L’indépendance des États-Unis

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L’indépendance des États-Unis
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Fac-similé de la Déclaration d'indépendance américaine avec les portraits des signataires.

Faculté Lettres
Département Département d’histoire générale
Professeur(s) Aline Helg[1][2][3][4][5][6][7]
Cours Les États-Unis et l’Amérique Latine : fin XVIIIème et XXème siècles

Lectures


L'indépendance des États-Unis fait référence au processus par lequel les treize colonies britanniques d'Amérique du Nord ont déclaré leur indépendance vis-à-vis de l'Empire britannique et sont devenues les États-Unis d'Amérique. La Déclaration d'indépendance, adoptée par le Congrès continental le 4 juillet 1776, proclame que les treize colonies ne sont plus soumises à la domination britannique et constituent désormais une nation indépendante.

Il est important de comprendre que les événements historiques résultent d'interactions complexes entre de multiples facteurs, qu'il s'agisse d'éléments structurels à long terme ou d'événements conjoncturels à court terme. La guerre de Sept Ans et le siècle des Lumières sont deux facteurs importants qui ont contribué à l'indépendance finale des États-Unis. La guerre de Sept Ans, également connue sous le nom de guerre française et indienne, a laissé la Grande-Bretagne lourdement endettée et a entraîné une augmentation des taxes sur les colonies américaines. Cette situation, combinée aux idées du siècle des Lumières, qui mettaient l'accent sur les droits et libertés individuels, a suscité un mécontentement croissant parmi les colons et, finalement, la Révolution américaine. En outre, les tentatives du gouvernement britannique d'exercer un contrôle accru sur les colonies, comme les Quartering Acts et la Proclamation de 1763, ont contribué au désir d'indépendance.

Causes de l’indépendance[modifier | modifier le wikicode]

La croissance démographique et l'expansion des colonies américaines au XVIIIe siècle ont joué un rôle important dans l'indépendance finale des États-Unis. L'augmentation de la population, résultant à la fois de taux de natalité élevés et de l'immigration (le territoire des États-Unis passe de 300 000 habitants en 1700 à 2,5 millions en 1770), exerce une pression sur les ressources limitées des colonies et conduit au développement d'identités régionales distinctes.

La guerre de Sept Ans (1756 - 1763), également connue sous le nom de guerre française et indienne aux États-Unis, est un autre facteur important qui a contribué à l'indépendance des États-Unis. La victoire britannique dans cette guerre a conduit au traité de Paris, qui a entraîné le transfert de territoires français aux Britanniques, y compris les territoires situés à l'ouest du fleuve Mississippi. Ce changement dans la colonisation s'est fait au détriment des nations indigènes, qui ont été affaiblies par la guerre. En outre, le territoire nouvellement acquis a entraîné une concurrence accrue pour les terres, les ressources et le pouvoir entre les colonies, l'Empire britannique et les nations autochtones.

De plus, le Traité de Paris a également mené à la Proclamation de 1763, qui interdisait aux colonies de s'établir au-delà des Appalaches, ce qui a contribué au ressentiment et à la colère des colons envers le gouvernement britannique. La Proclamation de 1763 était considérée comme une violation des droits des colons à s'étendre et à développer leurs activités économiques. Tous ces facteurs ont contribué au désir croissant d'indépendance des colons, ce qui a finalement conduit à la Révolution américaine.


Le Stamp Act Congress se tint dans le Federal Hall de New York (aujourd’hui disparu).

À la fin de la guerre de Sept Ans (1756-1763), les tensions entre les colonies et le gouvernement britannique augmentent. Le gouvernement britannique cherche à contrôler l'accès des colons aux territoires indiens en signant des traités avec les chefs indiens. Pourtant, les colons continuent d'empiéter sur les terres indiennes en achetant des territoires aux Cherokees et aux Apaches.

Les tentatives du gouvernement britannique de générer des revenus pour rembourser sa dette de guerre en imposant de nouvelles taxes et des règlements douaniers plus stricts se heurtent à la résistance des colons, habitués à un haut degré d'autonomie et de décentralisation. L'imposition du Stamp Act, une taxe postale qui n'était pas décidée par les assemblées coloniales, a été particulièrement contestée car elle était considérée comme une attaque contre le système de représentation, le progrès économique et la liberté des colons.

Les idées du siècle des Lumières, qui mettaient l'accent sur les droits et libertés individuels, ont également joué un rôle dans la résistance à la domination britannique. De nombreux hommes éduqués dans les colonies font écho aux idées de Locke, qui croit que le rôle de l'État est d'apporter le bien-être et la sécurité aux individus qui ont des droits inaliénables à la vie, à la liberté et à la propriété. Ces idées, ainsi que le ressentiment croissant envers la domination britannique et le désir d'une plus grande autonomie, ont finalement conduit à la Révolution américaine et à l'indépendance des États-Unis.

Réaction des colonies[modifier | modifier le wikicode]

La respuesta de las colonias a los nuevos impuestos y reglamentos impuestos por el gobierno británico fue de resistencia y desobediencia. Los colonos hicieron peticiones contra los impuestos, se negaron a pagarlos y boicotearon los productos gravados. También recurrieron a la violencia contra los oficiales británicos, como en la "Masacre de Boston" de 1770, en la que soldados ingleses mataron a cinco manifestantes. La "Fiesta del Té de Boston", en diciembre de 1773, en la que bostonianos disfrazados de indios abordaron un barco inglés que transportaba té de la Compañía de las Indias Orientales y arrojaron el cargamento al mar como protesta contra el impuesto sobre el té y el monopolio de la Compañía Británica de las Indias Orientales sobre el comercio del té estadounidense. Estos acontecimientos contribuyeron a aumentar las tensiones entre las colonias y el gobierno británico y, en última instancia, al estallido de la Revolución Americana.

Le massacre de Boston est un affrontement survenu le 5 mars 1770 entre un groupe de colons américains et des soldats britanniques à Boston. L'incident a commencé par une bagarre de rue entre un petit groupe de soldats et une foule de colons qui se moquaient des soldats et leur jetaient des objets. La situation a dégénéré et cinq colons ont été tués par les soldats. Cet événement a attisé les tensions entre les colons et le gouvernement britannique, et a été largement diffusé dans les colonies comme un exemple de la tyrannie britannique.

La Boston Tea Party est une manifestation politique qui a lieu à Boston le 16 décembre 1773. Un groupe de colons, déguisés en Indiens mohawks, sont montés à bord de trois navires britanniques ancrés dans le port de Boston et ont jeté 342 coffres de thé dans le port pour protester contre le Tea Act de 1773. Cette loi avait accordé à la Compagnie britannique des Indes orientales un monopole sur le commerce du thé dans les colonies, et les colons y voyaient une violation de leurs droits en tant que citoyens britanniques d'être taxés sans être représentés au Parlement britannique. La Boston Tea Party a été un événement important dans la préparation de la Révolution américaine, car elle a uni les colons de toutes les colonies dans leur résistance à la domination britannique.

Réaction britannique[modifier | modifier le wikicode]

Cette caricature britannique dépeignant les '’acts comme un viol de l’anthropomorphique Boston, fut rapidement copiée et distribuée par Paul Revere dans toutes les colonies.

La réaction de Londres au Boston Tea Party a été de punir la colonie du Massachusetts en imposant les Coercive Acts, également connus sous le nom de Intolerable Acts, en 1774. Ces actes étaient une série de lois adoptées par le gouvernement britannique en réponse à la Boston Tea Party. Les actes coercitifs comprenaient :

  • La loi sur le port de Boston, qui a bloqué et fermé le port de Boston à tout commerce, coupant ainsi la principale source de revenus et de subsistance de la ville.
  • Le Massachusetts Government Act, qui imposait l'autorité du roi sur la colonie du Massachusetts, dissolvait l'assemblée coloniale de sorte que les colons n'avaient plus aucun pouvoir pour se gouverner eux-mêmes.
  • L'Administration of Justice Act, qui transférait en Angleterre les procès pouvant mener à la peine de mort, de sorte que les colons ne pouvaient pas bénéficier d'un procès équitable.
  • Le Quartering Act, qui obligeait les colons à loger et à nourrir les troupes britanniques dans leurs propres maisons sans compensation.

Ces lois sont considérées comme une violation des droits des colons en tant que citoyens britanniques et sont profondément impopulaires dans les colonies. Néanmoins, ils ont suscité une colère et une résistance généralisées parmi les colons, ce qui a finalement conduit à la formation de l'armée continentale, à la signature de la Déclaration d'indépendance et au déclenchement de la Révolution américaine.

Pas décisifs vers l’indépendance[modifier | modifier le wikicode]

Les actes coercitifs ont conduit à une solidarité accrue entre les colonies, car elles considéraient la punition du Massachusetts comme une menace pour leurs propres droits et libertés. Les colonies ont commencé à se soutenir mutuellement grâce à l'entraide et à un sentiment croissant de nationalisme.

En septembre 1774, les délégués de 12 des 13 colonies se réunissent au premier Congrès continental à Philadelphie, où ils déclarent que les actes de coercition sont illégaux et invitent les colons à former des milices de défense. Ce congrès marque une étape décisive vers l'indépendance, car c'est la première fois que les colonies se réunissent pour adopter une position unifiée contre la domination britannique.

Cependant, il est important de noter que tous les colons américains ne sont pas favorables à l'indépendance ; beaucoup, connus sous le nom de loyalistes, continuent à soutenir le gouvernement britannique. D'autres protestent et signent des pétitions mais ne sont pas prêts à prendre les armes qui menaceraient leurs intérêts économiques.

Les actions du roi George III, considéré comme incapable de faire face aux événements, ont également contribué au désir d'indépendance des colons. En outre, son incapacité à trouver une solution à la crise et son soutien aux Coercive Acts et au Quartering Act ont encore alimenté la colère des colons et leur désir de se libérer de la domination britannique.

Journée de Lexington, gravure sur la bataille de Lexington par Nicolas Ponce (non datée 1775-1819).

La plupart des délégués et des membres du Congrès continental étaient issus des familles les plus riches des colonies et étaient principalement constitués de marchands, d'avocats et de quelques artisans. Ces dirigeants n'étaient pas nécessairement des révolutionnaires mais cherchaient à renverser la hiérarchie locale afin de retrouver leur pouvoir local, que les Coercive Acts avaient menacé.

Pour obtenir le soutien de l'ensemble de la population, ils mobilisent les marchands, les avocats, les ouvriers qualifiés, les artisans et les tavernes. Ils utilisent ces groupes pour diffuser leur message et rallier le soutien à leur cause. Ils ont également utilisé diverses formes de propagande, comme les pamphlets et les journaux, pour diffuser leurs idées et obtenir le soutien du public à leur cause.

Il est important de noter que la Révolution américaine n'était pas une révolution des classes inférieures, mais plutôt une rébellion de l'élite coloniale, qui cherchait à obtenir plus de pouvoir et d'autonomie vis-à-vis du gouvernement britannique. Ils ont réussi à mobiliser l'ensemble de la population et à obtenir un soutien pour leur cause. Pourtant, ce sont finalement les actions et les décisions de cette élite coloniale qui ont conduit à l'indépendance des États-Unis.

C'est en 1775 que les colons prennent les armes contre les Britanniques, en commençant par la bataille de Lexington. Cet événement, qui a vu les troupes britanniques et les miliciens américains s'affronter en faisant des morts, a marqué le début du conflit armé entre les colonies et le gouvernement britannique, et le Massachusetts est devenu connu comme le "berceau de l'indépendance".

En réponse à cela, un deuxième Congrès continental se réunit à Philadelphie, où la décision est prise de former une armée pour défendre les colonies contre les Britanniques. Cette armée, connue sous le nom d'armée continentale, est confiée à George Washington, qui deviendra le commandant en chef de l'armée et une figure clé de la Révolution américaine. Il s'agit d'une étape cruciale vers l'indépendance des colonies, qui marque le début d'une résistance militaire organisée contre les Britanniques.

George Washington a été choisi par les délégués du deuxième Congrès continental pour diriger l'armée continentale parce qu'il était considéré comme patriote, engagé et un riche propriétaire terrien de Virginie. Son statut de riche propriétaire de plantations, y compris l'asservissement de personnes, était considéré comme un signe de son indépendance financière et du fait qu'il ne serait pas influencé par le gain personnel. En outre, son expérience de chef acquise lors de son service militaire pendant la guerre franco-indienne a également joué un rôle dans sa sélection en tant que commandant en chef.

Le fait qu'il soit originaire de Virginie, et donc du Sud, a également joué un rôle dans sa sélection, car on pensait que cela contribuerait à étendre le mouvement indépendantiste, qui était jusqu'alors principalement centré sur le Nord. L'idée était qu'en choisissant un leader du Sud, l'union des Treize Colonies serait plus solidement établie et plus représentative de l'ensemble des colonies.

La présentation du texte final de la déclaration au Congrès.
Tableau de John Trumbull.

La déclaration d’Indépendance[modifier | modifier le wikicode]

Constitution des États-Unis telle que proposée par Thomas Paine dans Le Sens commun, 1776

La tâche de Washington en tant que commandant en chef de l'armée continentale était difficile, car de nombreux colons américains n'étaient pas initialement disposés à s'engager et à risquer leur vie dans une guerre contre les Britanniques. L'une des personnalités influentes qui a contribué à rallier le soutien à la cause était Thomas Paine, un Anglais radical et fervent défenseur de l'indépendance américaine.

Dans son pamphlet influent "Common Sense", publié en 1776, Paine affirmait que le traitement réservé par l'Angleterre à ses colonies était prédateur et qu'il n'y avait plus rien à négocier avec la monarchie britannique. Il encourageait plutôt les colons à se concentrer sur leur propre avenir en tant qu'Américains et affirmait que "le dernier lien est maintenant rompu" entre les colonies et la Grande-Bretagne. Le pamphlet de Paine s'est vendu à environ 120 000 exemplaires, ce qui était un chiffre important compte tenu de la population des colonies à cette époque. Il a contribué à soutenir l'enthousiasme du deuxième Congrès continental réuni à Philadelphie.

Le pamphlet a également trouvé un écho auprès de la population en raison du taux d'alphabétisation élevé et a contribué à rallier le soutien à la cause de l'indépendance. Les idées de Paine, ainsi que les succès militaires de l'armée continentale, ont contribué à soutenir l'enthousiasme du deuxième Congrès continental, qui se réunissait à Philadelphie alors que les troupes britanniques commençaient à battre en retraite et à abandonner la ville de Boston.

Le 4 juillet 1776, le Congrès continental adopte une résolution en faveur de l'indépendance, qui est en grande partie rédigée par Thomas Jefferson. Comme on le sait, la Déclaration d'indépendance a été adoptée par les treize colonies, et elle a officiellement déclaré la séparation des colonies de la domination britannique.

La Déclaration affirme que "tous les hommes sont créés égaux" et qu'ils ont certains droits inaliénables, notamment "la vie, la liberté et la recherche du bonheur". Elle affirme que les gouvernements sont établis pour protéger ces droits et que lorsqu'un gouvernement n'y parvient pas, le peuple a le droit de le modifier ou de l'abolir et d'établir un nouveau gouvernement.

L'accent mis par la Déclaration sur les droits individuels, l'égalité et le consentement des gouvernés constituait une rupture radicale avec les notions traditionnelles de gouvernement et de société. Elle allait avoir un impact profond sur le monde. Les idées exprimées dans la Déclaration d'indépendance allaient inspirer des mouvements politiques et des révolutions dans le monde entier, et elle allait devenir l'un des documents les plus importants de l'histoire.

La Déclaration d'indépendance énumère un certain nombre de griefs à l'encontre du roi George III, destinés à justifier la séparation des colonies du pouvoir britannique. La Déclaration affirme que le roi a violé à plusieurs reprises les droits des colons et s'est comporté comme un tyran : "nous, représentants des États-Unis d'Amérique réunis en assemblée, prenant à témoin le juge suprême de l'univers, et au nom du peuple et de ses colonies, publions que les colonies unies ont le droit d'être des États libres et indépendants de toute allégeance à l'Angleterre. Les colonies peuvent faire la paix, conclure des alliances, faire du commerce et faire tout ce qu'un État indépendant peut faire ; et à l'appui de cette déclaration, nous affirmons notre allégeance à la divine providence"[8]. Le document affirme que les colonies ont tenté par tous les moyens de résoudre leurs différends avec la Grande-Bretagne avant de recourir à la guerre, et qu'elles ont maintenant le droit d'être des "États libres et indépendants".

La Déclaration stipule que les colonies ont le droit de "faire la paix, de conclure des alliances, de faire du commerce et de faire tous les autres actes et choses que des États indépendants peuvent de droit faire." La Déclaration conclut en affirmant l'allégeance des colons au "juge suprême du monde" et à "la protection de la divine providence."

La Déclaration d'indépendance était une déclaration audacieuse et puissante du désir de liberté et d'autonomie des colons. Cependant, elle n'a pas immédiatement conduit à la reconnaissance des États-Unis en tant que nation indépendante par la Grande-Bretagne ou d'autres pays. La guerre d'indépendance se poursuivra pendant plusieurs années encore avant que le traité de Paris ne reconnaisse officiellement les États-Unis comme une nation souveraine.

La Déclaration d'indépendance est un document novateur qui utilise les concepts de droits naturels et de gouvernement par consentement pour justifier la formation d'une nouvelle entité politique. Il s'agit d'un document révolutionnaire qui aura un impact significatif sur le monde, inspirant des mouvements politiques et des révolutions dans le monde entier.

Toutefois, il est important de noter que la Déclaration d'indépendance était un produit de son époque et reflétait les valeurs et les croyances des hommes qui l'ont rédigée. Le document traitait principalement des droits et des préoccupations des hommes blancs adultes et n'incluait pas les femmes, les Amérindiens ou les personnes réduites en esclavage. L'égalité proclamée dans le début de la Déclaration se limite aux hommes blancs adultes et ne s'étend pas aux femmes, aux personnes asservies ou aux populations autochtones. L'omission des esclaves et de l'esclavage dans la Déclaration, bien qu'il s'agisse d'une question importante à l'époque, reflète le fait que toutes les colonies n'avaient pas aboli l'esclavage et que certains des rédacteurs de la Déclaration étaient eux-mêmes des esclavagistes.

La Déclaration d'indépendance n'est pas un document parfait, et elle est influencée par le contexte social et politique de son époque. Il est donc important de comprendre le document dans son contexte historique, de reconnaître ses limites et d'apprécier sa signification en tant que symbole du désir de liberté et d'autonomie.

Poursuite de la guerre[modifier | modifier le wikicode]

La guerre d'indépendance américaine a débuté par la bataille de Lexington en 1775 et s'est poursuivie jusqu'en 1781. La guerre opposait principalement l'armée continentale, dirigée par le général George Washington, et l'armée britannique, avec le soutien de la milice coloniale loyaliste et de divers alliés européens. La guerre s'est déroulée principalement sur la côte est des colonies, avec des engagements majeurs dans des endroits tels que Boston, New York et Philadelphie.

Ce n'était pas une guerre facile ; les troupes américaines étaient souvent dépassées en termes de nombre et de ressources. L'armée continentale était composée de soldats volontaires, et ses effectifs ont varié tout au long de la guerre. À certains moments, l'armée comptait entre 4 000 et 7 000 hommes. En revanche, l'armée britannique avait accès à beaucoup plus de ressources et de soldats, avec des effectifs atteignant jusqu'à 35 000 hommes, dont des troupes provenant de divers pays européens tels que l'Allemagne, l'Irlande et la Russie.

La guerre a également été marquée par l'utilisation de tactiques de guérilla par les troupes américaines, ce qui a rendu difficile la défaite de l'armée britannique. Néanmoins, malgré les obstacles, l'armée continentale a remporté plusieurs victoires notables, qui ont contribué à maintenir la guerre et ont finalement conduit à la capitulation britannique à Yorktown en 1781.

Capitulation de Cornwallis à Yorktown - John Trumbull (1820).

Pendant la guerre d'indépendance américaine, les Britanniques ont tenté de recruter des esclaves en leur promettant la liberté. Les Britanniques espéraient qu'en recrutant des esclaves, ils pourraient affaiblir l'économie et l'armée américaines en privant les colonies de la main-d'œuvre dont elles avaient tant besoin.

Les Britanniques offraient la liberté aux esclaves qui fuyaient leurs maîtres et rejoignaient l'armée britannique. De nombreux esclaves saisissent l'opportunité de s'échapper et rejoignent les rangs britanniques, mais la plupart d'entre eux sont principalement utilisés comme main-d'œuvre et non comme soldats. Certains esclaves ont pu se battre aux côtés des Britanniques, mais ils n'ont pas bénéficié des mêmes opportunités ou avantages que les soldats blancs.

Si les Britanniques ont offert la liberté aux esclaves, cette promesse n'a pas toujours été tenue. De nombreux esclaves qui ont rejoint l'armée britannique n'ont pas été libérés à la fin de la guerre. Au contraire, certains sont ré-esclavagisés ou envoyés dans des colonies des Caraïbes, où ils seront vendus à de nouveaux maîtres.

Ce recrutement était un geste désespéré pour les Britanniques, car ils perdaient la guerre et avaient besoin de main-d'œuvre. En outre, les Britanniques ne se battaient pas pour l'abolition de l'esclavage, mais pour leurs propres intérêts stratégiques dans les colonies.

L'entrée de la France dans la guerre d'indépendance américaine en 1778 aux côtés des Patriotes a joué un rôle important dans l'issue finale de la guerre. Sous le règne du roi Louis XVI, la France a vu une occasion d'affaiblir son rival britannique et a cherché à aider les Patriotes dans leur lutte pour l'indépendance.

La France a envoyé un important corps expéditionnaire, dirigé par le comte de Rochambeau, dans les colonies en 1780. Cette force, composée d'environ 6 000 soldats, pouvait apporter un soutien essentiel à l'armée continentale, qui avait lutté contre les forces britanniques mieux équipées et mieux entraînées.

Le soutien naval français a également été crucial dans l'effort de guerre. Les navires français ont pu bloquer les forces britanniques dans la baie de Chesapeake, ce qui les a empêchées de renforcer leurs troupes à Yorktown, où s'est déroulée la bataille décisive de la guerre. En conséquence, les forces françaises et américaines, ainsi que le soutien naval français, ont pu vaincre l'armée britannique à Yorktown en 1781, mettant effectivement fin aux principales hostilités et entraînant la reddition des troupes britanniques dans les colonies.

Le traité de Paris, signé le 3 septembre 1783, reconnaît officiellement l'indépendance des États-Unis et met fin à la guerre d'Indépendance. L'alliance française a été un facteur décisif dans la victoire américaine ; sans l'aide française, l'issue de la guerre aurait pu être différente.

La guerre d'indépendance américaine a commencé en 1776 avec l'adoption de la Déclaration d'indépendance et s'est officiellement terminée en 1783 avec la signature du traité de Paris. Ce processus a été relativement rapide par rapport à d'autres mouvements d'indépendance. Elle a été obtenue grâce à divers facteurs, notamment le soutien de la France, les stratégies militaires de l'armée continentale et la détermination des Patriotes.

Après la guerre, les États-Unis nouvellement indépendants ont dû relever le défi de former un nouveau gouvernement et d'établir leurs frontières. Le pays a continué à s'étendre vers l'ouest avec l'achat de la Louisiane en 1803, l'annexion du Texas en 1845 et la guerre mexico-américaine en 1846-1848. L'expansion du pays a entraîné des conflits avec les populations autochtones et le déplacement et l'éloignement des tribus amérindiennes de leurs terres ancestrales.

La fin de la guerre ne signifie pas la fin des luttes pour la nation nouvellement indépendante. Le nouveau pays devait encore faire face à la question de l'esclavage et des droits des personnes asservies, ainsi qu'à la question de savoir comment gouverner un territoire aussi vaste et diversifié. Ces questions continueront à être une source de conflit dans les années à venir et mèneront finalement à la guerre civile en 1861.

Révolution ou réaction ?[modifier | modifier le wikicode]

Les historiens débattent actuellement de la question de savoir si la Révolution américaine doit être considérée comme une véritable "révolution" ou simplement comme une réaction conservatrice à la domination britannique.

Ceux qui soutiennent que la Révolution américaine était une véritable révolution affirment qu'elle représentait une rupture radicale avec le système monarchique traditionnel et les idées des Lumières. Ils affirment que la Révolution a créé une nouvelle forme de gouvernement, basée sur l'idée de l'autonomie et du consentement des gouvernés, fondamentalement différente des monarchies d'Europe.

D'autre part, ceux qui affirment que la Révolution américaine était une réaction conservatrice soutiennent qu'elle était principalement motivée par le désir de restaurer les droits et les libertés dont les colons pensaient avoir été privés par l'Empire britannique, notamment la liberté de commerce. Ils affirment que la Révolution n'était pas une rupture radicale avec le passé, mais plutôt une tentative de revenir à un état perçu comme plus libre et autonome.

La Révolution américaine a été un événement complexe et multiforme, incorporant probablement des aspects à la fois de révolution et de réaction. L'indépendance des États-Unis n'était pas seulement une réaction contre l'Empire britannique, mais aussi une réaction à certaines des idées des Lumières et une rupture radicale avec la monarchie traditionnelle. La nouvelle nation qui a émergé de la Révolution était différente de la monarchie traditionnelle et avait de nouvelles formes de gouvernement, de nouvelles idées de citoyenneté et de nouvelles relations entre l'État et la société, ce qui rend la Révolution américaine unique.

Ce sont des éléments clés qui sont souvent présents dans une révolution.

  1. La mobilisation massive de la population fait référence à l'implication d'un grand nombre de personnes dans le mouvement révolutionnaire. Cela peut prendre la forme de soulèvements populaires, de protestations, de grèves ou d'autres formes d'action collective.
  2. La lutte entre différentes idéologies fait référence à la présence de perspectives politiques et idéologiques concurrentes parmi les acteurs révolutionnaires. Il peut s'agir de visions différentes de ce à quoi devrait ressembler la société post-révolutionnaire, ou de stratégies différentes pour réaliser la révolution.
  3. La lutte concrète pour le pouvoir fait référence à la lutte physique et politique réelle pour le contrôle de l'État et de la société. Elle peut prendre la forme d'un conflit armé, de manœuvres politiques ou d'autres formes de compétition pour le pouvoir.
  4. Une transformation profonde des structures sociales et économiques fait référence aux changements significatifs qui se produisent dans les structures sociales et économiques d'une société à la suite de la révolution. Il peut s'agir de changements dans la répartition des richesses, l'organisation de la production, la relation entre l'État et la société, et d'autres aspects fondamentaux de la société.

Il convient de noter que toutes les révolutions ne comportent pas tous ces éléments, mais qu'ils sont généralement présents dans la plupart d'entre elles. Bien que la Révolution américaine ait impliqué une mobilisation de masse, des combats entre différentes idéologies et une lutte concrète pour le pouvoir, elle n'a pas entraîné une transformation profonde des structures sociales et économiques comme l'ont fait les révolutions de Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti) et, plus tard, la Révolution française.

Dans les Treize Colonies, les dirigeants révolutionnaires étaient principalement issus des classes aisées et éduquées, désireuses d'assurer leur propre pouvoir économique et politique. La révolution n'était pas un mouvement de masse, et la majorité de la population n'était pas profondément impliquée dans la lutte pour l'indépendance. De plus, après la guerre, les structures sociales et économiques des colonies sont restées largement inchangées. Le système d'esclavage, qui représentait une part importante de l'économie, n'a pas été aboli, et la même classe de riches propriétaires terriens a continué à dominer la société et la politique.

En revanche, la révolution haïtienne, qui a débuté en 1791, était une véritable révolution sociale impliquant une mobilisation massive d'Africains et d'Afro-Caribéens asservis qui se sont soulevés contre les propriétaires de plantations blancs et ont lutté pour leur liberté. Cette révolution a abouti à l'abolition de l'esclavage et à l'établissement de la première république noire au monde.

La Révolution américaine a été un événement important dans l'histoire du monde, et elle a constitué une étape décisive dans la quête d'indépendance des Treize Colonies. Pourtant, son impact sur les structures sociales et économiques n'a pas entraîné de changements aussi profonds que d'autres révolutions de l'histoire, comme la révolution haïtienne.

Grand sceau des États-Unis. On peut y voir les 13 États et les 13 raies qui représentent les 13 États qui font partie des États-Unis. L’aigle représente la guerre qui tient dans ses pattes les rameaux d’olivier pour la paix et les flèches de la guerre. Il est écrit en latin « e pluribis unum » qui signifie « uni en un seul ».

Les Etats-Unis ont innové à plusieurs égards avec leur indépendance.

  1. Ils ont été le premier pays indépendant des Amériques. Les treize colonies ont été les premières colonies britanniques à s'affranchir avec succès de la domination britannique, et les États-Unis ont donné l'exemple aux autres colonies des Amériques.
  2. Les États-Unis ont adopté un système républicain et fédéraliste. La nouvelle nation a été fondée sur les principes du républicanisme, qui souligne l'importance de la vertu civique, de la représentation et du bien commun. Le système fédéraliste de gouvernement a également permis un équilibre des pouvoirs entre le gouvernement national et les différents États.
  3. L'idée d'une noblesse héréditaire est rejetée. Les États-Unis ont rejeté le système de gouvernement européen traditionnel, dans lequel le pouvoir était hérité par droit de naissance. Au lieu de cela, ils ont adopté un système de gouvernement basé sur le consentement des gouvernés. Ce principe est reflété dans la Déclaration d'indépendance, qui affirme que "tous les hommes sont créés égaux" et que les gouvernements tirent leur pouvoir du consentement des gouvernés.

Les États-Unis ont également adopté une nouvelle Constitution en 1787, la première Constitution écrite au monde et toujours en vigueur aujourd'hui. Elle établit le cadre du gouvernement, la séparation des pouvoirs et les droits individuels.

En résumé, les États-Unis ont innové à plusieurs égards, notamment par leur système et leurs principes politiques, qui ont jeté les bases de la démocratie moderne et du fédéralisme.

Les États-Unis, au moment de leur indépendance et dans les premières années de leur histoire, étaient loin d'être une démocratie au sens moderne du terme.

Au moment de la rédaction de la Constitution en 1787, le droit de vote était limité aux hommes blancs propriétaires, ce qui excluait du processus politique une partie importante de la population, notamment les femmes, les Afro-Américains (esclaves et libres) et les Amérindiens. La Constitution originale comprenait également des dispositions telles que le compromis des trois cinquièmes, qui comptait les esclaves comme les trois cinquièmes d'une personne aux fins de la représentation au Congrès, et le collège électoral, qui était conçu pour garantir que le président soit élu par un petit groupe d'élites plutôt que par le vote populaire.

Le concept de démocratie, tel qu'il est compris aujourd'hui, où les citoyens ont le droit de voter et de participer au processus politique, n'était pas encore totalement développé. À l'époque, l'idée de démocratie était souvent associée au désordre et à la loi de la populace, et bon nombre des auteurs de la Constitution étaient davantage préoccupés par la création d'un gouvernement stable et efficace que par l'élargissement du droit de vote.

Il convient également de noter que le processus de démocratie et de représentation a évolué aux États-Unis depuis leur indépendance. Par exemple, la Constitution a été amendée à plusieurs reprises pour élargir le droit de vote et protéger les droits individuels, comme le 15e amendement, qui a accordé le droit de vote aux hommes afro-américains, le 19e amendement, qui a accordé le droit de vote aux femmes, et le 26e amendement, qui a abaissé l'âge du droit de vote à 18 ans.

Le terme "Amérique" a été utilisé historiquement pour désigner l'ensemble du continent nord et sud-américain. Cependant, après la déclaration d'indépendance des États-Unis, le terme a commencé à être associé plus étroitement au pays nouvellement formé et à ses citoyens. Cette appropriation du nom "Amérique" a provoqué un certain malaise chez les habitants des autres pays d'Amérique, qui estimaient qu'elle ignorait l'existence de leurs propres nations et cultures. Aujourd'hui, le terme "Amérique" désigne les États-Unis et l'ensemble du continent nord et sud-américain.

Annexes[modifier | modifier le wikicode]

  • Photographie interactive de la déclaration
  • Site des Archives nationales américaines
  • Bibliothèque Jeanne Hersche
  • Hérodote.net
  • Transatlantica, revue d'études américaines. Dossier spécial sur la Révolution, dirigé par Naomi Wulf.
  • Nova Atlantis in Bibliotheca Augustana (Latin version of New Atlantis)
  • Barnes, Ian, and Charles Royster. The Historical Atlas of the American Revolution (2000), maps and commentary excerpt and text search
  • Blanco, Richard L.; Sanborn, Paul J. (1993). The American Revolution, 1775–1783: An Encyclopedia. New York: Garland Publishing Inc. ISBN 978-0824056230.
  • Boatner, Mark Mayo III (1974). Encyclopedia of the American Revolution (2 ed.). New York: Charles Scribners and Sons. ISBN 978-0684315133.
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Works by Thomas Paine

Références[modifier | modifier le wikicode]