de los derechos de los afroamericanos y había apoyado muchas de las políticas de la Era de la Reconstrucción.

Tras su asesinato, le sucedió el vicepresidente Andrew Johnson, un demócrata del Sur abiertamente racista. Johnson había sido elegido por Lincoln como su compañero de fórmula en las elecciones presidenciales de 1864 para atraer el voto de los estados fronterizos, pero tenía opiniones diferentes sobre cómo llevar a cabo el proceso de Reconstrucción. Vetó muchas de las leyes de la época de la Reconstrucción que habían sido aprobadas por el Congreso, controlado por los republicanos, y se opuso a muchas de las políticas que pretendían proteger los derechos de los afroamericanos.

La presidencia de Johnson supuso un importante revés para la Era de la Reconstrucción, ya que vetó leyes que habrían proporcionado más apoyo a la educación, el desarrollo económico y los derechos civiles de los afroamericanos. También concedió amnistía e indultos a muchos antiguos oficiales confederados, lo que les permitió recuperar el poder político en los estados del Sur.

La presidencia de Johnson también allanó el camino para el surgimiento de grupos supremacistas blancos, como el Ku Klux Klan, que utilizaron la violencia y la intimidación para resistirse a los cambios que se estaban imponiendo en el Sur.

El asesinato del presidente Lincoln fue un punto de inflexión importante en la Era de la Reconstrucción, ya que dio lugar al ascenso de un presidente con puntos de vista diferentes sobre cómo manejar el proceso, lo que supuso un importante revés para la Era de la Reconstrucción y allanó el camino para el ascenso de los grupos supremacistas blancos.

Otra razón por la que la Era de la Reconstrucción se considera un fracaso es que el Congreso no volvió a reunirse hasta finales de 1865, lo que dio al presidente Andrew Johnson vía libre para dar forma al proceso de Reconstrucción. En lugar de centrarse en la Reconstrucción, Johnson hizo hincapié en la idea de la "restauración", que era la idea de devolver rápidamente a los estados del Sur a su estado anterior a la guerra.

Johnson estaba decidido a restablecer los estados del Sur en la Unión lo antes posible y emitió una serie de proclamaciones de amnistía e indulto que permitieron a muchos antiguos oficiales confederados recuperar el poder político en el Sur. También se opuso a muchas de las políticas que pretendían proteger los derechos de los afroamericanos y vetó la legislación que habría proporcionado más apoyo a la educación, el desarrollo económico y los derechos civiles de los afroamericanos.

Johnson tampoco tomó ninguna medida seria contra el Ku Klux Klan, un grupo supremacista blanco que utilizaba la violencia y la intimidación para resistirse a los cambios que se estaban imponiendo en el Sur. Esto permitió que el grupo creciera y se hiciera más poderoso, lo que obstaculizó aún más el progreso de la Reconstrucción.

El hecho de que el Congreso no volviera a reunirse hasta finales de 1865, dio a Johnson vía libre para dar forma al proceso de Reconstrucción, y su enfoque en la restauración, más que en la reconstrucción, hizo que los estados del Sur volvieran rápidamente a su estado anterior a la guerra, pero sin la debida protección de los derechos de los afroamericanos, y tampoco tomó ninguna medida seria contra los grupos supremacistas blancos, lo que obstaculizó aún más el progreso de la Reconstrucción.

Durante las primeras etapas de la Era de la Reconstrucción, los estados del Sur se apresuraron a aprobar nuevas constituciones que les permitieran reincorporarse a la Unión y recuperar la representación en el Congreso. Estas nuevas constituciones pretendían alinearse con los principios de la Decimotercera Enmienda, que abolía la esclavitud, y eran un paso necesario en el proceso de readmisión de los estados del Sur en la Unión.

El proceso de redacción y ratificación de estas nuevas constituciones no siempre fue fácil y se encontró con la resistencia de muchos sureños blancos que se oponían a la abolición de la esclavitud y a la concesión de derechos a los afroamericanos. No obstante, muchos estados del Sur pudieron aprobar nuevas constituciones y reincorporarse a la Unión pocos meses después del final de la Guerra Civil.

Sin embargo, es importante señalar que el proceso de aprobación constitucional no fue seguido de un cambio real en el estatus político o social de los afroamericanos, y las nuevas constituciones no impidieron el surgimiento de leyes discriminatorias, conocidas como leyes "Jim Crow", creadas para discriminar a los afroamericanos y mantener la supremacía blanca.

De 1865 a 1870, los esclavos emancipados del Sur participaron activamente en política, organizando reuniones y proponiendo candidatos a las elecciones. Sin embargo, tuvieron enormes dificultades para imponerse en la arena política, ya que los sureños blancos se unieron rápidamente en torno al Partido Demócrata.

Los sureños blancos pusieron en práctica varias estrategias para restaurar el Sur a su imagen, entre las que se incluían:

  1. La violencia y el terrorismo, principalmente por parte del Ku Klux Klan, así como los disturbios contra los negros, que se utilizaron para intimidar y aterrorizar a los afroamericanos e impedir que ejercieran sus derechos.
  2. El uso de códigos negros, que eran leyes que utilizaban subterfugios para limitar la libertad de movimiento y expresión de los afroamericanos, y para excluirlos de los derechos constitucionales o neutralizar las enmiendas que pretendían proteger sus derechos.
  3. El rechazo de cualquier reforma agraria y la imposición progresiva de la aparcería, que era un sistema por el que los propietarios de las plantaciones arrendaban parcelas de tierra a aparceros a cambio de una parte de su cosecha. Este sistema condujo a un endeudamiento sistemático que afectó no sólo a los afroamericanos, sino también a los blancos pobres.

El objetivo de estas estrategias era mantener la supremacía blanca y revertir los avances logrados durante la Reconstrucción. Como resultado, obstaculizaron el progreso de la Reconstrucción y prepararon el terreno para el surgimiento de leyes discriminatorias que se conocerían como leyes "Jim Crow".

A pesar de los obstáculos y desafíos a los que se enfrentaron, los afroamericanos hicieron enormes esfuerzos para construir una vida libre e independiente durante la Era de la Reconstrucción. Intentaron educarse a sí mismos y a sus hijos, ya que la educación se consideraba clave para lograr la igualdad de derechos y oportunidades. También trabajaron para reformar sus familias, separadas y desgarradas por la esclavitud.

Sin embargo, los plantadores blancos consiguieron dominar a los afroamericanos, en parte porque eran minoría en casi todas partes, pero también porque los reformadores blancos abandonaron rápidamente el Sur y el Norte se fue distanciando cada vez más del Sur, abandonando a su suerte a los antiguos esclavos.

Los plantadores blancos y los grupos supremacistas blancos pudieron utilizar la violencia, la intimidación y las leyes discriminatorias para mantener su poder y control sobre los afroamericanos. Consiguieron imponer un sistema de aparcería que mantuvo a los afroamericanos en un estado de pobreza y endeudamiento.

A pesar de estos problemas, los afroamericanos siguieron luchando por sus derechos y oportunidades a través de la educación, la organización y el activismo político. Lograron avances significativos en áreas como la educación, y muchas comunidades afroamericanas pudieron establecer escuelas e instituciones educativas que sirvieron como centros de aprendizaje y cultura. Esto ayudó a crear una nueva generación de líderes y activistas que seguirían luchando por los derechos de los afroamericanos en los años venideros.

Anexos[modifier | modifier le wikicode]

Video[modifier | modifier le wikicode]

Lincoln Portrait (also known as A Lincoln Portrait) is a classical orchestral work written by the American composer Aaron Copland. The work involves a full orchestra, with particular emphasis on the brass section at climactic moments. The work is narrated with the reading of excerpts of Abraham Lincoln's great documents, including the Gettysburg Address.}}

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