La Guerre de Sécession et la Reconstruction aux États-Unis : 1861 - 1877

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Les tensions entre le Nord et le Sud sur la question de l'esclavage n'ont cessé de croître depuis la création des États-Unis. Le Nord et le Sud avaient des économies et des modes de vie différents, et le Nord en venait de plus en plus à considérer l'esclavage comme moralement mauvais et économiquement préjudiciable. Le Sud, en revanche, dépendait fortement de l'esclavage pour son économie agricole et le considérait comme un aspect fondamental de sa société. Ces points de vue opposés ont finalement conduit au déclenchement de la guerre civile en 1861. Il est essentiel de comprendre les tensions à long terme et les différences économiques, culturelles et politiques sous-jacentes entre le Nord et le Sud pour comprendre les causes et les événements qui ont conduit à la guerre civile, l'événement le plus important de l'histoire des États-Unis.

La guerre de Sécession a en effet été l'un des conflits les plus meurtriers de l'histoire américaine, avec environ 620 000 soldats et un nombre inconnu de civils ayant perdu la vie. La Cour suprême a joué un rôle dans l'élaboration des politiques pendant et après la guerre de Sécession, notamment par le biais de la décision Dred Scott contre Sandford de 1857 et des Slaughter-House Cases de 1873. Ces décisions ont limité les droits des Afro-Américains et confirmé le pouvoir des États de pratiquer la discrimination à leur égard.

La liberté, l'égalité et la citoyenneté que les Afro-Américains ont obtenues grâce aux 13e, 14e et 15e amendements à la Constitution après la guerre civile n'ont pas été pleinement réalisées dans la pratique pendant la période de la reconstruction. De nombreux États du Sud ont mis en œuvre des lois discriminatoires, connues sous le nom de lois Jim Crow, qui ont effectivement limité les droits des Afro-Américains et maintenu la ségrégation raciale. Il s'en est suivi une période de près de 100 ans de discrimination et d'inégalité de jure et de facto, qui n'a pas été pleinement prise en compte avant le mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960. Cela montre que l'évolution des sociétés et de l'histoire ne conduit pas toujours au progrès, et que celui-ci nécessite souvent des efforts et des luttes soutenus pour surmonter des inégalités sociétales profondément ancrées.

Les causes de la guerre[modifier | modifier le wikicode]

Les causes de la guerre civile américaine sont complexes et multiples, mais l'une des principales est la question de l'esclavage et de son expansion dans de nouveaux territoires. Au fur et à mesure que les États-Unis s'étendaient vers l'ouest, la question de savoir si les nouveaux États et territoires seraient esclavagistes ou libres devenait de plus en plus controversée. Cela a conduit à une série de compromis politiques, tels que le Compromis du Missouri de 1820 et le Compromis de 1850. Toutefois, ces mesures de compromis étaient temporaires et ne réglaient pas le problème sous-jacent de l'esclavage.

Le Fugitive Slave Act de 1850, qui faisait partie du Compromis de 1850, exigeait du gouvernement fédéral qu'il aide les esclavagistes à capturer et à ramener les esclaves fugitifs qui s'étaient enfuis dans des États ou des territoires libres. Cette mesure a attisé les tensions entre le Nord et le Sud, car de nombreux Nordistes y voyaient une violation de leurs droits et une atteinte à la souveraineté de leurs États. En outre, la décision de la Cour suprême dans l'affaire Dred Scott contre Sandford en 1857, qui concluait qu'un esclave restait un esclave même dans les États libres, a encore attisé les tensions et renforcé le fossé entre le Nord et le Sud.

La question de l'esclavage et de son expansion dans de nouveaux territoires, ainsi que la façon dont le gouvernement l'a traitée par le biais de la législation et des décisions de justice, ont été des facteurs clés dans le déclenchement de la guerre civile. Le Nord et le Sud avaient des points de vue fondamentalement différents sur l'esclavage, et l'incapacité à concilier ces différences a finalement conduit au déclenchement de la guerre.[8][9][10][11]

À partir de 1850, les esclaves en fuite ont dû se réfugier au Canada pour éviter d'être arrêtés en vertu de la Loi sur les esclaves fugitifs. Cela a entraîné une augmentation du nombre d'esclaves en fuite cherchant refuge au Canada et a renforcé le mouvement abolitionniste dans le Nord.

Frederick Douglass, qui s'était lui-même échappé de l'esclavage, est devenu un leader et un orateur abolitionniste de premier plan dans le Nord, utilisant ses propres expériences pour attirer l'attention sur les injustices de l'esclavage. Son livre "Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave" (Récit de la vie de Frederick Douglass, un esclave américain) a été largement lu et a contribué à faire prendre conscience des réalités de l'esclavage.

Le roman de Harriet Beecher Stowe "La Case de l'oncle Tom" a également été largement lu et a eu un impact significatif sur l'opinion publique dans le Nord. Ce roman, publié en 1852, dépeint les brutalités de l'esclavage et l'humanité des personnes asservies d'une manière qui trouve un écho auprès de nombreux lecteurs. On dit qu'il s'est vendu à plus de 10 millions d'exemplaires en 10 ans, ce qui est un chiffre impressionnant pour une population de 30 millions d'habitants à l'époque. Le roman a profondément bouleversé les lecteurs du Nord et mis en colère les esclavagistes du Sud, car il remettait en question leurs croyances et exposait les brutalités de l'institution de l'esclavage.[12][13][14][15]

Cette carte de 1854 montre les États esclavagistes (en gris), les États abolitionnistes (en rouge) et les territoires américains (en vert) avec le Kansas (non coloré).

En 1854, le Congrès adopte la loi Kansas-Nebraska, qui ouvre les territoires occidentaux du Kansas et du Nebraska à la colonisation et permet aux colons de ces territoires de voter pour décider s'ils veulent être un État libre ou esclave. Cette loi a été promue par Stephen A. Douglas, un sénateur démocrate de l'Illinois, dans le but d'obtenir un soutien pour la construction d'un chemin de fer transcontinental à travers la région.

La loi Kansas-Nebraska abroge le compromis du Missouri de 1820, qui avait établi une frontière séparant les territoires libres et esclavagistes de l'Ouest. Cela signifiait que la question de savoir si l'esclavage serait autorisé dans les nouveaux territoires était désormais laissée aux colons eux-mêmes, selon un processus appelé "souveraineté populaire". Cette loi a attisé les tensions entre le Nord et le Sud, car elle a relancé la question de l'équilibre entre les États libres et les États esclavagistes et a potentiellement étendu la frontière de l'esclavage jusqu'au Canada.

La loi a entraîné une série d'affrontements violents entre les groupes pro et anti-esclavagistes du Kansas, connus sous le nom de "Bleeding Kansas", et a intensifié le débat sur l'esclavage, contribuant finalement au déclenchement de la guerre civile.[16][17][18][19][20][21]

La loi Kansas-Nebraska a entraîné une ruée des partisans de l'esclavage et de l'abolition vers les nouveaux territoires dans le but d'obtenir la majorité des voix. Cela a donné lieu à de violents affrontements entre les groupes pro et anti-esclavagistes, connus sous le nom de "Bleeding Kansas", qui ont encore polarisé l'opinion publique au Nord comme au Sud.

Le parti whig, qui était l'un des deux principaux partis politiques des États-Unis à l'époque, n'a pas été en mesure de faire face efficacement à la crise provoquée par la loi Kansas-Nebraska. Le parti était déjà en déclin et était divisé sur un certain nombre de questions, notamment sa position sur l'esclavage. Certains membres du parti, en particulier dans le Nord, étaient contre l'esclavage et soutenaient le nouveau parti républicain, qui était opposé à l'esclavage. D'autres, en particulier dans le Sud, soutenaient l'expansion de l'esclavage.

Outre la question de l'esclavage, le parti est également divisé sur la question de l'immigration, notamment l'afflux d'immigrants irlandais et allemands. Le parti ne parvint pas à concilier ces divisions et finit par s'effondrer, entraînant la montée du parti républicain dans le Nord, fermement opposé à l'esclavage, et du parti démocrate dans le Sud, qui le soutenait.[22][23][24][25]

The Democrats who were also slaves won the presidential election of 1856. The 1856 presidential election was won by James Buchanan, a Democrat from Pennsylvania, who was not a slave. However, the country was deeply divided over the issue of slavery, and the election was marked by intense political polarization and violent incidents.

During the campaign, the newly formed Republican Party, which was opposed to the expansion of slavery, nominated John C. Frémont, a well-known explorer and military officer, as its candidate. The Democratic Party, which was divided over the issue of slavery, nominated Buchanan as its candidate. The American Party, also known as the Know-Nothing Party, which was strongly anti-immigrant, nominated former President Millard Fillmore as its candidate.

The election was marked by intense political polarization and violent incidents, particularly in the border states. Buchanan won the election with a narrow margin, but the country was deeply divided, and the issue of slavery continued to be a major source of tension and conflict.

The Buchanan administration was unable to resolve the issue of slavery, and the country continued to move towards the outbreak of the Civil War.

In the presidential election of 1860, the Democratic Party was deeply divided over the issue of slavery and was unable to nominate a single candidate. This allowed the Republican Party, which had been formed just six years earlier and was opposed to the expansion of slavery, to nominate Abraham Lincoln as its candidate.

Daguerreotype of Lincoln by Alexander Gardneren 1863.

La nomination par le parti républicain de Lincoln, un self-made-man d'origine modeste, est importante car il incarne le rêve américain. Il est né dans la pauvreté, mais à force de travail et de détermination, il est devenu un avocat et un homme politique accompli. La candidature de Lincoln est également importante parce qu'il est un personnage relativement inconnu en dehors de l'Illinois, ce qui lui permet d'éviter les sujets les plus conflictuels de l'époque.

Pendant la campagne, le parti républicain désigne également Hannibal Hamlin comme candidat à la vice-présidence. Hamlin est un républicain modéré du Maine qui est considéré comme un candidat plus nuancé, ce qui contribue à équilibrer le ticket de Lincoln.

L'élection de 1860 marque un tournant dans l'histoire américaine, la victoire de Lincoln entraînant la sécession de plusieurs États du Sud et, finalement, le déclenchement de la guerre civile. La présidence de Lincoln et son leadership pendant la guerre auront un impact profond sur la nation et la fin de l'esclavage aux États-Unis.[26]

Abraham Lincoln était opposé à l'expansion de l'esclavage dans les nouveaux territoires et estimait que ceux-ci devaient être réservés aux colons blancs. Toutefois, l'opinion de Lincoln sur la race et l'esclavage est plus complexe qu'une simple opposition à l'expansion de l'esclavage.

Lincoln estime que l'esclavage est moralement inacceptable et qu'il constitue une violation des principes de la Déclaration d'indépendance, qui stipule que tous les hommes sont créés égaux et ont droit à la vie, à la liberté et à la recherche du bonheur. Il estime également qu'il ne faut pas laisser l'esclavage s'étendre à de nouveaux territoires, car cela empêcherait le développement d'une société libre et démocratique. Cependant, Lincoln estime également que les Afro-Américains ne sont pas encore prêts à jouir de tous leurs droits de citoyens et qu'ils doivent être progressivement assimilés à la société blanche. Il n'est pas favorable à l'abolition immédiate de l'esclavage et ne plaide pas, dans un premier temps, en faveur de l'octroi de droits civiques complets aux Afro-Américains.

Au cours de sa présidence, les opinions de Lincoln sur l'esclavage et la race évoluent et il prend des mesures pour abolir l'esclavage et étendre les droits des Afro-Américains. Il signe la Proclamation d'émancipation en 1863, qui déclare libres tous les esclaves se trouvant sur le territoire confédéré, et soutient l'adoption du 13e amendement à la Constitution, qui abolit l'esclavage sur tout le territoire des États-Unis.

Sécession et éclatement de la Guerre Civile, ou Guerre de Sécession[modifier | modifier le wikicode]

Carte animée de la Sécession, de la guerre civile et de la réadmission des États.

1860 - 1861[modifier | modifier le wikicode]

L'élection de Lincoln en 1860 en tant que premier président républicain est un événement important qui a conduit à la sécession de plusieurs États du Sud de l'Union. Lincoln, qui était opposé à l'expansion de l'esclavage, a été élu alors que les républicains n'avaient pas la majorité au Congrès ou à la Cour suprême. Cela a suscité l'inquiétude de nombreux dirigeants sudistes qui pensaient que la présidence de Lincoln conduirait à l'abolition de l'esclavage, qui était une institution économique et sociale majeure dans le Sud. La décision des États du Sud de faire sécession de l'Union a finalement conduit au déclenchement de la guerre civile.

La Caroline du Sud a été le premier État à faire sécession de l'Union, le 20 décembre 1860, quelques semaines seulement après l'élection de Lincoln. D'autres États du Sud ont rapidement suivi, le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie et le Texas faisant également sécession et formant les États confédérés d'Amérique. Cette succession rapide d'États quittant l'Union est un facteur majeur dans le déclenchement de la guerre civile. Lincoln et les États du Nord ne reconnaissent pas la légitimité de la Confédération et considèrent que les États sécessionnistes font toujours partie des États-Unis. Ce désaccord a finalement conduit au déclenchement des hostilités entre les deux camps en avril 1861.

La Constitution de la Confédération était similaire à celle des États-Unis, mais avec quelques différences essentielles. La Constitution de la Confédération donne plus de pouvoir aux États individuels et protège spécifiquement l'institution de l'esclavage en interdisant au gouvernement fédéral d'interférer avec elle. Le président de la Confédération, Jefferson Davis, était un démocrate modéré et un grand propriétaire d'esclaves du Mississippi, et il a occupé le poste de président des États confédérés d'Amérique de 1861 jusqu'à l'effondrement de la Confédération en 1865. Il était un vétéran de la guerre américano-mexicaine et a été sénateur des États-Unis et secrétaire à la guerre avant la guerre civile.

1861 - 1863[modifier | modifier le wikicode]

Dans son discours d'investiture, Lincoln a clairement indiqué qu'il ne considérait pas les États sécessionnistes comme des ennemis, mais plutôt comme des amis qui avaient pris la mauvaise décision : "Nous ne sommes pas des ennemis, mais des amis[27]" Il insiste sur la nécessité de maintenir l'Union, mais prévient également que le gouvernement fédéral aura recours à la force pour défendre les biens fédéraux et maintenir l'autorité du gouvernement. Les États confédérés mobilisent rapidement une armée de soldats volontaires et, en avril 1861, les forces confédérées tirent sur le fort Sumter en Caroline du Sud, qui est toujours sous contrôle fédéral. Cette attaque marque le début de la guerre civile et Lincoln fait rapidement appel à 75 000 volontaires pour aider à mater la rébellion. La guerre a duré quatre ans, les deux camps ayant subi de lourdes pertes et de nombreuses destructions.


La guerre a commencé à Fort Sumter, en Caroline du Sud. Les forces confédérées assiègent le fort et ouvrent le feu le 12 avril 1861, après plusieurs tentatives infructueuses de négocier une reddition pacifique du fort. La garnison de l'Union à Fort Sumter, sous le commandement du major Robert Anderson, résiste pendant 36 heures avant d'accepter d'évacuer le fort. Lincoln réagit en faisant appel à 75 000 volontaires pour aider à mater la rébellion, et plusieurs États, tant du Nord que du Sud, commencent rapidement à mobiliser leurs propres armées. C'est le début officiel de la guerre de Sécession.

Après le début de la guerre civile, quatre autres États ont rejoint la Confédération : la Virginie, l'Arkansas, la Caroline du Nord et le Tennessee. Toutefois, plusieurs États esclavagistes, dont le Missouri, le Kentucky, la Virginie occidentale et le Delaware, décident de rester dans l'Union. Ces États frontaliers étaient stratégiquement importants, car ils étaient situés à la frontière entre la Confédération et l'Union, et leur décision de rester dans l'Union a affaibli la Confédération. En outre, le fait que tous les États esclavagistes n'aient pas rejoint la Confédération a également affaibli la position de cette dernière, car cela signifiait qu'elle ne bénéficiait pas du soutien de tous les États dont l'économie et la société reposaient sur l'esclavage.

Au début de la guerre, de nombreux Nordistes pensaient que la supériorité des ressources et des effectifs de l'Union conduirait à une victoire rapide sur les Confédérés. La population du Nord était presque deux fois plus importante que celle du Sud, et la majorité de la production industrielle et des infrastructures de transport du pays se trouvait dans le Nord. Le Nord disposait également d'un réseau de chemins de fer bien développé, ce qui facilitait le déplacement des troupes et du matériel dans tout le pays. De plus, le Nord dispose d'un excédent de nourriture et de céréales, ce qui est crucial pour nourrir les troupes. Cependant, le Sud avait un pourcentage plus élevé d'hommes éligibles pour le service militaire, ce qui serait un facteur important dans la guerre. Le Nord devra mener une guerre longue et sanglante pour mater la rébellion du Sud.

Drapeau des États-Unis de 1861 à 1863. Les États du Sud sont toujours représentés par le nombre d'étoiles car leur sécession était considérée comme illégale par les États du Nord. En 1863, une étoile a été ajoutée pour représenter le nouvel État de Virginie occidentale.

Au début de la guerre, tant l'Union que les Confédérés ont eu du mal à organiser leurs troupes de manière efficace. L'armée de l'Union était principalement composée de citadins qui n'étaient pas bien adaptés au type de guerre nécessaire pour envahir le Sud. Ils étaient mal préparés aux conditions difficiles du terrain du Sud et aux combats de type guérilla qui ont caractérisé une grande partie de la guerre. D'un autre côté, les troupes confédérées étaient principalement composées d'hommes de la campagne, dont beaucoup étaient des fermiers et des paysans. Ils étaient très motivés pour défendre leurs maisons et leurs familles, et connaissaient bien le terrain et les conditions du Sud.

Cette guerre s'est également déroulée sur la mer, la marine de l'Union bloquant les côtes confédérées pour empêcher l'importation de fournitures et d'armes. Il s'agissait d'un élément crucial de la stratégie de l'Union, car elle visait à isoler la Confédération et à affaiblir sa capacité de combat. L'Union tente également d'occuper des États frontaliers clés, tels que le Kentucky, le Missouri et la Virginie occidentale, afin de contrôler leurs ressources et leurs voies de transport. Cette stratégie sera un facteur clé dans la victoire finale de l'Union.

Les premiers mois de la guerre ont été une surprise pour de nombreuses personnes dans le Nord, car la Confédération a été capable d'opposer une résistance beaucoup plus forte que prévu. La guerre de Sécession est un conflit unique à bien des égards : c'est l'une des premières guerres modernes dans lesquelles de grandes armées s'affrontent en utilisant des armes et des tactiques avancées. Les batailles de la guerre civile ont été incroyablement sanglantes et destructrices, les deux camps ayant subi de lourdes pertes. C'est la première guerre dans laquelle des armes telles que les mousquets rayés, les navires à coque de fer et les mines terrestres ont été utilisées à grande échelle. La guerre sera longue et brutale, les deux camps perdant un nombre important de soldats et de civils.

La guerre civile a eu un impact beaucoup plus important sur le Sud que sur le Nord. La majorité des batailles et des combats ont eu lieu dans les États du Sud, et les destructions causées par la guerre se sont concentrées dans le Sud. La Confédération a d'abord remporté quelques succès et a pu porter la guerre dans des États sans esclaves comme le Maryland et le Kentucky.

Cependant, à mesure que la guerre s'éternise, les ressources et les effectifs supérieurs de l'Union commencent à peser sur la Confédération. L'économie du Sud, qui dépendait fortement de l'agriculture et de l'exportation du coton, a été sévèrement touchée par le blocus des ports du Sud par l'Union. L'embargo a mis fin à l'exportation du coton, qui était une source importante de revenus pour le Sud. La destruction des campagnes et la perturbation du commerce entraînèrent une pénurie de marchandises et une forte augmentation des prix. Le taux d'inflation dans le Sud a atteint jusqu'à 7 000 %, rendant difficile pour le citoyen moyen de se procurer les produits de première nécessité.

À mesure que la guerre progressait et que le blocus de l'Union rendait difficile l'importation de marchandises par les Confédérés, le Sud a été contraint de développer ses propres capacités de fabrication afin de produire les biens dont il avait besoin. Ce processus, connu sous le nom d'"industrialisation de substitution", implique le développement de la fabrication et de la production à petite échelle dans des domaines tels que le textile, les armes et les munitions. Cependant, les capacités manufacturières du Sud étaient limitées et il n'était pas en mesure de produire suffisamment de biens pour soutenir l'effort de guerre. Le Sud manquait également de ressources, comme le charbon et le fer, nécessaires à la production industrielle. Ce manque de ressources et de capacités industrielles a été un facteur majeur de la défaite de la Confédération.

La guerre civile a eu un impact significatif sur les structures sociales et politiques de l'époque. La guerre a bouleversé les rôles traditionnels des hommes et des femmes, car de nombreux hommes ont été appelés à se battre, laissant les femmes assumer de nouvelles responsabilités et de nouveaux rôles dans la société. Les femmes ont assumé un rôle plus important dans la gestion des fermes, des plantations et des entreprises, et ont également joué un rôle plus actif dans la sphère politique. La guerre a également entraîné une concentration du pouvoir entre les mains du président et du gouvernement fédéral, car l'effort de guerre a nécessité la mise en place d'une grande administration centrale pour gérer la mobilisation des troupes et la distribution des ressources. Cette centralisation du pouvoir limite les pouvoirs des Etats confédérés et conduit également à l'érosion de certaines des structures patriarcales traditionnelles de la société. La guerre a également remis en question l'idée de la femme blanche au foyer et les rôles traditionnels des sexes, car de nombreuses femmes ont dû travailler et subvenir aux besoins de leur famille, brisant ainsi les rôles traditionnels des sexes.

The rioters start hitting the blacks.

La guerre civile a eu un impact considérable sur les classes sociales et économiques du Sud. Le fossé entre les riches et les pauvres s'est creusé au fur et à mesure que la guerre progressait, car de nombreux individus fortunés ont pu éviter le service militaire en achetant des remplaçants pour prendre leur place. Ils publiaient des avis dans les journaux proposant de payer quelqu'un pour prendre leur place dans l'armée. Alors que la guerre s'éternise, la Confédération est contrainte d'introduire la conscription, qui rend le service militaire obligatoire pour les hommes valides. Cependant, les exemptions étaient souvent accordées à des personnes riches ou possédant des compétences importantes, comme les médecins et les enseignants. Cela ne fait qu'exacerber le fossé social et économique, car les riches peuvent éviter les dangers et les difficultés du service militaire, tandis que les pauvres sont contraints de se battre dans une guerre qui ne les concerne pas.

Le fossé entre les riches et les pauvres s'est creusé au fur et à mesure que la guerre progressait, car de nombreux riches ont pu éviter le service militaire en achetant des substituts pour les remplacer. Ils publiaient des avis dans les journaux proposant de payer quelqu'un pour prendre leur place dans l'armée. Alors que la guerre s'éternise, la Confédération est contrainte d'introduire la conscription, qui rend le service militaire obligatoire pour les hommes valides. Cependant, les exemptions étaient souvent accordées à des personnes riches ou possédant des compétences importantes, comme les médecins et les enseignants. Cette situation ne fait qu'exacerber le fossé social et économique, car les riches peuvent éviter les dangers et les difficultés du service militaire, tandis que les pauvres sont contraints de se battre dans une guerre qui ne les concerne guère. Cette situation a engendré du ressentiment et de la frustration chez les pauvres, en particulier lorsqu'une loi a été adoptée qui permettait aux hommes possédant plus de 20 esclaves d'être exemptés du service militaire. Cela a conduit à un mécontentement croissant et à l'impression que la guerre était menée par les pauvres au profit des riches, et cela a également entraîné un affaiblissement progressif de l'unité des Sudistes blancs autour de la défense de l'esclavage.

Le Nord a été moins touché économiquement par la guerre que le Sud, car la majorité des combats ont eu lieu dans le Sud. Cependant, le Nord a connu quelques perturbations économiques, notamment en Pennsylvanie qui était un centre majeur de production industrielle et qui était également le site de plusieurs batailles importantes. La mobilisation militaire a surtout touché les travailleurs non qualifiés, les immigrants et les pauvres, car ce sont souvent eux qui ont été enrôlés dans l'armée. Parallèlement, certains entrepreneurs profitent de la demande accrue de biens et de services pour gonfler les prix et faire baisser les salaires des travailleurs.

Les femmes ont également joué un rôle de plus en plus important dans l'économie du Nord, car elles ont remplacé les hommes dans les usines et dans l'agriculture. Au fur et à mesure que la guerre progressait, l'agriculture était également mécanisée afin de pallier le manque d'hommes. En outre, de nombreux Nordistes s'opposent de plus en plus à la guerre en raison du taux de mortalité élevé et des perturbations économiques qu'elle entraîne. Cela a entraîné une résistance à la mobilisation, des désertions et des émeutes contre le recrutement, en particulier dans les villes du Nord. Les émeutes de 1863 à New York ont été particulièrement violentes, avec 105 morts et de nombreux blessés. Ces émeutes étaient dirigées contre les Noirs, qui étaient perçus comme prenant les emplois et les ressources des citoyens blancs.

1863 - 1865[modifier | modifier le wikicode]

L'année 1863 marque un tournant dans la guerre civile, et la proclamation d'émancipation émise par le président Lincoln le 1er janvier 1863 est un événement important. La proclamation d'émancipation déclare que tous les esclaves des États confédérés sont libres, mais elle ne libère pas immédiatement les esclaves des États frontaliers qui restent fidèles à l'Union. Elle ne s'applique pas non plus aux esclaves des régions qui sont déjà sous le contrôle de l'Union. Cependant, la Proclamation a constitué une étape majeure vers l'abolition de l'esclavage et a eu un impact profond sur la guerre et la société américaine dans son ensemble. Elle a modifié l'objectif de la guerre, qui n'était plus seulement de préserver l'Union, mais également d'abolir l'esclavage, et a contribué à augmenter le nombre de soldats afro-américains dans l'armée de l'Union. La Proclamation a également affaibli la Confédération en la privant d'une partie importante de sa main-d'œuvre.[28][29][30][31]

La Proclamation d'Emancipation a eu un impact significatif sur l'effort de guerre. Elle encourage les Noirs libres du Nord à s'enrôler dans l'armée de l'Union, car ils considèrent désormais la guerre comme un combat pour leur propre liberté. De plus, la Proclamation a également encouragé de nombreux esclaves du Sud à fuir vers les lignes de l'Union, où ils pouvaient gagner leur liberté. Cela a conduit à la formation de régiments de soldats afro-américains, qui ont joué un rôle crucial dans la victoire finale de l'Union. Au total, environ 200 000 hommes afro-américains, dont 100 000 esclaves en fuite, se sont engagés dans l'armée de l'Union pendant la guerre civile. Ils étaient victimes de discrimination et moins bien payés que les soldats blancs, mais beaucoup se sont battus avec courage et distinction, et leur service a joué un rôle essentiel dans la victoire de l'Union.[32][33][34][35][36][37][38][39]

La proclamation d'émancipation et la possibilité de se battre pour leur liberté ont incité un grand nombre d'hommes afro-américains à s'engager dans l'armée de l'Union. On estime qu'environ 20 % des hommes noirs adultes ont rejoint l'armée de l'Union, contribuant ainsi de manière significative à l'effort de guerre. Cependant, comme vous l'avez mentionné, leur service a eu un coût élevé. On estime que 40 000 soldats afro-américains sont morts pendant la guerre civile, dont un grand nombre de maladies et de causes non liées au combat. Malgré la discrimination et les mauvais traitements auxquels ils ont été confrontés, ces soldats se sont battus avec courage et distinction, et leur service a joué un rôle clé dans la victoire de l'Union et l'abolition finale de l'esclavage aux États-Unis.

Malgré la contribution importante des soldats afro-américains à l'effort de guerre de l'Union, ils ont été confrontés à une discrimination et un racisme importants pendant la guerre civile. Les régiments étaient ségrégués, les soldats noirs servant dans des unités séparées des soldats blancs. On leur confiait souvent les tâches les plus dangereuses et les plus difficiles, comme le creusement de tranchées et la construction de fortifications, et ils ne bénéficiaient pas toujours des mêmes ressources et du même soutien que les soldats blancs. En outre, les soldats noirs étaient moins bien payés que les soldats blancs, et ils étaient victimes de discrimination raciale et de mauvais traitements de la part de leurs homologues blancs, tant dans l'armée que dans la société. Malgré ces difficultés, ils ont persévéré et prouvé leur bravoure et leur loyauté à la cause de l'Union. Leur service a été un facteur crucial dans la victoire de l'Union et l'abolition éventuelle de l'esclavage aux États-Unis.

Pour de nombreux soldats afro-américains, leur participation à la guerre ne se résumait pas à se battre pour l'Union. Il s'agissait également de lutter pour leurs propres droits et leur liberté, ainsi que pour la reconnaissance de leur humanité et de leur égalité. Leur service a contribué à remettre en question les attitudes et les croyances racistes de l'époque, et a constitué une puissante démonstration de leur courage, de leur patriotisme et de leur volonté de se sacrifier pour leur pays.

Le service des soldats afro-américains pendant la guerre civile a également eu un impact durable sur le statut juridique des Noirs aux États-Unis. Dans plusieurs États libres, le statut juridique des Afro-Américains s'est amélioré de façon permanente après leur service militaire, car ils se sont vu accorder davantage de droits et de possibilités. La guerre a également jeté les bases de l'adoption éventuelle des 13e, 14e et 15e amendements, qui ont respectivement aboli l'esclavage, accordé la citoyenneté et le droit de vote aux hommes afro-américains.

Malgré les progrès réalisés, la discrimination, le racisme et la pauvreté ont persisté pour de nombreux Afro-Américains, même après la guerre, et il faudra encore de nombreuses décennies et de nombreux mouvements sociaux pour que l'intégration et l'égalité complètes soient atteintes.[40][41][42][43][44]

En 1863, l'armée de l'Union change de stratégie et adopte une politique de pénétration profonde dans le Sud. Cette nouvelle stratégie implique l'attaque et la capture de villes confédérées clés et de nœuds de transport, dans le but de perturber les lignes d'approvisionnement des Confédérés et de les couper du reste du pays. Cette nouvelle stratégie a réussi à saper l'effort de guerre des Confédérés et a conduit à la capture de plusieurs villes importantes, dont Vicksburg et Chattanooga. La nouvelle stratégie de l'Union, associée au nombre croissant de soldats afro-américains dans l'armée de l'Union, a contribué à faire pencher la balance de la guerre en faveur de l'Union. Le succès de l'armée de l'Union en 1863 a été un tournant majeur dans la guerre civile, et a préparé le terrain pour la défaite finale de la Confédération.

Thure de Thulstrup - L. Prang et Cie - Bataille de Gettysburg - Restauration par Adam Cuerden.

La bataille de Gettysburg, qui s'est déroulée en juillet 1863, est l'une des batailles les plus importantes et les plus sanglantes de la guerre civile. Elle s'est déroulée dans et autour de la ville de Gettysburg, en Pennsylvanie, et s'est soldée par une victoire décisive de l'armée de l'Union. La bataille s'est déroulée sur trois jours et a fait plus de 20 000 victimes dans les deux camps, et beaucoup plus de blessés. L'armée de l'Union a réussi à repousser l'armée confédérée et a marqué un tournant dans la guerre, l'armée de l'Union ayant pris de l'élan après cette victoire.

Cependant, la guerre se poursuit pendant une année supplémentaire, et le Nord continue d'affirmer son avantage militaire, mais à un coût élevé. Le Nord a subi de lourdes pertes dans de nombreuses batailles qui ont suivi Gettysburg, notamment la bataille de la Wilderness, de Spotsylvania et de Cold Harbor. L'armée de l'Union continue d'avancer, capturant des villes et des ports clés, et coupant les lignes d'approvisionnement des Confédérés. La supériorité des ressources, des effectifs et de la stratégie du Nord a finalement conduit à la défaite de la Confédération en avril 1865.[45][46][47][48]

En 1864, le président Lincoln est réélu pour un second mandat, malgré la guerre civile en cours et le fait que les progrès militaires de l'Union aient été lents. La réélection de Lincoln est due en partie à son leadership fort pendant la guerre, ainsi qu'à sa capacité à conserver le soutien des États du Nord. Il convient toutefois de noter qu'en 1864, la Confédération, confrontée à une pénurie de main-d'œuvre, a envisagé la formation de bataillons d'esclaves qui se battraient pour la Confédération en échange d'une promesse de liberté, mais cette idée n'a jamais été mise en œuvre. L'idée se heurte à une forte opposition et n'est pas approuvée par le Congrès confédéré. La Confédération n'a pas officiellement armé les esclaves comme soldats avant le 13 mars 1865, quelques semaines seulement avant la fin de la guerre, et seul un petit nombre d'esclaves ont été effectivement armés et entraînés au combat avant l'effondrement de la Confédération.[49][50]

En avril 1865, la guerre civile a pris fin avec l'effondrement de la Confédération. Alors que l'armée de l'Union poussait vers la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, le gouvernement confédéré a évacué la ville et l'a incendiée afin d'éviter qu'elle ne tombe aux mains de l'Union. L'armée de l'Union occupe alors la ville sans combattre.

Dans les jours qui suivent, le général Robert E. Lee, commandant de l'armée confédérée, rencontre le général de l'Union Ulysses S. Grant à Appomattox Courthouse, où il rend son armée de 25 000 hommes. Cela a effectivement marqué la fin de la guerre civile et la victoire de l'Union. Les conditions de la reddition sont relativement clémentes, les soldats confédérés étant autorisés à rentrer chez eux et à garder leurs chevaux et leurs mules pour l'agriculture. Il n'y a pas eu d'exécutions massives ni de représailles contre les soldats confédérés.

La guerre s'est officiellement terminée avec la reddition de la dernière armée confédérée sous le commandement du général Taylor, le 4 mai 1865, à Citronelle, en Alabama. La victoire de l'Union dans la guerre civile a eu un impact profond sur les États-Unis, conduisant à l'abolition de l'esclavage et à l'octroi éventuel de la citoyenneté et du droit de vote aux Afro-Américains.

Cinq jours après la capitulation des Confédérés à Appomattox Courthouse, le président Abraham Lincoln est assassiné par John Wilkes Booth, un sympathisant confédéré, le 14 avril 1865, alors qu'il assistait à une pièce de théâtre au Ford's Theatre de Washington D.C. Booth, qui était acteur et membre d'un groupe de sympathisants confédérés, était indigné par la défaite des Confédérés et pensait que l'assassinat de Lincoln contribuerait à perturber le processus de reconstruction.

La mort de Lincoln est un choc pour la nation, et elle a un impact profond sur le processus de guérison du pays après la guerre civile. Lincoln avait été une figure unificatrice pendant la guerre, et sa mort a été une perte tragique pour la nation. Le vice-président Andrew Johnson, qui a pris ses fonctions après la mort de Lincoln, n'a pas été en mesure de prendre la place de Lincoln et sa présidence a été marquée par un manque de leadership et par d'âpres combats avec le Congrès sur la direction du pays.

Avec la fin de la guerre civile et la défaite des Confédérés, l'esclavage est officiellement aboli aux États-Unis. Le 13e amendement à la Constitution, qui a été ratifié en décembre 1865, a aboli l'esclavage et la servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime. Cela signifie que les quelque 4 millions d'Afro-Américains réduits en esclavage dans les États confédérés ont été légalement libérés.

Cependant, la fin de l'esclavage n'a pas immédiatement apporté l'égalité et la liberté aux Afro-Américains. La Confédération vaincue est d'abord contrôlée par les militaires, puis par les républicains radicaux du Congrès, qui adoptent des lois et des amendements constitutionnels pour tenter d'établir les droits civils et l'égalité politique des anciens esclaves. Mais les anciens États esclavagistes ont rapidement adopté des lois, connues sous le nom de codes noirs, qui limitaient les droits et les mouvements des esclaves nouvellement libérés et maintenaient un système d'esclavage de facto.

Il est également important de noter que la fin de l'esclavage a été un processus difficile et complexe, et que de nombreux Sudistes, en particulier l'élite blanche, n'ont pas accepté l'abolition de l'esclavage et le nouveau statut des Afro-Américains en tant que citoyens libres. Cela a conduit à la résistance et à la violence, y compris à la formation de groupes comme le Ku Klux Klan, qui utilisait des tactiques de terreur pour intimider et opprimer les Afro-Américains.

Il faudra encore de nombreuses décennies et de nombreux mouvements sociaux pour que l'intégration et l'égalité totales de la population afro-américaine soient réalisées.

La Guerre Civile, la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis[modifier | modifier le wikicode]

Charge de la brigade de fer, près de l'église de Dunker, le matin du 17 septembre 1862 par Thure de Thulstrup.

La guerre civile américaine, menée de 1861 à 1865, a fait entre 620 000 et 750 000 morts selon les estimations. Elle reste le conflit le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis, dépassant de loin la Seconde Guerre mondiale. L'Union (aussi appelée le Nord) a perdu environ 360 000 soldats, tandis que la Confédération (aussi appelée le Sud) en a perdu environ 260 000. La guerre a abouti à l'abolition de l'esclavage et à la préservation des États-Unis en tant que pays unique.

La bataille d'Antietam, qui s'est déroulée le 17 septembre 1862, a été l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile américaine. Les armées de l'Union et des Confédérés ont subi un total combiné de plus de 22 000 pertes, dont plus de 4 000 morts. C'est le jour le plus sanglant de la guerre civile et l'un des jours les plus sanglants de l'histoire américaine. La bataille, qui s'est déroulée à Sharpsburg, dans le Maryland, s'est soldée par un match nul sur le plan tactique, mais par une victoire stratégique de l'Union, les plans d'invasion du Nord du général confédéré Robert E. Lee ayant été contrecarrés.[51][52]

La guerre civile américaine a été l'un des premiers conflits à être largement documenté par des photographies. Avant la guerre, la photographie était encore une technologie relativement nouvelle et le processus de prise de vue était lent et fastidieux. Cependant, dès le début de la guerre en 1861, les progrès de la photographie ont permis d'obtenir des temps d'exposition plus rapides et des appareils plus portables, ce qui a permis aux photographes de capturer des images du conflit au fur et à mesure de son déroulement.

De nombreux photographes, professionnels ou amateurs, ont suivi les armées avec leurs appareils et ont capturé des images de soldats, de batailles et des conséquences de la guerre. Ces photographies ont fourni au public un enregistrement visuel de la guerre et ont permis aux gens de voir le coût humain du conflit d'une manière qui n'avait jamais été possible auparavant. Ces photographies ont joué un rôle important dans la formation de l'opinion publique et la compréhension de la guerre, et elles restent aujourd'hui une ressource historique précieuse.[53]

La guerre civile américaine a été un conflit brutal qui a entraîné non seulement un grand nombre de morts, mais aussi un nombre important de soldats blessés. Bon nombre des blessures subies pendant la guerre ont été causées par les nouvelles armes de l'époque, comme les mousquets rayés et l'artillerie, qui ont provoqué des blessures graves et souvent mortelles. Les soins médicaux disponibles à l'époque n'étaient pas non plus bien équipés pour faire face à l'ampleur et à la gravité des blessures. Par conséquent, de nombreux soldats sont morts d'infections et d'autres complications liées à leurs blessures.

Des hôpitaux ont été installés près des champs de bataille, mais ils étaient souvent surpeuplés et manquaient d'hygiène, ce qui a contribué à la propagation des infections. Les médecins et les infirmières travaillant dans ces hôpitaux étaient souvent débordés et incapables de faire face au nombre de soldats blessés. De nombreux soldats ont dû subir l'amputation de membres gravement blessés, ce qui a également augmenté le risque d'infection.

En plus des décès causés par les combats et les blessures, de nombreux soldats sont morts de faim et de maladie. De nombreux soldats n'avaient pas accès à une alimentation et à des soins médicaux adéquats, et beaucoup étaient affaiblis par de mauvaises conditions de vie. Cela a conduit à un nombre élevé de décès par famine et maladie, ce qui a contribué de manière significative au nombre total de morts de la guerre.

La guerre civile américaine a été un conflit dévastateur qui a entraîné la perte d'innombrables vies et la blessure de beaucoup d'autres. Les soins médicaux disponibles à l'époque n'étaient pas en mesure de faire face à l'ampleur et à la gravité des blessures, ce qui a entraîné de nombreux décès dus aux blessures et aux infections, ainsi qu'à la famine et aux maladies.

La guerre civile américaine a fait un grand nombre de victimes, morts et blessés. Le nombre exact de victimes est difficile à déterminer, mais les estimations vont de 620 000 à 750 000 morts et de 275 000 à 375 000 blessés supplémentaires. Ces chiffres sont basés sur la population totale des États-Unis à l'époque, qui était d'environ 33 millions d'habitants. Le nombre de victimes, morts et blessés confondus, pourrait donc atteindre 1,1 million.

Cela représenterait un pourcentage stupéfiant de 3 % de la population totale, ce qui en fait l'une des guerres les plus meurtrières de l'histoire américaine en termes de proportion de la population touchée.

Le nombre de victimes de la guerre de Sécession a été particulièrement élevé en raison du fait que la guerre s'est déroulée principalement sur le sol américain et de l'utilisation de nouvelles armes qui ont causé de graves blessures. Elle a également entraîné d'importantes conséquences économiques et sociales pour le pays, en particulier pour les États du Sud, qui ont été laissés dévastés par la guerre.

La Reconstruction : 1865 - 1877[modifier | modifier le wikicode]

L'ère de la reconstruction est une période qui a suivi la guerre civile américaine (1861-1865) et au cours de laquelle le gouvernement des États-Unis a cherché à reconstruire et à réintégrer les États du Sud qui s'étaient séparés de l'Union. Cette période a duré de 1865 à 1877 et a été marquée par d'importants changements politiques, sociaux et économiques dans le Sud.

Le principal objectif de la Reconstruction était de réadmettre les États ayant fait sécession dans l'Union, mais le processus était compliqué par le fait que de nombreux États du Sud avaient été dévastés par la guerre. Le Nord a également imposé certaines conditions au Sud, telles que l'abolition de l'esclavage, la protection des droits des esclaves récemment libérés et la punition de ceux qui avaient soutenu la Confédération.

Pendant l'ère de la Reconstruction, des troupes fédérales ont été déployées dans le Sud pour faire appliquer les nouvelles lois et protéger les droits des esclaves libérés. Le gouvernement a également mis en place un certain nombre de programmes et de politiques pour aider à reconstruire les États du Sud et promouvoir le développement économique.

Malgré ces efforts, le processus de reconstruction se heurte à la résistance de nombreux Sudistes blancs, qui y voient une violation de leurs droits et une menace pour leur mode de vie. Cela a conduit à un certain nombre d'affrontements violents et d'actes de résistance, notamment la montée en puissance de groupes suprématistes blancs comme le Ku Klux Klan.

La Reconstruction a également connu de nombreuses réalisations, comme l'adoption des 13e, 14e et 15e amendements à la Constitution américaine, qui ont aboli l'esclavage, accordé la citoyenneté et une protection égale devant la loi aux Afro-Américains et donné le droit de vote aux hommes afro-américains.

L'ère de la reconstruction est une période complexe et souvent violente de l'histoire américaine qui a eu un impact durable sur le pays. Elle a marqué le début d'une nouvelle ère politique, sociale et culturelle aux États-Unis, et son héritage se fait encore sentir aujourd'hui.

Les 13e, 14e et 15e amendements à la Constitution américaine ont été adoptés à cette époque pour garantir l'abolition définitive de l'esclavage, l'octroi aux Afro-Américains de la citoyenneté et de toutes les protections de la Déclaration des droits, et le droit de vote des hommes noirs.

Le 13e amendement, ratifié en 1865, a aboli l'esclavage et la servitude involontaire sur tout le territoire des États-Unis. Il s'agissait d'un pas important vers la fin du système d'esclavage qui avait été un élément fondamental de l'économie et de la société du Sud.

Le 14e amendement, ratifié en 1868, accordait la citoyenneté et l'égale protection de la loi à toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis, y compris les Afro-Américains. Cet amendement a également imposé des restrictions aux États du Sud qui avaient fait sécession de l'Union, les excluant de la représentation au Congrès jusqu'à ce qu'ils aient juré fidélité à l'Union et adopté de nouvelles constitutions conformes à l'amendement.

Le 15e amendement, ratifié en 1870, interdit le refus du droit de vote fondé sur la race, la couleur ou la condition antérieure de servitude. Cet amendement visait à protéger le droit de vote des hommes afro-américains, qui avaient été privés du droit de vote en vertu des lois de nombreux États du Sud.

Ces amendements faisaient partie intégrante du processus de reconstruction et visaient à garantir que les droits des Afro-Américains seraient protégés et qu'ils seraient des citoyens à part entière des États-Unis. Ils visaient également à garantir que les États du Sud ne pourraient pas revenir à leurs anciennes habitudes après la fin de la guerre civile.

Dans le cadre du processus de reconstruction, le gouvernement du Nord a également exigé des États du Sud qu'ils adoptent de nouvelles constitutions abolissant l'esclavage et s'alignant sur les principes du 13e amendement. Cela signifie que les États du Sud ont dû rédiger et ratifier de nouvelles constitutions interdisant la pratique de l'esclavage et de la servitude involontaire sur leur territoire.

Ces nouvelles constitutions devaient garantir que les États du Sud ne pourraient plus compter sur le travail des personnes asservies et qu'ils devraient trouver de nouveaux moyens de reconstruire leurs économies. Elles devaient également garantir que les États du Sud ne pourraient plus adopter de lois discriminatoires à l'égard des Afro-Américains et leur refuser leurs droits en tant que citoyens.

Le processus d'adoption de ces nouvelles constitutions n'a pas toujours été sans heurts et s'est heurté à la résistance de nombreux Sudistes blancs qui y voyaient une violation de leurs droits et une menace pour leur mode de vie. Certains États ont mis du temps à adopter les nouvelles constitutions et certaines d'entre elles n'ont pas été pleinement appliquées. Les nouvelles constitutions n'ont pas non plus empêché l'apparition de lois discriminatoires, connues sous le nom de lois "Jim Crow", qui ont été créées pour discriminer les Afro-Américains et maintenir la suprématie blanche.

Malgré ces difficultés, l'adoption de nouvelles constitutions a constitué une étape importante du processus de Reconstruction et a contribué à jeter les bases d'une nouvelle ère politique, sociale et culturelle aux États-Unis.

Pendant l'ère de la Reconstruction, il existait de nombreuses visions différentes sur la manière d'intégrer les Afro-Américains dans la nation et de reconstruire les États du Sud. Ces visions allaient de ceux qui voulaient maintenir le statu quo et continuer à opprimer les Afro-Américains, à ceux qui voulaient créer une société plus équitable pour tous.

De nombreux Sudistes extrémistes voulaient préserver le système d'esclavage déguisé, par le biais de pratiques telles que le métayage et les codes noirs, qui étaient des lois conçues pour restreindre les droits et les libertés des Afro-Américains. Ils s'opposaient à l'abolition de l'esclavage et à l'octroi de droits aux Afro-Américains.

En revanche, les républicains voulaient transformer le Sud à l'image du Nord, en favorisant le développement économique et l'éducation, et en protégeant les droits des Afro-Américains. Ils pensaient que les États du Sud devaient être ramenés dans l'Union et qu'ils devaient être gouvernés de la même manière que les États du Nord.

Les radicaux, comme les républicains radicaux, voulaient construire une société plus égalitaire pour les Afro-américains et les femmes, grâce au suffrage universel, à un État fédéral fort et à l'éducation pour tous. Ils proposaient également de redistribuer les terres des planteurs du Sud aux esclaves libérés et aux Blancs pauvres, afin de leur donner les moyens de devenir autosuffisants.

La question de savoir comment intégrer les Afro-Américains dans la nation et reconstruire les États du Sud était une question complexe et controversée pendant l'ère de la Reconstruction. Des visions différentes s'affrontaient, et le processus se heurtait à la résistance de nombreux Sudistes blancs. Malgré ces difficultés, l'ère de la reconstruction a été une période importante de l'histoire américaine qui a jeté les bases d'une nouvelle ère politique, sociale et culturelle aux États-Unis.

Assassination of Abraham Lincoln - Engraving by Currier and Ives (1865) From left to right: Henry Rathbone, Clara Harris, Mary Todd Lincoln, Abraham Lincolnet John Wilkes Booth.

L'ère de la Reconstruction a été une période de changements politiques, sociaux et économiques importants aux États-Unis, après la fin de la guerre civile américaine. Si l'abolition de l'esclavage et l'octroi de nouveaux droits légaux aux Afro-Américains ont été des réalisations importantes de l'ère de la Reconstruction, celle-ci est largement considérée comme un échec à bien d'autres égards.

De nombreux objectifs de l'ère de la reconstruction, tels que l'éducation et les opportunités économiques pour les Afro-Américains et la redistribution des terres des planteurs du Sud aux esclaves libérés et aux Blancs pauvres, n'ont pas été pleinement réalisés. Les États du Sud n'ont pas été entièrement réintégrés dans l'Union, et de nombreux Sudistes blancs ont continué à résister aux changements qui leur étaient imposés.

En outre, malgré l'adoption des 13e, 14e et 15e amendements, des lois discriminatoires, connues sous le nom de lois "Jim Crow", ont été créées pour discriminer les Afro-Américains et maintenir la suprématie des Blancs, ce qui a réduit à néant bon nombre des progrès réalisés pendant la reconstruction.

En outre, le compromis politique de 1877, connu sous le nom de Compromis de 1877, a marqué la fin de l'intervention du gouvernement fédéral dans le Sud, ce qui a laissé la population afro-américaine sans protection fédérale et exposée à la montée de groupes suprématistes blancs comme le Ku Klux Klan.

Si l'abolition de l'esclavage et l'octroi de nouveaux droits légaux aux Afro-Américains ont été des réalisations importantes de l'ère de la Reconstruction, celle-ci a été un échec à bien d'autres égards. Les États du Sud n'ont pas été entièrement réintégrés dans l'Union, et de nombreux objectifs de l'ère de la reconstruction n'ont pas été pleinement réalisés. Le compromis politique de 1877 a marqué la fin de l'intervention du gouvernement fédéral dans le Sud, ce qui a laissé la population afro-américaine sans protection fédérale et exposée à la montée des groupes suprématistes blancs.

L'une des principales raisons pour lesquelles l'ère de la Reconstruction est considérée comme un échec est l'assassinat du président Abraham Lincoln en 1865. Lincoln avait été un ardent défenseur des droits des Afro-Américains et avait soutenu de nombreuses politiques de l'ère de la Reconstruction.

Après son assassinat, il a été remplacé par le vice-président Andrew Johnson, un démocrate du Sud ouvertement raciste. Lincoln avait choisi Johnson comme colistier lors de l'élection présidentielle de 1864 afin d'attirer le vote des États frontaliers, mais il avait des vues différentes sur la manière de gérer le processus de reconstruction. Il oppose son veto à de nombreuses lois de l'époque de la Reconstruction qui avaient été adoptées par le Congrès contrôlé par les républicains et il s'oppose à de nombreuses politiques destinées à protéger les droits des Afro-Américains.

La présidence de Johnson a marqué un recul important pour l'ère de la Reconstruction, car il a opposé son veto à des lois qui auraient permis de soutenir davantage l'éducation, le développement économique et les droits civils des Afro-Américains. Il a également accordé l'amnistie et la grâce à de nombreux anciens responsables confédérés, ce qui leur a permis de reprendre le pouvoir politique dans les États du Sud.

La présidence de Johnson a également ouvert la voie à la montée en puissance de groupes suprématistes blancs, comme le Ku Klux Klan, qui ont utilisé la violence et l'intimidation pour résister aux changements imposés au Sud.

L'assassinat du président Lincoln a marqué un tournant important dans l'ère de la Reconstruction, car il a conduit à l'arrivée d'un président ayant des vues différentes sur la manière de gérer le processus, ce qui a constitué un revers important pour l'ère de la Reconstruction et a ouvert la voie à la montée des groupes de suprémacistes blancs.

Une autre raison pour laquelle l'ère de la Reconstruction est considérée comme un échec est que le Congrès ne s'est pas réuni avant la fin de l'année 1865, ce qui a donné au président Andrew Johnson les coudées franches pour façonner le processus de Reconstruction. Au lieu de se concentrer sur la Reconstruction, Johnson a mis l'accent sur l'idée de "restauration", c'est-à-dire l'idée de ramener rapidement les États du Sud à leur statut d'avant-guerre.

Déterminé à ramener les États du Sud dans l'Union le plus rapidement possible, Johnson publie une série de proclamations d'amnistie et de pardon qui permettent à de nombreux anciens responsables confédérés de regagner le pouvoir politique dans le Sud. Il s'est également opposé à de nombreuses politiques destinées à protéger les droits des Afro-Américains et a opposé son veto à des lois qui auraient permis de soutenir davantage l'éducation, le développement économique et les droits civils des Afro-Américains.

Johnson n'a pas non plus pris de mesures sérieuses contre le Ku Klux Klan, un groupe suprématiste blanc qui utilisait la violence et l'intimidation pour résister aux changements imposés au Sud. Cela a permis au groupe de se développer et de devenir plus puissant, ce qui a encore entravé la progression de la Reconstruction.

Le Congrès ne s'étant pas réuni avant la fin de l'année 1865, Johnson a eu les coudées franches pour façonner le processus de Reconstruction, et l'accent qu'il a mis sur la restauration, plutôt que sur la reconstruction, a permis aux États du Sud de retrouver rapidement leur statut d'avant-guerre, mais sans que les droits des Afro-Américains soient correctement protégés.

Au début de l'ère de la Reconstruction, les États du Sud ont rapidement approuvé de nouvelles constitutions qui leur permettraient de réintégrer l'Union et d'être à nouveau représentés au Congrès. Ces nouvelles constitutions étaient destinées à s'aligner sur les principes du 13e amendement, qui abolissait l'esclavage, et constituaient une étape nécessaire dans le processus de réadmission des États du Sud dans l'Union.

Le processus de rédaction et de ratification de ces nouvelles constitutions ne s'est pas toujours déroulé sans heurts, et s'est heurté à la résistance de nombreux Sudistes blancs qui s'opposaient à l'abolition de l'esclavage et à l'octroi de droits aux Afro-Américains. Néanmoins, de nombreux États du Sud ont pu approuver les nouvelles constitutions et réintégrer l'Union quelques mois après la fin de la guerre civile.

Toutefois, il est important de noter que le processus d'adoption des constitutions n'a pas été suivi d'un réel changement du statut politique ou social des Afro-Américains, et que les nouvelles constitutions n'ont pas empêché l'apparition de lois discriminatoires, connues sous le nom de lois "Jim Crow", qui ont été créées pour discriminer les Afro-Américains et maintenir la suprématie blanche.

De 1865 à 1870, les esclaves émancipés du Sud ont participé activement à la politique, organisant des réunions et proposant des candidats aux élections. Cependant, ils rencontrent d'énormes difficultés pour s'imposer dans l'arène politique, car les Sudistes blancs s'unissent rapidement derrière le parti démocrate.

Les Blancs du Sud ont mis en œuvre plusieurs stratégies pour redorer le blason du Sud, notamment :

  1. La violence et le terrorisme, principalement par le Ku Klux Klan, ainsi que les émeutes anti-noires, qui étaient utilisées pour intimider et terroriser les Afro-américains et les empêcher d'exercer leurs droits.
  2. L'utilisation de codes noirs, qui étaient des lois utilisant des subterfuges pour limiter la liberté de mouvement et d'expression des Afro-Américains, et pour les exclure des droits constitutionnels ou neutraliser les amendements qui étaient destinés à protéger leurs droits.
  3. Le rejet de toute réforme agraire et l'imposition progressive du métayage, système dans lequel les propriétaires de plantations louaient des parcelles de terre à des métayers en échange d'une partie de leur récolte. Ce système conduit à un endettement systématique qui touche non seulement les Afro-Américains mais aussi les Blancs pauvres.

Ces stratégies visaient à maintenir la suprématie blanche et à annuler les gains obtenus pendant l'ère de la Reconstruction. En conséquence, elles ont entravé les progrès de la Reconstruction et ont préparé le terrain pour l'apparition de lois discriminatoires qui seront connues sous le nom de lois "Jim Crow".

Malgré les obstacles et les défis auxquels ils ont été confrontés, les Afro-Américains ont fait d'énormes efforts pour se construire une vie libre et indépendante pendant l'ère de la Reconstruction. Ils ont cherché à s'éduquer et à éduquer leurs enfants, l'éducation étant considérée comme la clé de l'égalité des droits et des chances. Ils ont également travaillé pour reformer leurs familles, qui avaient été séparées et déchirées par l'esclavage.

Cependant, les planteurs blancs ont pu dominer les Afro-Américains, en partie parce qu'ils étaient une minorité presque partout, mais aussi parce que les réformateurs blancs ont rapidement quitté le Sud et que le Nord s'est de plus en plus détaché du Sud, abandonnant les anciens esclaves à leur sort.

Les planteurs blancs et les groupes suprématistes blancs ont pu utiliser la violence, l'intimidation et les lois discriminatoires pour maintenir leur pouvoir et leur contrôle sur les Afro-Américains. Ils ont réussi à imposer un système de métayage, qui a maintenu les Afro-Américains dans un état de pauvreté et d'endettement.

Malgré ces difficultés, les Afro-Américains ont continué à se battre pour leurs droits et leurs opportunités, par l'éducation, l'organisation et le militantisme politique. Ils ont fait des progrès significatifs dans des domaines tels que l'éducation, et de nombreuses communautés afro-américaines ont pu créer des écoles et des établissements d'enseignement qui ont servi de centres d'apprentissage et de culture. Cela a contribué à créer une nouvelle génération de dirigeants et de militants qui continueront à se battre pour les droits des Afro-Américains dans les années à venir.

Annexes[modifier | modifier le wikicode]

Vidéo[modifier | modifier le wikicode]

Lincoln Portrait (also known as A Lincoln Portrait) is a classical orchestral work written by the American composer Aaron Copland. The work involves a full orchestra, with particular emphasis on the brass section at climactic moments. The work is narrated with the reading of excerpts of Abraham Lincoln's great documents, including the Gettysburg Address.}}

Références[modifier | modifier le wikicode]

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