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Los Estados (re)Unidos: 1877 - 1900

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El tren es muy importante en la reconstrucción de los Estados Unidos después de la guerra civil; fue un fracaso, pero fue una oportunidad para transformar a los Estados Unidos de una manera diferente. Los Estados secesionistas del Sur se están reintegrando rápidamente a la Unión. De 1870 a 1900, Estados Unidos atravesó un período de profundos cambios que lo transformó en una gran potencia industrial.

Papel de los ferrocarriles[edit | edit source]

En la ceremonia de conducción de la "Última Púa" en Promontory Summit, Utah, el 10 de mayo de 1869.

Los ferrocarriles jugarán un papel importante cuando ahora prácticamente no hay trenes en Estados Unidos; a diferencia de América Latina, la construcción de ferrocarriles no es principalmente para la exportación, sino para la formación de un enorme mercado interno. La red ferroviaria une el este con el oeste y también el norte con el sur con una red interna.

En 1870, había 85.000 kilómetros de vías férreas, en 1900 320.000, o sea 4 veces más. Todos los ferrocarriles son privados, gravando a las cuatro zonas orientales para que coordinen sus horarios. Sin embargo, esta red se forma en torno a la corrupción, la prisa y la competencia, es una red que no siempre es bien conocida. Su construcción fue fuertemente subsidiada tanto por los estados como por el gobierno federal. En el proceso, las empresas se volvieron extremadamente poderosas al haber acumulado grandes extensiones de tierra a lo largo de los ferrocarriles.

Al mismo tiempo que se construía la red ferroviaria, el país estaba construyendo una red de comunicaciones a través de la telegrafía y la oficina de correos. Aunque los Estados de la Unión siguen siendo muy diferentes entre sí, aunque estén unidos por los ferrocarriles y los nuevos medios de comunicación, pueden distinguirse tres regiones: el oeste, el sur y el noreste.

El Oeste[edit | edit source]

Conquista de territorios amerindios[edit | edit source]

Tumba común con Lakota que murió después de la masacre de Wounded Knee.

Estos son los estados recientemente tomados de México o Gran Bretaña, estas tierras eran principalmente las tierras de los amerindios. Entre 1850 y 1890, los sobrevivientes de las deportaciones más importantes aún estaban desplazados y confinados en pequeñas reservas bajo control federal.

Fue durante este período que los búfalos fueron literalmente exterminados en las llanuras centrales. La última gran batalla contra los amerindios tuvo lugar en Wounded Knee en 1890 cuando el ejército federal masacró a 200 sioux enfermos y hambrientos[1][2][3][4][5][6].

El número total de amerindios aumentó de 330.000 en 1860 a 237.000 en 1900. Por otra parte, la población de Occidente ha aumentado de unos 2 millones a 20 millones. La población total del país aumentó de 31 millones a 76 millones.

De 0.1% de la población total en 1860, los amerindios eran sólo 0.003% en 1900.

Rapide colonisation[edit | edit source]

El oeste americano a través del río Mississippi. En rojo oscuro, los estados que todavía se consideran parte de él: California, Oregon, Washington, Nevada, Idaho, Arizona, Nuevo México, Utah, Colorado, Wyoming, Montana, más Alaska y Hawaii. En rojo sombreado, los estados que a veces se consideran parte del Sur o del Medio Oeste: Texas, Louisiana, Arkansas, Oklahoma, Missouri, Kansas, Nebraska, Iowa, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Minnesota.

Libre de indios y bisontes, Occidente fue colonizado muy rápidamente por los ferrocarriles, pero también por la expansión de la cría de ganado por parte de los vaqueros, una cuarta parte de los cuales eran afroamericanos. Las vacas fueron enviadas rápidamente a Chicago, que se convirtió en la capital de la matanza y el industrialismo de la carne de vacuno gracias a la refrigeración, momento en el que la carne de vacuno se convirtió en parte de la dieta estadounidense.

Al mismo tiempo, cientos de miles de agricultores de Europa Oriental, Central y Oriental se están trasladando a las grandes llanuras para cultivar maíz y trigo, entre otros cultivos.

Esta colonización por campesinos es difícil, pero también por una gran parte de los chinos que vienen a establecerse principalmente en California para participar en la minería de oro y trabajar en campos mineros y pequeños negocios.

La colonización desde el interior es difícil incluso si la agricultura se mecaniza y el transporte mejora, el aislamiento permanece fuerte mientras que el invierno es frío y el invierno es muy caluroso.

Es también en este contexto que se están creando grandes empresas de venta por correspondencia como Sears con su famoso catálogo, que no sólo pone a disposición de los agricultores los productos urbanos, sino que también estandariza el consumo a nivel nacional.

Aunque Occidente fue prácticamente conquistado en 1890, sigue siendo muy rural. Es una conquista que juega un papel fundamental en la cultura nacional tal como se teorizó Jackson Turner, según él, la repetida experiencia de colonizar nuevas fronteras en el continente ha convertido a los estadounidenses en un pueblo inicuo, aventurero, optimista y democrático.

Esta interpretación ha sido criticada por investigaciones históricas recientes, pero la mayoría de los estadounidenses la comparten hasta el día de hoy y se mantiene en el siglo XIX gracias a una abundante cultura popular. La metáfora de la conquista duró, cuando Kennedy lanzó sus programas de ayuda en América Latina y los cuerpos de paz, dijo que ellos conquistarían una nueva frontera.

El Sur[edit | edit source]

La reunión del país va en detrimento de los negros, que reaccionarán muy rápidamente ante los códigos negros impuestos por los sureños y otras violaciones de la ley recurriendo a los tribunales.

Ya en 1876, el Tribunal Supremo, que sigue estando dominado por antiguos traficantes de esclavos, consideró que la decimocuarta enmienda relativa a la ciudadanía y la Carta de Derechos de los negros nacidos en los Estados Unidos no exigía que el gobierno federal protegiera los derechos civiles de los negros y que cada estado podía regular las relaciones raciales a su antojo.

En 1896, la Corte Suprema legalizó la separación en lugares públicos, siempre y cuando no impidiera que ambas razas tuvieran igual acceso a los servicios públicos. Desde el final de la reconstrucción, las enmiendas XIV y XV seguirán siendo letra muerta hasta mediados de la década de 1960.

El derecho al voto iba a ser abolido por los códigos, ahora la Corte Suprema legaliza el "separado pero igual". La Corte Suprema de los Estados Unidos tiene un peso enorme, los derechos nunca se adquieren, lo que los negros afroamericanos ganaron en la década de 1870 desaparece muy rápidamente.

Alrededor de 1890 en el sur, la segregación, la violencia racial, los linchamientos y los códigos negros fueron impuestos con el consentimiento de la Corte Suprema. La gran plantación desaparece para ser reemplazada por la aparcería, los aparceros ganan poco y se endeudan con los propietarios ya que el precio del algodón en el mercado internacional cae. Para el Sur, es el fin del Rey del Algodón.

En el Sur, esta industrialización, que comenzó durante la guerra civil, continúa principalmente en las industrias siderúrgica y textil. La explotación maderera también está aumentando con la deforestación masiva del Sur. Debido al endeudamiento del Sur, especialmente durante la guerra, todas sus industrias pasaron rápidamente a manos de los industriales del Norte.

El Sur sigue siendo principalmente rural, sigue produciendo principalmente materias primas procesadas o consumidas en el Norte y su economía depende del capital y de la gestión del Norte.

El campo del trabajo está segregado y los sistemas similares a la esclavitud dominan el sistema de trabajo forzoso a través de códigos negros; miles de negros son condenados a largos períodos de trabajo forzoso. Todo esto se hace con enormes tasas de mortalidad y sin afectar a los financieros o incluso a los norteños.

En general, los negros están excluidos del trabajo industrial, pero los blancos que trabajan en el trabajo industrial generalmente provienen de familias campesinas pobres y endeudadas y también están endeudados y mal pagados. Los pueblos pequeños se desarrollarán como complementos dominados por una industria textil que suministra y controla todo casi como era en el momento de la plantación, pero para los blancos. Sin embargo, el Sur se mantiene en la ilusión de la raza blanca.

El Noreste[edit | edit source]

El noreste está cambiando profundamente y mucho más que el sur.

Industrialización[edit | edit source]

En 1865 el valor de los productos manufacturados en los Estados Unidos era de 2.000 millones de dólares, en 1900 alcanzó los 13.000 millones de dólares. Estados Unidos se ha convertido en la nación con la tasa de productividad más alta del mundo y su industria produce un tercio de los productos manufacturados del mundo.

Cuatro factores explican esta rápida industrialización:

  • creación de un mercado nacional de consumo a través de los ferrocarriles, las comunicaciones, los servicios postales, la publicidad y la venta por correo.
  • innovaciones tecnológicas como el teléfono de Bell en 1876 o la bombilla de Thomas Edison en 1879. Todo esto conducirá al desarrollo de industrias en una mecanización y racionalización del trabajo donde los trabajadores están cada vez más apegados a la máquina.
  • el proteccionismo económico, es decir, el mantenimiento de altos impuestos a la importación por parte de un gobierno federal muy sumiso a los grandes fabricantes para proteger a la industria de la competencia extranjera.
  • capitalismo salvaje.

La era del capitalismo salvaje[edit | edit source]

Retrato de John D. Rockefeller pintado por John Singer Sargent en 1917.

Dentro de los Estados Unidos se está desarrollando el capitalismo salvaje, el emprendimiento tiene un papel vital convirtiéndose en un modelo de sociedad estadounidense que reemplaza al gran comerciante y plantador de la primera mitad del siglo. Dos hombres encarnan este capitalismo salvaje, Carnegie y Rockefeller.

Carnegie es el símbolo del sueño americano, nació en Escocia, emigró con su familia a la edad de 13 años, hizo todos los oficios y luego se unió a una compañía ferroviaria que no dudó en hipotecar la casa de su madre para invertir en su primer negocio, que fueron los coches cama que pasaban por la industria del acero, las locomotoras y el acero; se especializa en la concentración vertical, es decir, desde la materia prima hasta el producto acabado, y en este caso, desde la minería del carbón y del hierro hasta la industria siderúrgica avanzada. Se convirtió en multimillonario, pero en 1901 abandonó su imperio y se convirtió en filántropo hasta su muerte en 1919 al gastar 350 millones en donaciones.

Standard Oil Refinery No. 1 en Cleveland, Ohio, 1897.

Rockefeller es un especialista en concentración horizontal, es decir, la concentración de tantas empresas como sea posible que produzcan el mismo producto, es decir, el cuasi monopolio en un sector determinado. Nació en el Estado de Nueva York, primero como contador y luego como ejecutivo de una firma de corretaje; en 1859 comprendió la importancia del petróleo y en 1870 fundó la Standard Oil Company, 10 años después controló el 95% de la producción petrolera del país, a menudo gracias a la coerción que fundó el primer fideicomiso petrolero que le permitió establecer la cantidad de petróleo y el precio de venta del petróleo.

Rockefeller producirá más reacciones que Carnegie. Cuando el Congreso trata de proteger a las pequeñas empresas con legislación antimonopolio, Rockefeller se rodea de expertos legales y establece la primera compañía holding, una compañía que controla diferentes compañías mediante la adquisición de una parte significativa de su capital, pero sin tener un monopolio.

Durante los últimos años del siglo XIX, en todos los grandes sectores, cientos de empresas desaparecieron para ser absorbidas por los gigantes de los que Goodyear o General Electric nacieron; todo se hizo con la protección de la Corte Suprema mientras que irónicamente se aplicó la ley antimonopolio contra los sindicatos con el pretexto de que eran anarquistas y amenazaban la libre competencia laboral.

La ley del más fuerte[edit | edit source]

En 1890, 125.000 estadounidenses de un total de 63 millones, es decir, poco menos del 2% de la población, poseían la mitad de la riqueza nacional que exhibían descaradamente. Casi todos estos "pocos felices" son practicantes de protestantes y anglosajones.

Su riqueza monumental provoca algunas caricaturas, pero no críticas sustantivas, porque se justifica por el darwinismo social de Herbert Spencer que aplica a la humanidad la teoría de Darwin sobre la evolución de las especies. El triunfo de los industriales se explica por la supervivencia del más fuerte, el más talentoso y el más meritorio; el triunfo industrial de los Estados Unidos se explica por la superioridad de la raza anglosajona.

Todo esto es también la ley de la naturaleza y la ley de Dios. Carnegie publica The Gospel of Fortune mientras que Rockefeller afirma que "Dios me dio mi dinero [7]". Un pastor vende un folleto con un millón de copias que dice que construir una fortuna es un deber cristiano.

Habrá competiciones entre hombres, mujeres y niños de orígenes diferentes, de razas diferentes que nada protege contra la crisis económica, los accidentes de trabajo, las enfermedades o incluso la vejez. Los trabajadores trabajan de 10 a 14 horas al día, de 6 a 7 días a la semana por un salario diario de menos de $1 y sin ninguna protección.

Los trabajadores intentan mejorar sus condiciones de vida trasladándose de un lugar a otro, trabajando más y organizándose. Sin embargo, es difícil organizarse cuando uno es diferente; un sindicato llamado Caballeros del Trabajo, formado en 1870, acepta trabajadores de todos los orígenes, de todos los colores y que en 1886 tiene un millón de miembros gracias a una campaña a favor de la jornada laboral de ocho horas.

1886 grabado publicado en el periódico Harper's Weekly representando la tragedia en Haymarket Square.

El 1 de mayo de 1886, una bomba en una manifestación contra la violencia policial en Chicago mató a 7 agentes de policía. La bomba fue rápidamente atribuida sin pruebas a los anarquistas, cuatro de los cuales fueron condenados a la horca, mientras que la prensa acusó falsamente a los caballeros del trabajo de estar en contacto con estos anarquistas, lo que llevó a la prohibición de este sindicato.

En mayo de 1886, el sindicalismo de clase estaba en caída libre en los Estados Unidos y fue reemplazado por el sindicalismo de negociación sectorial. La Federación Americana del Trabajo (FAL) es la encarnación de este sindicalismo que representa sólo la aristocracia de los trabajadores, los trabajadores calificados, los blancos, pero no los migrantes, que negocian mejores condiciones para sus miembros caso por caso, al tiempo que pulen a los trabajadores no calificados y rechazan cualquier programa político.

El sindicalismo de negociación, que rechaza la lucha de clases, sigue dominando hoy en día tanto por la represión de todo el sindicalismo y la clase como por la fe en el sueño americano de que todo el mundo puede convertirse en un Carnegie o Rockefeller; por el contrario, si eres pobre, eres menos capaz y no trabajas lo suficiente, mereces ser rico y mereces ser pobre.

La urbanización[edit | edit source]

Broadway en 1909.

La urbanización se debe a que las grandes fábricas están ubicadas en las ciudades y es allí donde se concentran los trabajadores. Hay que ver que el noreste se está urbanizando aún más, ya que desde 1890 hay varias ciudades con más de 250.000 habitantes, Nueva York tiene más de 3 millones de habitantes; en estas ciudades se concentran tanto grandes riquezas como grandes pobrezas.

Cada vez más, la gente vive en comunidades distintas, en espacios limitados y en guetos para los pobres.

Los partidos demócrata y republicano[edit | edit source]

Tuvimos un intento por parte del pueblo de reunir a los agricultores del Norte y del Sur, el sistema bipartidista republicano en el Norte y California representando la industria y el proteccionismo contra las importaciones y los demócratas representando al Sur Blanco, los agricultores y los grupos de inmigrantes en el centro, el sistema bipartidista se mantiene sin que un partido gane una gran mayoría.

A partir de 1880, las elecciones representaron una movilización espectacular y costosa; con el enorme crecimiento del aparato estatal y de la función pública, cada partido se convirtió en una máquina política que reclutó votantes entre los nuevos migrantes; la corrupción era generalizada, los legisladores de probables empresas recibieron acciones de las industrias que los protegían y los votantes y activistas recibieron empleos públicos. Esto está muy lejos de la América rural, virtuosa y puritana de 1776.

Anexos[edit | edit source]

  • Cosmas, Graham A. An Army for Empire; the United States Army in the Spanish-American War. Columbia: U of Missouri, 1971. Print.
  • Wealth, by Andrew Carnegie, North American Review Vol.148, Issue 391 pp. 653–665, June 1889. (Later published as Part I of The Gospel of Wealth)
  • The Best Fields for Philanthropy, by Andrew Carnegie, North American Review Vol.149, Issue 397 pp. 682–699, December 1889. (Later published as Part II of The Gospel of Wealth)
  • Excerpts from "Wealth" by Andrew Carnegie, North American Review, 148, no. 391 (June 1889)*Carnegie, South American View, 223 no. 876 (October 1982)

Referencias[edit | edit source]

  1. Liggett, Lorie (1998). "Wounded Knee Massacre – An Introduction". Bowling Green State University.
  2. "Plains Humanities: Wounded Knee Massacre". Retrieved December 9, 2014. "resulted in the deaths of more than 250, and possibly as many as 300, Native Americans."
  3. Utley, Robert (1963). "The Last Days of the Sioux Nation". Yale University Press.
  4. Bateman, Robert (June 2008), "Wounded Knee", Military History, 24 (4): 62–67
  5. Hill, Richard (October 7, 1999). "Wounded Knee, A Wound That Won't Heal". First Nations issues of consequence.
  6. Jeffrey Ostler: The Plains Sioux and U.S. colonialism from Lewis and Clark to Wounded Knee, pp. 357–358, Cambridge University Press (2004) ISBN 0-521-60590-3
  7. JOHN D. ROCKEFELLER, entrevista en 1905. Peter Collier y David Horowitz, The Rockefellers, an American Dynasty, capítulo 3, p. 48