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Los Estados Unidos ante la Segunda Guerra Mundial

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Hablaremos de las Américas durante la Segunda Guerra Mundial y veremos que si bien la guerra enriqueció y destruyó a Europa en particular, permitió que las Américas salieran de la gran depresión económica y social.

Lo que también debemos ver es que este relativo aislamiento del continente americano durante la guerra permite a los americanos consolidar su imperialismo en las Américas.

Mientras que algunos países latinoamericanos mantendrán una ilusión de autonomía, el lanzamiento de la Guerra Fría por parte de los Estados Unidos en la posguerra destruye las ganancias sociales, políticas y económicas.

Entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial[edit | edit source]

Algunos puntos de referencia[edit | edit source]

Estados Unidos fue económica y políticamente activo en América Latina en las décadas de 1920 y 1930. Junto con Europa, optó por una política de neutralidad a lo largo de la década que siguió al accidente.

Vista aérea del ataque a Pearl Harbor.

Fue el ataque de Japón a Pearl Harbour el 7 de diciembre de 1941 lo que decidió la entrada de Estados Unidos en la guerra.

El ataque japonés causa 2400 muertes, pero no destruye realmente la base americana, sin embargo actúa como un detonador en la opinión pública americana. En los Estados Unidos, la idea de la guerra debe ser aprobada por la población para poder iniciar una guerra.

No en vano podemos relacionar este evento con el de Maine con la declaración de guerra contra España por Cuba o el ataque a las torres gemelas de Nueva York donde muchos estadounidenses hicieron la conexión con Pearl Harbour.

El 7 de diciembre de 1941, la gran mayoría de los estadounidenses quería la guerra contra Japón; Estados Unidos declaró inmediatamente la guerra a Japón y a las fuerzas del Eje, mientras que el Congreso estadounidense votó a favor de movilizar a todos los hombres sanos de entre 20 y 44 años de edad.

Tropas americanas avanzando hacia el agua en Omaha Beach, 6 de junio de 1944.

Durante la primera parte de la guerra, Estados Unidos se centró en la guerra del Pacífico, y en 1942, después de superar a Japón, los Estados Unidos de Roosevelt dirigieron su atención a Europa, que era la prioridad.

Churchill decide desembarcar prematuramente en la costa de Francia, primero en el norte de África, mientras que la URSS empuja a los alemanes de vuelta a Stalingrado.

En julio de 1943 los aliados desembarcaron en Sicilia e hicieron rendir a Mussolini, la resistencia se fortaleció en Francia y en junio de 1944 fue el Desembarco en Normandía, desembarcaron 156 000 hombres, la mitad de los cuales eran estadounidenses. Este aterrizaje causó 10.000 muertes, incluyendo 1.500 estadounidenses.

A esto le siguió la liberación de Francia, luego los mortales bombardeos de ciudades alemanas y una ocupación de Alemania que capituló en mayo de 1945, justo un mes después de la muerte de Roosevelt.

Japón todavía resiste, pero ha perdido la mayor parte de su flota. Los Estados Unidos bajo la presidencia de Truman querían un rápido fin de la guerra y limitar las muertes estadounidenses. Primero bombardearon Tokio con napalm, probaron la bomba atómica en México y lanzaron dos bombas atómicas en agosto de 1945 sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. Hasta ahora, sólo los Estados Unidos lo han usado.

Evaluación general de la Segunda Guerra Mundial[edit | edit source]

Es una guerra que causa entre 40 y 50 millones de muertos en todo el mundo y especialmente en Europa, es decir, cuatro veces más que la Primera Guerra Mundial; la URSS paga el precio más alto con una pérdida del 10% de su población.

Sobre el terreno es Europa la más afectada y que ya fue teatro y víctima de la Primera Guerra Mundial.

El territorio, la población civil y la infraestructura de los Estados Unidos no se vieron afectados, pero aún así hubo 12 millones de soldados e infantes de marina estadounidenses que participaron en la guerra. Esta es una cifra significativa para una población de 132 millones, o el 12% de la población, incluidas 100.000 mujeres.

Hay 405.000 estadounidenses muertos y 670.000 heridos. No es la guerra más mortal para los Estados Unidos, la más mortal es la Guerra Civil de 1861 - 1865 que mató a 620.000 personas.

Los Estados Unidos durante la guerra[edit | edit source]

Ningún cambio institucional o político, pero un extraordinario auge económico[edit | edit source]

Tres hombres con traje parados frente a varias personas en el fondo
Joseph Stalin, Harry S. Truman y Winston Churchill en Potsdam en julio de 1945.

Lo que es interesante ver y que los Estados Unidos y la URSS son los únicos países donde no hay grandes cambios institucionales y políticos después de la guerra y durante la guerra. Roosevelt siguió siendo presidente hasta su muerte en abril de 1945, Truman lo reemplazará y será elegido en 1948 mientras que en la URSS Stalin sigue siendo el único líder.

Económicamente, Estados Unidos experimentó un auge espectacular en parte debido a la enorme cantidad de energía que los estadounidenses pusieron en producción durante la guerra.

Es un auge mucho más fuerte que el de los años 20 y mucho más fuerte de lo que el New Deal permitía. Es con la guerra que la curva de desempleo baja, de 1938 a 1939 hay una disminución del desempleo.

Este reinicio beneficiará principalmente a los más grandes y ricos, como fue el caso de la política del New Deal. Es un auge que favorece a la industria armamentista. También es un auge que acelerará las transformaciones de la sociedad estadounidense que ya habían comenzado desde la década de 1920.

Este auge económico va acompañado de enormes migraciones internas. En la década de 1920, de 132 millones de estadounidenses, o el 15% de la población se trasladó internamente para satisfacer las necesidades económicas. Esta fuerte migración es de gran beneficio para California y es notablemente a través de California que pasan todos los soldados que son enviados a la región de Asia-Pacífico.

Es importante ver este contexto de recuperación económica y grandes migraciones.

19 estados, especialmente los estados centrales y rurales, están perdiendo la mitad de sus habitantes, el estado federal declara la Ley de Servicio Selectivo que exime a los trabajadores agrícolas del servicio militar.

Aumentar el papel del estado federal[edit | edit source]

US-WarProductionBoard-Seal.png

Con todo este esfuerzo bélico, tenemos un mayor papel para el estado federal.

Justo después de Pearl Harbour, Roosevelt declara el War Production Board que convierte la producción civil en producción militar; la producción se multiplica por 3[1][2][3].

El gobierno federal firma contratos con empresas que garantizan el pago de los costos de producción más un superávit X; se garantiza a las empresas que ganen esto por un total de 175.000 millones de dólares; 2/3 de estos contratos van a las cien empresas más grandes, incluyendo General Motors, que recibe el 8% de los contratos, a cambio ½ las pequeñas empresas tienen que cerrar sus puertas porque ya no pueden acceder a las materias primas que son adquiridas por las grandes empresas; hay una concentración de la producción que ya se ha producido en las últimas dos décadas.

Con las universidades, el gobierno federal firma importantes contratos de investigación con el MIT, Harvard y la Universidad de California, entre ellos un contrato secreto entre unas cuantas universidades por un valor de 4 mil millones de dólares para desarrollar la bomba atómica. Einstein es rechazado del proyecto americano porque se le considera "demasiado pacífico" y "sionista" para ser juzgado como un "hombre de confianza".

Aumento del número y la influencia de los trabajadores industriales y de los miembros de los principales sindicatos (AFL, CIO)[edit | edit source]

El número de trabajadores está aumentando en las grandes empresas y con el aumento del número de trabajadores viene el crecimiento de los sindicatos que ven como el número de miembros se duplica durante la guerra que será el pico de la sindicalización en los Estados Unidos.

Son estos sindicatos los que recaudan el dinero y el electorado que permite a Roosevelt ser reelegido para su cuarto período como presidente; es el más largo en la historia de Estados Unidos y desde entonces los republicanos han aprobado una ley que permite a una persona servir no más de dos períodos como presidente.

Durante este período, los sindicatos se hicieron enemigos entre los republicanos y los demócratas conservadores que comenzaron a dominar el Congreso en 1948 aprobando leyes que limitaban los derechos de los trabajadores.

Crecimiento de las grandes explotaciones mecanizadas[edit | edit source]

La agricultura está volviendo a empezar, pero es el gran negocio de la agricultura mecanizada financiada por los bancos y las compañías de seguros el que está recogiendo los contratos. Es la gran agricultura mecanizada la que gana esta guerra a expensas de las pequeñas empresas familiares, lo que explica, entre otras cosas, la gran migración, especialmente de los pequeños agricultores que ya no pueden arreglárselas.

Multiplicación de la deuda[edit | edit source]

El gobierno federal controla una gran parte de la economía y las finanzas, sobre todo a través de las emisiones de bonos.

Entre 1941 y 1945, la deuda de Estados Unidos se quintuplicó hasta alcanzar los 260.000 millones de dólares[5][6].

Deuda federal de EE.UU. en manos del público como porcentaje del PIB, de 1790 a 2013, proyectada hasta 2038.

Las grandes transformaciones de la sociedad americana durante la guerra[edit | edit source]

Trabajadores industriales[edit | edit source]

En general, los trabajadores industriales se encuentran bastante bien, con un aumento de los precios del 28% y de los salarios del 40%, hay una gran necesidad de producir. Los trabajadores industriales aumentan su poder adquisitivo, económico y político sobre la sociedad mientras que el peso de los pequeños agricultores continúa disminuyendo.

El aumento del papel económico y social de la mujer en la economía de guerra[edit | edit source]

En muchos países se alentó a las mujeres a unirse a las ramas femeninas de las fuerzas armadas o a participar en el trabajo industrial o agrícola.

La guerra tiene efectos positivos para muchas mujeres, especialmente para las blancas, pero también para las afroamericanas. La economía necesita el trabajo remunerado de las mujeres, 6 millones de mujeres se están incorporando a la población activa, mientras que el 60% de las mujeres trabajan.

Las mujeres ya no son solteras, sino casadas, con hijos y mujeres mayores; ya no se limitan a las profesiones "femeninas", sino que se dedican a trabajos físicos como trabajadores de carreteras, leñadores, policías, taxistas, etc[7][8].

Al mismo tiempo, 400.000 mujeres afroamericanas están dejando sus trabajos domésticos para trabajar en fábricas con mejores salarios, mayor autonomía y sindicalización[9][10].

En la industria aeronáutica, el número de mujeres empleadas pasó de 320.000 a 410.000. En una sociedad donde las leyes de la moral victoriana dominan los medios de comunicación y la opinión pública deja de burlarse de las trabajadoras para apoyar su beneficio a la población.

Sin embargo, estamos muy lejos de la igualdad entre hombres y mujeres, ya que por un trabajo igualitario una mujer gana el 65% del salario de un hombre. Prácticamente no hay guarderías o comedores para criar a las mujeres con hijos, por ejemplo.

Es un gran cambio de mentalidad que se está produciendo, las mujeres se están volviendo más autónomas, las mujeres cuyos maridos están en el frente, el regreso requerirá muchos ajustes y será muy complicado, porque muchos hombres quisieran volver a la situación antes de partir a la guerra.

Un punto de inflexión para los afroamericanos[edit | edit source]

El 332º Fighter Group asiste a una reunión informativa en Italia en 1945.

La guerra es un verdadero punto de inflexión, porque están participando plenamente en el esfuerzo nacional. Un millón de ellos están movilizados en el ejército y la marina. Además, más de un millón de sureños segregados dejan el campo para ir a ciudades del norte como Chicago o a ciudades del este como Washington para trabajar en la industria de la guerra.

Estas personas experimentan nuevas condiciones y se mantienen en comunicación con los negros que permanecen en el sur rural. Su migración es a menudo muy mal recibida por la población; las fuerzas armadas de Estados Unidos siguen segregadas con afroamericanos alojados en regimientos separados, pero pueden convertirse en pilotos y ascender de rango mientras que muchos se distinguen y reciben medallas.

El hecho de que haya segregación racial en las fuerzas armadas de Estados Unidos se convierte en algo muy embarazoso para la imagen de Estados Unidos como defensor de la civilización y la democracia frente a las fuerzas del Eje. Hacen una cruzada contra el fascismo y el nazismo mientras que en su ejército hay segregación.

A los afroamericanos se les pide que sean patriotas, pero no pueden votar. La propaganda nazi utilizará estas contradicciones para obligar al Congreso a aprobar el Soldier Voting Act[11] que permite a los soldados de las fuerzas armadas votar, así como a los negros del sur que participan en el esfuerzo de guerra.

En 1944, el Departamento de Guerra prohibió la segregación en las instalaciones de transporte y recreación del ejército. Estos cambios legales no impidieron que se produjeran muchos ataques contra los soldados negros en el ejército y en los estados del sur.

También hubo tensiones en el norte y el este, donde hubo inmigración de negros; se unieron a los sindicatos y hubo disturbios, particularmente en Detroit en 1943, que resultaron en 34 muertes entre blancos y negros. Sin embargo, se están produciendo muchos cambios[12][13].

Todo esto muestra los cambios que tienen lugar durante la guerra y que se extenderán con gran fuerza después; al mismo tiempo, está el desarrollo del sindicalismo, especialmente para los soldados negros del Sur, la experiencia de la guerra y la acogida que recibirán en Francia como libertadores les dará un nuevo orgullo y la fuerza para retomar la lucha ante la fuerte reacción de los blancos del Sur.

Braceros Agreement[edit | edit source]

Para los mexicano-estadounidenses, los años de guerra en los Estados Unidos no traen grandes esperanzas de cambio.

Durante la Gran Depresión hubo una deportación masiva de trabajadores mexicanos obligados a regresar a México.

Durante la guerra, los trabajadores migrantes son necesarios para la agricultura. Roosevelt accedió a la llegada de docenas de trabajadores mexicanos de temporada llamados "braceros" para trabajar en la agricultura, pero otros encontraron trabajo en los astilleros del Oeste[14][15][16][17][18][19].

Son víctimas de la segregación, los disturbios raciales y los linchamientos; a diferencia de los afroamericanos, no están preparados para responder.

Internamiento en campos de concentración japoneses-americanos[edit | edit source]

El grupo étnico que más sufrió durante la guerra fue el de los japoneses-americanos. En 1940 había unos 130.000, principalmente en la costa del Pacífico, y eran pequeños cultivadores de frutas y verduras; siempre habían sido víctimas del racismo, especialmente cuando se prohibió la migración desde Asia.

Después de Pearl Harbour, ya no hay límites, la población piensa que simplemente por su raza son enemigos internos aunque algunos de ellos sirvan en las tropas americanas.

En 1941 Roosevelt ordenó el internamiento de todos los japoneses de primera y segunda generación en campos de concentración en medio del desierto en Arizona y Texas[20][21]. Al mismo tiempo, el gobierno confiscó sus tierras y propiedades por valor de 500 millones de dólares.

Es una historia que ha resurgido recientemente y el gobierno federal reconoció su error en 1989 al compensar a los sobrevivientes[22].

Conclusión[edit | edit source]

En conclusión, la guerra saca a Estados Unidos de la Gran Depresión, pero no resuelve sus contradicciones internas; las pequeñas se hacen cada vez más pequeñas y las grandes cada vez más grandes.

Ciertos grupos étnicos están especialmente discriminados, pero la guerra marca la plena entrada de las mujeres en la fuerza de trabajo y el resurgimiento de la lucha de los negros por sus derechos.

La guerra también continúa el proceso de aumentar la participación del Estado en la economía que comenzó con el New Deal.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos fue la única superpotencia que se enfrentó sólo a la URSS.

Anexos[edit | edit source]

  • History.com Editors. “American Women in World War II.” History.com, A&E Television Networks, 5 Mar. 2010, www.history.com/topics/world-war-ii/american-women-in-world-war-ii-1.

Referencias[edit | edit source]

  1. Executive Order 9024 - Establishing the War Production Board (January 16, 1942)
  2. Herman, Arthur (2012). Freedom's Forge: How American Business Produced Victory in World War II. New York: Random House. ISBN 978-1-4000-6964-4.
  3. Industrial Mobilization for War: History of the War Production Board and Predecessor Agencies: 1940-1945. United States Bureau of Demobilization, Civilian Production Administration. 1947. pp. 961–962.
  4. .Photo : Office for Emergency Management. War Production Board du fonds historique de la National Archives and Records Administration (NARA).
  5. Hall, George J., and Thomas J. Sargent. 2011. "Interest Rate Risk and Other Determinants of Post-WWII US Government Debt/GDP Dynamics." American Economic Journal: Macroeconomics, 3 (3): 192-214.
  6. Hall, George J., and Thomas J. Sargent. A history of us debt limits. No. w21799. National Bureau of Economic Research, 2015
  7. Campbell, D'Ann. Women at War with America: Private Lives in a Patriotic Era. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1984.
  8. Weatherford, Doris. American Women during World War II. United Kingdom, Routledge, 2010.
  9. Anderson, Karen Tucker. "Last hired, first fired: Black women workers during World War II." The Journal of American History 69.1 (1982): 82-97.
  10. Honey, Maureen, ed. Bitter Fruit: African American Women in World War II. University of Missouri Press, 1999.
  11. The Soldier Voting Act of 1942 represented the first legislation guaranteeing military members a vote in presidential and congressional elections during wartime, even when away from their homes of record, Brunelli said. It extended that right regardless of registration and poll tax requirements, as long as the voter met state qualifications; Servicemembers to Follow Long Absentee Voting Tradition By Donna Miles American Forces Press Service
  12. Capeci, Dominic J., Jr., and Martha Wilkerson (1991). Layered Violence: The Detroit Rioters of 1943. Jackson, MS: University Press of Mississippi. ISBN 0-878-05515-0.
  13. Sitkoff, Harvard. "The Detroit Race Riot 1943," Michigan History, May 1969, Vol. 53 Issue 3, pp 183–206, reprinted in John Hollitz, ed. Thinking Through The Past: Volume Two: since 1865 (Houghton Mifflin Company, 2005) ch 8.
  14. Fred L. Koestler, "Bracero Program," in Handbook of Texas Online. Texas State Historical Association, February 22, 2010.
  15. Barbara Driscoll De Alvarado, The Tracks North: The Railroad Bracero Program of World War II. Austin, TX: CMAS Books/Center for Mexican American Studies, the University of Texas at Austin, 1999.
  16. Otey M. Scruggs, "Texas and the Bracero Program, 1942–1947," Pacific Historical Review (1963) 32#3 pp. 251–264 in JSTOR
  17. Michael Snodgrass, "The Bracero Program, 1942–1964," in Beyond the Border: The History of Mexican-U.S. Migration, Mark Overmyer-Velásquez, ed., New York: Oxford University Press, 2011, pp. 79–102.
  18. Michael Snodgrass, "Patronage and Progress: The bracero program from the Perspective of Mexico," in Workers Across the Americas: The Transnational Turn in Labor History, Leon Fink, ed., New York: Oxford University Press, 2011, pp. 245–266.
  19. Bracero History Archive (Archivo histórico del Bracero)
  20. Hirasaki National Resource Center : « Resources – Frequently Asked Questions », sur le site du Japanese American National Museum, janm.org, consulté le 28 octobre 2009.
  21. Élise Prébin, « Mémoire des camps américains. L’exemple japonais », Ateliers, n° 30, « Ethnographies japonaises », avril 2006, p.251-282, mis en ligne le 8 juin 2007, consulté le 28 octobre 2009.
  22. Daniel Sabbagh, « Le statut des « Asiatiques » aux États-Unis – L’identité américaine dans un miroir », Critique internationale no 20, juillet 2003, p. 77-78, sur le site ceri-sciencespo.com, consulté le 28 octobre 2009.