Actions

La Constitution des États-Unis et la société du début du XIXème siècle

De Baripedia

L’objectif de ce cours et de comprendre l’élaboration de la constitution des États-Unis qui est toujours en vigueur aujourd’hui afin de voir ses contradictions et les tensions qu’elle engendra menant à la guerre civile appelée aussi guerre de Sécession de 1861 – 1865. Des changements s’opèrent dans la politique, la religion et la société aboutissant à la doctrine Monroe.

Étudier les États-Unis vers 1800 permet de comprendre les États-Unis d’aujourd’hui tant dans leur système politique extérieur qu’intérieur.

Les articles de la Confédération et les Constitutions des différents États[modifier | modifier le wikicode]

Peu après l’indépendance de 1776, les États de l’Union signent les Articles de la Confédération. Ils sont écrits comme une réaction contre l’Angleterre qui limite les pouvoirs du gouvernement central qui, sans quoi, ne permettrait pas à l’union de survivre.

Carte des treize colonies britanniques d'Amérique du Nord en 1775.

En même temps, ces 13 États plus un 14ième qui est le Vermont, chacun d’eux adopte sa propre constitution. Chacune d’elle montre les différences qui séparent les États entre eux et du préambule de la constitution : {citation|Nous, le Peuple des États-Unis, en vue de former une Union plus parfaite, d'établir la justice, de faire régner la paix intérieure, de pourvoir à la défense commune, de développer le bien-être général et d'assurer les bienfaits de la liberté à nous-mêmes et à notre postérité, nous décrétons et établissons cette Constitution pour les États-Unis d'Amérique}}.

Certains États comme la Pennsylvanie sont des États assez égalitaires qui donnent le droit de vote à tous les hommes libres qui payent des impôts. En Pennsylvanie, on n’a qu’une seule assemblée avec un exécutif collégial. D’autres États, comme le Maryland, à tendance esclavagiste créent une assemblée et un sénat concentrant le pouvoir exécutif entre les mains d’un gouverneur tout puissant élu par les grands propriétaires qui ont par la même le droit de vote.

Dans le New Jersey, le suffrage est limité à ceux qui ont un certain niveau de propriété incluant les femmes riches pendant longtemps.

Tout cela montre la grande diversité. Par ailleurs, de nombreux États adoptent le Bill of Rights qui est une déclaration de droits fondamentaux qui garantit l’égalité des hommes, leurs droits à la propriété et aux libertés fondamentales étant celles de la religion, de l’expression et de l’association pacifique.

Dans tous les États, sauf la Caroline du Sud, la Géorgie et la Virginie, il n’y a pas d’exclusion des noirs. Dans certains États il n’y a presque pas d’esclaves au contraire d’autres. Dans certains États comme le Vermont, le Massachusetts et le New Hampshire, l’esclavage est aboli peu après l’indépendance. D’autres États adoptent des lois d’abolition très graduelle. Par contre, dans tout le sud l’esclavage se durcit après l’indépendance et les esclaves deviennent de plus en plus nombreux grâce aux importations et à la croissance naturelle.

À la fin de la guerre, toutes ces tensions apparaissent en plein jour, surtout parce que la nouvelle fédération subit une crise économique. Un gouvernement plus central et plus fort dont fait partie Washington obtient une nouvelle révision constitutionnelle.

La Convention constitutionnelle de Philadelphie[modifier | modifier le wikicode]

Scène à la signature de la Constitution des États-Unis, par [Howard Chandler Christy. Ce tableau représente les 33 délégués qui signèrent la Constitution.

Lors de cette convention, tous sont des hommes, en majorité des avocats et 19 sur 55 sont de grands propriétaires d’esclaves. Ils s’affrontent tout d’abord sur un gouvernement légitime représentant les gouvernés et la question de qui va pouvoir voter.

On oublie déjà la déclaration d’indépendance assurant l’égalité entre les hommes, la question est de savoir si le droit de vote sera réservé aux propriétaires fonciers ou s’il est un droit naturel de tout homme libre. L’une des autres questions est celle de l’esclavage et du statut des esclaves libres.

Silences, concessions et acquis de la Constitution de 1787[modifier | modifier le wikicode]

La Constitution américaine de 1787 : We, the People...

La constitution des États-Unis est un compromis souvent avec des termes vagues et malléables expliquant pourquoi elle a survécu jusqu’à aujourd’hui.

Pour ne pas briser l’unité fragile, la convention ratifie une constitution qui commence par « we the people » qui, par ailleurs, ne fournit jamais aucune définition de qui fait partie du peuple. D’autre part, la constitution ne mentionne pas l’esclavage.

C’est une constitution fédérale qui dote chaque État d’une constitution et de sa propre définition de la citoyenneté.

SystèmeUS.png

Il y a de nombreux débats, ou il y a séparation des pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire. Les délégués décident que le législatif soit bicaméral avec une chambre des représentants et un sénat. Le sénat est composé de deux sénateurs par État. Par contre, pour la chambre des représentants, c’est une chambre qui est proportionnelle à la population de chaque État.

Il y a de nombreux débats, ou il y a séparation des pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire. Les délégués décident que le législatif soit bicaméral avec une chambre des représentants et un sénat. Le sénat est composé de deux sénateurs par État. Par contre, pour la chambre des représentants, c’est une chambre qui est proportionnelle à la population de chaque État.

En 1787, les délégués des États du nord font une énorme concession au sud esclavagiste, ils acceptent que le nombre des représentants des États esclavagistes corresponde au nombre des habitants libre plus au 3/5 de la population d’esclaves de leur État. Ainsi ils concèdent qu’un esclave vaut 3/5 d’un être humain.

Sur la question de l’exécutif, certains veulent un président très fort avec une sorte de monarque constitutionnel tandis que d’autres s’opposent à tout ce qui peut ressembler à une monarchie avec un représentant élu. C’est un président qui a le droit de veto sur le parlement et un vice-président non pas élu par le suffrage, mais par un collège électoral de grands électeurs.

Au fond, le collège électoral correspond pour chaque État au nombre de représentants que cet État a à la chambre des représentants plus deux sénateurs. Les règles vont changer au cours des années.

2008electoralvote.png

Aujourd’hui, au jour de l’élection présidentielle, les votants élisent des grands électeurs du collège électoral qui sont ceux qui vont voter pour l’élection du président et du vice-président. Ce qui est choquant est que chaque État utilise la méthode du « winner takes all ». Pour chaque État, le parti qui remporte la majorité des votes remporte tous les votes pour l’élection du président. Cela explique pourquoi les démocrates est les républicains vont là où les États ont une plus grande population. Ainsi tous les votes de la Floride sont allés pour Obama.

Les citoyens américains n’élisent pas leur président au suffrage universel ; un prédisent peut être élu sans avoir la majorité des suffrages.

En 1787, les délégués s’accordent pour créer un pouvoir judiciaire très fort qui contrôle le congrès et peut déclarer certaines décisions non-constitutionnelles. C’est une cour suprême établie constituée de 6 juges (aujourd’hui 9) désignés par le président, mais élu par le parlement et nommés à vie. La Cour suprême est l’ultime recours des citoyens pour tout ce qui a à voir avec le droit constitutionnel.

Pendant cette convention de 1787, les délégués du nord font d’autres concessions aux États du sud esclavagistes montrant les limites raciales du concept d’égalité.

Les États du nord approuvent une clause qui oblige les États qui ont déjà aboli l’esclavage à renvoyer les esclaves fugitifs du sud dans les États du sud. L’autre concession est que les délégués du nord acceptent de repousser l’interdiction d’importer de nouveaux esclaves d’Afrique pour 20 ans c’est-à-dire jusqu’en 1808. Cela va conduire à des importations massives d’africains jusqu’en 1800.

En même temps, la traite esclavagiste à l’intérieur des États-Unis va continuer jusqu’à l’abolition de l’esclavage en 1865.

Bien plus que le compromis, c’est la diminution des prérogatives par rapport à l’État fédéral central qui va faire le plus de tensions. C’est l’idée que l’État fédéral puisse lever des taxes sur tout le territoire, l’autre et la peur des petits États de perdre leurs libertés par rapport aux grands États.

Il va se passer un certain temps avant que la convention soit adoptée. C’est seulement 3 ans plus tard en 1790 que les États les plus réfractaires finissent par signer la Constitution, mais il aura fallu auparavant que l’on attache à la constitution des amendements.

Bill of Rights[modifier | modifier le wikicode]

La Déclaration des droits

Ces amendements forment la Bill of Rights qui protègent les libertés fondamentales :

  • religion ;
  • expression ;
  • presse ;
  • assemblée pacifique ;
  • pétition ;
  • port d’arme pour les milices de défense des États ;
  • protection contre les abus de l’État, de la police et de la justice.

La Bill of Rights est précédé de très peu de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen en France. Cependant, la Bill of Rights et beaucoup plus soucieux du bien commun et très individualiste. Il y a aussi des droits qui protègent les individus contre l’arbitraire de l’État.

Un amendement continue de faire couler beaucoup d’encre et la liberté de porter des armes : « une milice bien organisée étant nécessaire à la sécurité, le droit du peuple à conserver et porter des armes ne doit pas être restreint ». Cela montre comment cela est malléable.

Une clause limite les droits de l’État fédéral à ceux contenus dans la Constitution. D’autre part, il faut voir qu’elle contient des libertés fondamentales totalement incompatibles avec l’esclavage ; son adoption sans remettre en question l’esclavage confirme tacitement l’exclusion des noirs et des femmes.

La société du début du XIXème siècle[modifier | modifier le wikicode]

Expansion territoriale[modifier | modifier le wikicode]

Article détaillé : La conquête du territoire.
Lewis et Clark sur la rivière Columbia, peint par Charles Marion Russell.

Les États-Unis de 1800 vont s’élargir rapidement. L’expédition de Lewis et Clark traverse des territoires alors aux mains d’indiens.

Un évènement qui va doubler le territoire et l’achat de la Louisiane à la France de Napoléon. La Louisiane avait été rendue par l’Espagne à la France, mais finalement achetée pour 15 millions de dollars à Napoléon afin de financer la guerre à Haïti. C’est un territoire ou il y a des postes, mais surtout des populations amérindiennes. Les États-Unis acquièrent la Floride en 1818 sans indemniser l’Espagne. D’un coup, le territoire double.

Bipartisme[modifier | modifier le wikicode]

Très vite, les oppositions qui sont apparues lors des débats constitutionnels sont apparues entre deux partis principaux à savoir :

  • les fédéralistes avec George Washington qui sont pour un gouvernement fédéral fort ainsi que de bonnes relations avec la Grande-Bretagne, opposés à la Révolution française. C’est un parti très fort parmi les marchands, les propriétaires, les artisans liés au commerce et soutenus principalement dans le nord.
  • le républicains-démocrates : ils sont en faveur d’un pouvoir central limité, proche en certain aspect de la Révolution française, car pas en faveur de l’égalité raciale, opposé à la Grande-Bretagne. Ils sont forts parmi les planteurs du sud et les agriculteurs du nord.

Déjà en 1800, il y a une campagne électorale aux États-Unis avec les républicains-démocrates qui accusent les fédéralistes d’être monarchique et vendu à la Grande-Bretagne tandis que les fédéralistes accusent les républicains-démocrates d’être jacobin, anarchistes et sans-culotte.

Religion[modifier | modifier le wikicode]

Un « grand réveil » se fait dans toute la région de la Louisiane et avec l’avancée de la frontière au dépend des indiens. Ce sont de protestantismes plus militants et évangélistes qui vont faire le réveil au son de sermons avec des prédicateurs qui mobilisent des milliers de fidèles dans des camps de rencontre.

La participation des femmes est importante permettant l’entrée des femmes dans la politique.

Dans le Kentucky un camp a réuni 20000 personnes. L’autre chose importante est le développent des sectes religieuses est un phénomène qui se comprend avec l’évolution de la frontière. Pour les nouveaux migrants, dans chaque nouveau territoire conquis il y aura de la religiosité afin de créer du lien entre les différents migrants.

Ce « grand réveil » touche les femmes, mais surtout les noirs. Tout d’abord ce sont les noirs libres qui vont former une première église noire avec l’église apostolique évangélique africaine en réponse au racisme qui commence à se développer dans les églises blanches.

Le « grand réveil » touche les esclaves déplacés de force, car c’est avec les esclaves et à coup de fouet que l’on va conquérir ces nouveaux territoires.

Vers 1810, 100000 esclaves ont été déplacés de force vers l’ouest. L’esclavage s’étend et se durci. En 1770 il y avait 450000 esclaves dans les 13 colonies, ils sont 1,5 million en 1820.

Chez les esclaves se fait un parallèle avec le peuple juif asservi en Égypte. Dans ce mouvement des prédicateurs noirs surgissent.

La religion joue un rôle de couverture pour les femmes, mais aussi pour les esclaves qui permet à travers le fait religieux de se tailler une place dans la société.

Croissance de l’esclavage[modifier | modifier le wikicode]

Animation montrant l'évolution des territoires esclavagistes dont celle liée au compromis du Missouri.

Depuis l’achat de la Louisiane en 1803, la question de l’esclave et de l’équilibre entre États esclavagistes et non-esclavagistes croit.

Depuis 1800, 20 nouveaux États sont entrés dans l’Union. Sur les 22 États que compte l’Union en 1819, il y a un équilibre précaire entre États esclavagistes et non-esclavagistes.

En 1819, le Missouri demande son entrée dans l’Union comme État esclavagiste. S’en suit un long débat au Congrès, car la grande question est le sénat. Si on a une grande majorité d’États esclavagistes, cela signifie que la majorité des sénateurs sont esclavagistes ce qui induit que l’on pourrait introduire de force l’esclavagisme dans les États non-esclavagistes.Cela va mener à la guerre de sécession.

Après un an de débat, le « compromis du Missouri » est trouvé avec la création d’un État libre pour avoir toujours 12 États esclavagistes et 12 États non-esclavagistes.

Le début du nationalisme étatsunien[modifier | modifier le wikicode]

Le renouveau du nationalisme[modifier | modifier le wikicode]

C’est un nationalisme qui va rejaillir en 1812 quand les États-Unis lancent une nouvelle guerre contre l’Angleterre pour agrandir leurs frontières au nord. L’idée est de repousser les anglais vers le nord, mais se fut un échec.

En plus les États-Unis n’ont pas de marine, la Grande-Bretagne impose un blocus sur les mers et les côtes des États-Unis qui va avoir pour effet de renforcer le nationalisme.

Les États-Unis ne gagnent pas un mètre carré, mais les grands perdants sont les nations indiennes battues qui ouvrent tous les territoires du sud des grands lacs aux nouveaux colons blancs. Toute cette partie encore très indienne va voir des massacres et des exodes.

Cette guerre a pour conséquence un regain de nationalisme et une forte confiance en soi. Des artistes commencent à représenter le mythe d’une société agraire. L’embargo anglais permet le premier développement de manufactures principalement sur la côte est des États-Unis faisant concurrence aux anglais.

C’est aussi une époque où on se rend compte que pour contrôler le territoire on doit construire des routes et des canaux ce qui est très important pour développer la colonisation du territoire.

D’autre part, les gouvernants s’intéressent à l’éducation, à la santé publique menant à l’élaboration d’infrastructures. C’est aussi la naissance d’une architecture américaine, mais qui en fait imite le style gréco-romain. Thomas Jefferson va aller jusqu'à dessiner sa propre maison inspirée de constructions antiques.

Le nationalisme se traduit aussi par le renforcement de l’armée avec la création de l’académie militaire de West Point.

La doctrine Monroe[modifier | modifier le wikicode]

James Monroe.

Cette doctrine marque le début de la vision impérialiste des États-Unis. Son contexte est la victoire de la révolution haïtienne, les indépendances du Brésil et des colonies espagnoles du Mexique jusqu’au tout bas du sud de l’Amérique. Cela va attiser la convoitise de la Grande-Bretagne. C’est une déclaration unilatérale du gouvernement des États-Unis sous la présidence de Adams qui est contre toute ingérence de l’Europe dans les Amériques qui sont déjà en grande partie indépendante en 1823.

Cette doctrine comprend la demande de la non-colonisation par des puissances européennes de l’hémisphère ouest concernant notamment l’Alaska ainsi que la non-intervention des puissances européennes dans les affaires du continent américain.

  • non-ingérence des États-Unis dans les affaires de l’Europe y compris dans les colonies européennes.

À l’époque, cette doctrine passe pratiquement inaperçue, car la grande puissance de l’époque est la Grande-Bretagne qui se fait respecter dans les Amériques par sa marine royale.

La doctrine Monroe marque le début des ambitions américaines sur les Amériques puis sur le monde qui va se concrétiser au fil des décennies.

Annexes[modifier | modifier le wikicode]

Références[modifier | modifier le wikicode]