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América Latina hacia 1850: sociedades, economías, política

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Veremos los contrastes entre América Latina y Estados Unidos. Estos contrastes se acentuaron a mediados del siglo XIX debido a las fuertes diferencias que existían entre estas regiones y durante sus procesos de independencia, por otro lado había diferencias dentro de estos dos grandes bloques.

En América Latina, el liberalismo económico se está desarrollando, beneficiando a una pequeña minoría, pero haciendo a la gran mayoría cada vez más pobre, desposeída de tierras, explotada y precaria.

En Estados Unidos, es también el reinado del liberalismo económico, mientras que la brecha entre ricos y pobres crece, es también la brecha entre el Norte que se industrializa y moderniza en parte por la llegada de inmigrantes, mientras que el Sur, llamado el "rey del algodón", produce algodón por un gran número de esclavos que llevará a la Guerra Civil, llamada la "guerra civil" en Estados Unidos.

1825 - 1850: inestabilidad y ajustes[edit | edit source]

Las guerras de independencia fueron seguidas entre 1825 y 1850 por un largo período de inestabilidad y ajuste. En 1822, Brasil se convirtió en un imperio bajo Pedro I, continuando operando a expensas de la esclavitud sin grandes cambios políticos. Para las antiguas colonias continentales de España, la independencia supuso un gran avance político.

Las nuevas naciones rechazaron la autoridad suprema del Rey de España, supuestamente protectora y justificada por la tradición y la religión católica. Ahora, en principio, la autoridad suprema es la Constitución, es decir, un documento escrito para una población que es abrumadoramente analfabeta, un documento con el que pocas personas pueden identificarse y, lo que es aún más grave, a menudo es inaplicable, porque a menudo se inspira en las constituciones de los Estados Unidos y Francia.

Existe una gran continuidad económica, ya que la propiedad de la tierra sigue siendo la principal fuente de riqueza, estatus y poder. Mantenido, es necesario controlar el poder político para adquirir tierras. Hay tierras para adquirir: las tierras de los españoles que dejaron el continente que se convirtieron en "dominio nacional" después de la partida, también las tierras de las comunidades indígenas que ya no están protegidas por el rey porque están bajo el reinado de la propiedad privada, así como todas las tierras de los campesinos que no tienen títulos de propiedad sobre las tierras que trabajan.

Puesto que la autoridad suprema es la constitución, el tipo de constitución representa una cuestión que puede conducir a guerras civiles.

Para entender esto, debemos imaginarnos estas nuevas naciones. Sus economías y negocios han sido parcialmente destruidos por las guerras de independencia y sus élites criollas tienen poca experiencia de gobierno. El Estado como organización con su personal, sus ingresos abogan por los impuestos, mientras que su aplicación de la ley es prácticamente inexistente y aún está por construirse.

La institución más fuerte es el ejército o, mejor dicho, los ejércitos formados en el fragor de la batalla que no han sido entrenados profesionalmente. En el contexto de la crisis económica de la posguerra, el ejército sigue siendo el principal medio de movilidad social.

A partir de entonces, entramos en un período en el que la política y el Estado están dominados por caudillos, es generalmente un hombre fuerte, un líder carismático, de los ejércitos independentistas, que pudo tomar posesión de la tierra durante la guerra y que ejerce el poder primero a nivel regional y luego a nivel nacional a través del control del ejército, así como una red de clientelismos a nivel regional y local al igual que la fuerza brutal ejercida por su ejército.

El equivalente local del caudillo es el cacique, que es un potentado local, un gran terrateniente que puede movilizar y proteger a sus dependientes que son agricultores, aparceros, trabajadores en régimen de servidumbre y a veces incluso pequeños funcionarios municipales.

Algunos de los caudillos son mestizos o autodidactas como José Antonio Páez en Venezuela, donde reinó casi desde 1830 hasta la década de 1850. Otro gran caudillo es Juan Manuel de Rosas que dominará de 1829 a 1832 y de 1835 a 1852. Benito Suarez dominará en México durante gran parte de mediados del siglo XIX, es un mestizo.

Los caudillos, aunque de origen modesto, no pretenden cambiar la estructura social, porque se benefician de ella. Sin embargo, con ellos hay algunos hombres que consiguen ascender en rango en el ejército o en la administración regional, lo que era imposible antes de la independencia. A partir de ahí, nos encontramos en una situación en la que pasamos de una jerarquía que antes se basaba en la pureza de castas y sangre, que ahora es una jerarquía social-racial, la élite sigue siendo blanca y criolla mientras que las clases trabajadoras siguen siendo mestizas, pero hay excepciones.

La constitución y las leyes republicanas ya no limitan estrictamente la posición de los individuos según su casta y pureza de sangre como bajo las colonias, aunque de hecho la ascendencia racial sigue pesando mucho.

Los caudillos lideran grupos de interés y se encarnan en diferentes instituciones, buscan tomar el control del estado y buscan adquirir más tierras compitiendo entre sí, ya sea en elecciones o en guerras civiles. Las guerras civiles en este contexto sólo afectan a regiones pequeñas y en las que el número de muertes es mucho menor y más masivo.

Durante estos años, estos grupos antagónicos se convirtieron gradualmente en partidos políticos que tomaron los nombres de "conservadores" y "liberales". Hay pocas diferencias económicas e ideológicas mientras las élites conservadoras y liberales vivan de la agricultura, el comercio, los ingresos aduaneros y la política. Estas élites coinciden en la necesidad de tener regímenes republicanos y no monarquías para que la república nunca sea cuestionada mientras que Europa y la gran mayoría aún están bajo control monárquico.

La diferencia ideológica fundamental tiene que ver con el control social, es decir, la forma en que las élites controlarán la sociedad del color, que se encuentra en un territorio inmenso con una presencia estatal muy limitada:

  • Conservador: la Iglesia Católica debe seguir desempeñando el papel de control social como bajo la colonia con el monopolio de la religión y el control de la educación.
  • liberal: la idea es llegar a un modelo más moderno de separación de iglesia y estado, de secularización de la sociedad para crear otro sistema de control social, en particular a través de la policía, las empresas artesanales y un desarrollo muy progresivo de la educación.

Estos conflictos de las décadas de 1825 y 1850 afectaron sólo a una pequeña parte de la población de cada país y no fueron realmente devastadores, sino que ralentizaron la producción y el comercio, por lo que durante los años de la guerra civil los países latinoamericanos tuvieron que equipar y mantener ejércitos que eran muy caros. El problema es que los sectores de las materias primas y la agricultura se están recuperando lentamente y no pueden desarrollar una economía de exportación.

Por otro lado, como la población está muy empobrecida, se resiste a la recaudación de impuestos; estas nuevas administraciones no tienen suficientes funcionarios y recursos para recaudar impuestos de manera efectiva. El principal sector gravado es el comercio, mientras que los préstamos se contraen con los británicos, desde la independencia y ya durante las guerras de independencia, América Latina como Haití entra en el ciclo infernal de la deuda y el control de su economía por empresas extranjeras.

1850 - 1870: la era liberal[edit | edit source]

Generación nacida después de la independencia[edit | edit source]

Los caudillos declinaron, dando paso a una nueva generación nacida tras la independencia, educada al margen del colonialismo, la inquisición y a menudo bajo el control de la Iglesia Católica. Es entonces cuando aumentan las exportaciones de varios países de América Latina, en particular las de Brasil.

Originalmente, hubo un aumento en la demanda europea de materias primas y productos agrícolas tropicales debido a la creciente industrialización de Europa. Europa necesita cada vez más cacao, azúcar, trigo, fertilizantes para su agricultura, lana para su industria textil, metales para la producción de herramientas y máquinas.

Para satisfacer esta demanda, más gobiernos administrativos están dispuestos a crear la infraestructura necesaria para exportar grandes cantidades de productos como el guano a Perú, el café de Brasil, el cacao de Venezuela, los minerales de México y el azúcar del Caribe. Poco a poco, otras vías de enriquecimiento y movilidad social fuera del ejército se están haciendo posibles a través de la exportación y el comercio. Así pues, estamos entrando en la era liberal.

Los liberales gobernantes[edit | edit source]

El año 1848 estuvo marcado por una revolución en Europa, fue la primavera de los pueblos. La revolución de 1848 en Francia derrocó a la monarquía de julio y finalmente abolió la esclavitud en las últimas colonias francesas de América, a saber, Guadalupe, Martinica y Guayana Francesa. Inglaterra abolió la esclavitud en 1838.

Estas convulsiones tienen repercusiones en América Latina; casi en todas partes, los liberales a veces simplemente toman el poder a través de elecciones o golpes de estado. Los artesanos forman clubes que se movilizan contra la esclavitud, la ideología de los nuevos hombres en el poder es el liberalismo.

Es liberalismo económico, pero también pensar, religión y movimiento, las reformas se suceden. Casi todas las naciones que se independizaron abolieron la esclavitud entre 1851 y 1854, en muchos países miles de esclavos fueron liberados sin recibir compensación alguna, en Bolivia y Paraguay la esclavitud duró hasta la década de 1830, en el Caribe la esclavitud dura para Puerto Rico hasta 1873 y en Cuba hasta 1886, para Brasil hasta 1888.

Las nuevas constituciones son casi todas constituciones liberales que garantizan la separación entre la Iglesia Católica y el Estado, excepto Brasil, que sigue siendo un imperio. El Estado se apodera de los bienes de la Iglesia Católica y de las congregaciones religiosas.

La votación se está volviendo más democrática, a menudo con el levantamiento de los requisitos, ya sea para tener propiedades o para saber leer y escribir. En Colombia en 1853 y en México en 1857, se adoptó el sufragio universal para los hombres, todos fueron declarados ciudadanos y desaparecieron los títulos nobiliarios.

El aumento de las exportaciones[edit | edit source]

Al mismo tiempo, estos gobiernos liberales están aplicando el dogma del liberalismo económico. Esto se llama liberalismo económico, pero el Estado pone los recursos públicos al servicio del sector privado que se desvían de las necesidades de la gran mayoría de la población.

Los gobiernos decretan que se necesitan más exportaciones, y para ello el Estado hará todo lo posible para garantizar las mejores condiciones posibles para los empresarios y exportadores:

  • Tierras fértiles para grandes empresarios.
  • El endeudamiento del Estado se ha utilizado para desarrollar el transporte, no para facilitar la comunicación entre las personas, sino para mejorar las exportaciones.
  • Mano de obra abundante presentada por el ejército, la policía y las nuevas leyes.

El gobierno estimula el liberalismo económico subvencionándolo con dinero público, al tiempo que garantiza la protección del Estado.

Las tres condiciones esenciales[edit | edit source]

Control de la tierra[edit | edit source]

Los gobiernos están tratando de poner la tierra más productiva en manos de empresarios comprometidos a invertir y maximizar el rendimiento de esa tierra. Así es como los gobiernos venden sus tierras restantes de la corona española, vendiéndolas sin tener en cuenta a las personas que viven de ellas, pero que no tienen títulos de propiedad privados.

Por ejemplo, la ley Lerdo en México en 1858 ataca las propiedades de la Iglesia Católica bajo el pretexto de ser una ley contra la propiedad colectiva, este tipo de ley puede ser utilizada para despojar a las comunidades amerindias de sus tierras comunitarias en nombre de la propiedad privada.

Lo que está sucediendo es que a menudo hay grandes transferencias de la propiedad de la tierra a los terratenientes criollos, a las empresas extranjeras y a unos pocos inmigrantes. Este proceso deja sin tierra a los terratenientes indios y a una serie de campesinos de todas las razas y colores, que proporcionarán una mano de obra y contribuirán a formar una mano de obra dócil, abundante y barata.

Modernización de transportes[edit | edit source]

Hasta entonces, el transporte había sido por caminos de mulas o de hombres. Muy pocos ríos son navegables, lo que complicará mucho las cosas. Alrededor de 1850, muchos gobiernos liberales firmaron grandes contratos, generalmente con empresas británicas, para construir carreteras, ferrocarriles, canales y puertos marítimos.

En este proceso, los Estados se endeudan aún más. Cabe señalar que estas redes de comunicaciones sólo están destinadas a exportar más rápidamente productos tropicales y mineros, no a crear un sistema de comunicaciones que integre las diferentes regiones de una misma nación y menos aún a permitir el viaje de una nación latinoamericana a otra. La mayoría de las regiones fronterizas son regiones donde prácticamente no hay colonización, todavía hay poblaciones indígenas que no viven con ninguna conexión con el estado.

La existencia de una mano de obra abundante, dócil, flexible y barata[edit | edit source]

Los ex esclavos no reciben ninguna ayuda estatal para integrarse, en Perú los dueños de esclavos son compensados por la pérdida de su "propiedad humana". Los gobiernos promulgarán leyes contra el vagabundeo que condenen a los vagabundos al trabajo forzoso o los obliguen a ingresar en las fuerzas armadas.

También hay quienes han sido desposeídos de la tierra que los sostiene, como los pequeños agricultores que no tienen título de propiedad de sus tierras y los indios, como mano de obra disponible. Estos hombres se convierten en aparceros que tienen que pagar a los propietarios una parte de su cosecha o se convierten en peones, es decir, trabajadores agrícolas esclavizados a las haciendas y a las grandes plantaciones por el endeudamiento sistemático, lo que se denomina "peonaje de la deuda"; Básicamente, se ven obligados a comprar los pocos bienes que no producen en la tienda de la hacienda con fichas que se toman del adelanto salarial, por supuesto, sus compras valen más que el escaso salario que se les paga por obligarlos a permanecer vinculados a la hacienda.

Para crear esta abundante mano de obra, incluso antes del fin de la esclavitud, Perú y Cuba recurrieron a Asia para traer coolies, es decir, trabajadores de la India o China que estaban acostumbrados a recolectar guano, pero también en plantaciones de caña de azúcar. Habrá un total de 100.000 chinos importados para recolectar guano y azúcar en Perú y 150.000 para las plantaciones de azúcar en Cuba; al igual que los esclavos africanos, están desnutridos, son golpeados y azotados a menudo hasta que se produce la muerte.

A pesar del liberalismo, hay una continuación del trabajo forzado que se está volviendo multifacético con formas arcaicas con la esclavitud que persiste en Brasil y Cuba, pero también formas más modernas con el peonaje de la deuda y los trabajadores comprometidos de Asia.

Con el aumento de las exportaciones, tenemos un aumento de las importaciones. En casi todas partes se importan herramientas, instrumentos, armas, maquinaria, máquinas e incluso, a veces, textiles y bienes de consumo cotidiano de los países industrializados y principalmente de Inglaterra.

Esto tiene un fuerte efecto en la artesanía local, porque los artesanos latinoamericanos tienen técnicas que se remontan a la época colonial y producen para un mercado interno muy pequeño hacia el nivel local que no puede competir con las fábricas, particularmente en Inglaterra, que exportan a través de un proletariado mal pagado, aunque los costos de transporte aumenten significativamente el precio de los bienes comprados. Los salarios en Europa son tan bajos y la producción tan masiva que, incluso con los costes de transporte, los productos europeos son más competitivos.

La industria nacional apenas está creciendo y los gobiernos liberales no están tratando de protegerla de la competencia extranjera.

¿Por qué la elección del liberalismo económico?[edit | edit source]

Existe la creencia, a menudo justificada, de que los productos manufacturados importados son de mejor calidad y, dado que muchos países viven de los ingresos aduaneros, es decir, de los impuestos de importación y exportación, el proteccionismo habría limitado estos impuestos.

Con las importaciones de Europa vienen los comerciantes, a menudo ingleses, que tienen una fuerte influencia en el país anfitrión, porque además de ser comerciantes también son activos en el transporte, los seguros y los préstamos financieros. Los más ricos, poderosos e influyentes de ellos son también los cónsules de sus países de origen, por lo que tienen los medios para presionar a los países y gobiernos de los países latinoamericanos.

La industria nacional se desarrolla poco, porque la estructura de la sociedad sigue siendo muy desigual, con una pequeña élite en la parte superior y una gran masa de trabajadores sin poder adquisitivo en la parte inferior; sin un aumento de los consumidores no hay desarrollo de la industria.

La causa fundamental es la ideología, es la creencia de las élites en la libertad de comercio, un dogma que llegó a América Latina con la filosofía de la Ilustración y la adhesión de los grandes líderes de la independencia al principio del liberalismo político y económico.

Además del dogma del liberalismo, las élites logran mantener un sistema de valores y una jerarquía socio-racial a través del liberalismo que asegura el control sobre la propiedad de la tierra y el trabajo mientras permanecen en el poder.

Los intentos de resistencia[edit | edit source]

La mayoría explotada trata de resistir con revueltas que generalmente se aparean con sangre; más generalmente, es a discreción que se rebela saboteando la producción o huyendo después de la acumulación de la deuda.

Hay que recordar que estas clases trabajadoras están fragmentadas por la geografía, debilitadas por la ruptura de las estructuras comunitarias, por otro lado es muy difícil movilizarse cuando coexisten varias formas de trabajo. Todo esto conduce a menudo al desplazamiento forzado, al empobrecimiento, a la deslocalización de muchas familias, con un número cada vez mayor de madres solteras que son jefas de hogar y trabajan en la economía doméstica de las ciudades o de las grandes ciudades, mientras que los padres se convierten en trabajadores migrantes o temporeros, por lo que la situación de sus hijos se vuelve precaria.

Conclusión[edit | edit source]

Hacia 1850, el triunfo de la propiedad privada, y por lo tanto de los ricos y los más fuertes, se logró a pesar de que las constituciones proclamaban los ideales de igualdad y libertad. El liberalismo de los años 1850 a 1870 fue de hecho la era de la libertad para los poderosos y la era de la ilusión democrática para la mayoría de la población.

Anexos[edit | edit source]

Referencias[edit | edit source]