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Crisi e regolamenti: 1930 - 1945

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Crisi del commercio internazionale[edit | edit source]

Evoluzione delle importazioni 100 = 1926-1929 - Fonte: Asselain, 1995, p. 175

Fu con l'improvviso crollo delle importazioni americane legato alla crisi del 1929 che si annunciò l'inizio di una vera crisi mondiale. Le conseguenze sono brutali per l'economia internazionale.

Possiamo vedere che nel 1903 le importazioni americane avevano un valore 20 volte inferiore. C'è un calo di valore, ma anche un calo dei prezzi. Stiamo parlando di una grande economia, ed è per questo che le conseguenze sono significative per gli altri paesi, in particolare quelli che esportano negli Stati Uniti.

Importazioni statunitensi in milioni di dollari - Fonte: Statistiche storiche degli Stati Uniti, tabella Ee551-568.

Nel 1929, Cuba esportava principalmente verso gli Stati Uniti; nel 1932, solo ¼ della quantità del 1929 fu esportata. Quasi tutte le economie del mondo sono interessate da questo sviluppo. Il cambiamento delle importazioni statunitensi pesa sull'economia internazionale.

C'è un meccanismo indiretto che è che se, per esempio, il Giappone non può più esportare negli Stati Uniti come prima, c'è meno valuta straniera in arrivo e una diminuzione della capacità di importare prodotti. I paesi esportatori come il Giappone e Cuba smettono di comprare beni stranieri. Nel 1928 e 1929, i paesi produttori di materie prime più colpiti rappresentavano un terzo delle importazioni industriali. C'è un moltiplicatore negativo che costa non solo ai paesi che esportano verso gli Stati Uniti, ma anche ai paesi che esportano altrove e che dipendono dal reddito dei paesi degli Stati Uniti.

Commercio internazionale per diverse regioni [valore in dollari d'oro] [Fonte: Società delle Nazioni, 1939.

C'è una crisi attraverso il moltiplicatore negativo che colpisce quasi tutti i paesi del mondo. Gli Stati Uniti contribuiscono anche alla diminuzione del commercio mondiale attraverso lo Smoot-Hawley Tariff Act, che è una tariffa che inaugura un outbidding del protezionismo globale, cioè una vendetta tariffaria da parte di altri paesi. Questo rende una situazione difficile ancora più difficile.

Image:Great Depression, 1929-1932.png|thumb|300px|Great Depression, 1929-1932 - Fonte: Blum, Cameron, Barnes, The European World, 1970, p. 885]]

Gli specialisti della Grande Depressione parlano di questa crisi come della fine della globalizzazione. La riduzione del commercio internazionale è così grande che è possibile fare una tale affermazione. Il crollo del commercio internazionale è il moltiplicatore negativo che scatena la prima fase di una crisi economica internazionale.

Crisi finanziarie e bancarie internazionali[edit | edit source]

Le vulnerabilità della crisi internazionale sono legate alle vulnerabilità finanziarie del sistema economico dell'epoca. I paesi sono presi in anticipo tra il valore delle loro esportazioni e l'alto valore del loro debito. Questi paesi mostrano che c'è il potenziale per la dipendenza finanziaria di creare vulnerabilità agli shock internazionali. Il calo delle importazioni rende la situazione più difficile per loro, nonostante i loro sforzi per svalutare la moneta in particolare, la loro situazione peggiora, con inadempienze di pagamento in particolare che aggravano la situazione. Sono già colpiti dalla crisi del commercio internazionale, e il fatto che si trovino in una situazione finanziaria particolarmente vulnerabile rende la situazione particolarmente penosa.

Vediamo la stessa interazione tra la crisi finanziaria e i problemi economici più in generale per alcuni paesi europei. A causa delle inadempienze che si stanno sviluppando per i paesi esportatori di materie prime, il mercato finanziario è sempre più preoccupato per le inadempienze di pagamento. Questo riguarda in particolare l'Austria, la Germania e l'Ungheria, dove gli investitori internazionali trovano diversi tipi di vulnerabilità finanziarie. Si tratta di paesi usciti dalla prima guerra mondiale con economie molto deboli e i loro sistemi bancari sono particolarmente indeboliti dall'iperinflazione vista negli anni venti. Questo sistema bancario è sempre più dipendente dal debito estero, soprattutto a breve termine. La particolarità di questi sistemi bancari è che la dipendenza dal debito a breve termine si sposa molto male con un'altra caratteristica del loro sistema bancario che è quella di far parte della tradizione bancaria universale che porta le banche a investire nell'industria con una parte significativa della risorsa che è immobile, cioè a prestare a lungo o medio termine. Vediamo una crescente incoerenza tra il loro debito a breve termine, che è molto volatile, e le loro attività a lungo termine, che sono quasi immobili. È questa incoerenza che ha causato il problema del finanziamento di questi sistemi bancari negli anni '30.

I problemi iniziarono con la Kredit Anstalt, la più grande banca di deposito austriaca, che subì una crisi nel maggio 1931. I prestiti di Kredit Anstalt sono diventati sempre più liquidi. La banca divenne sempre più dipendente dai depositi liquidi a breve termine. Con lo sviluppo della crisi internazionale, c'è una certa preoccupazione che gli investitori internazionali stiano cominciando a ritirare i loro depositi liquidi da questa banca. Nel maggio 1931, Kredit Anstalt riconosce debiti superiori al suo capitale e chiede aiuto al governo austriaco. L'intervento del governo non fu rassicurante e i depositi continuarono ad essere ritirati non solo da Kredit Anstalt ma anche da altre banche austriache. Lo Stato sta fornendo liquidità massiccia per aumentare la fiducia nella stabilità delle banche, ma con tale creazione di liquidità, si pone la questione della convertibilità dello scellino. Creando la svalutazione, i depositanti trasferiscono i loro fondi all'estero. La fuga dei risparmi scioglie l'economia del paese. L'Austria cerca di avere un prestito internazionale che arriva, ma è troppo tardi e troppo piccolo.

Questi prestiti sono controversi perché durante i negoziati si scopre che l'Austria e la Germania stanno creando un'unione doganale che la Francia denuncia come una violazione del Trattato di Versailles. Infine, è necessario stabilire un controllo dei cambi, prima informalmente messo in atto dalle banche austriache e poi formalmente alla fine di settembre.

La crisi passa dall'Austria all'Ungheria perché Kredit Anstalt controlla la più grande banca ungherese. Con la Germania, il legame con la crisi bancaria è meno chiaro. La domanda del momento è se gli investitori stranieri sono in grado di distinguere tra tedeschi e austriaci, perché non è chiaro il motivo dello scoppio di questa crisi. Ci sono le stesse vulnerabilità strutturali nel sistema bancario che forse spiegano l'origine della crisi e i problemi della situazione finanziaria.

La comunità internazionale cercò di agire per evitare il peggio e il presidente Hoover lanciò una moratoria nel 1931 che portò a una sospensione temporanea dei pagamenti delle riparazioni dalla Germania alla Francia. Tuttavia, la soluzione è arrivata troppo tardi. Il fallimento di un'azienda tessile cliente della Nadnat Bank ha fatto precipitare la crisi in Germania. Tuttavia, vediamo una sequenza banale che porta alla fine la Germania a imporre controlli sui cambi. La forte dipendenza dal debito a breve termine è la caratteristica più importante che la Germania condivide con Austria e Ungheria. È questa caratteristica che rende questi sistemi vulnerabili e tutti e tre i paesi vulnerabili. In Germania, i controlli sui cambi sono in atto, ma c'è una sfumatura. Con l'istituzione dei controlli sui cambi, la Germania non è più vincolata. Tuttavia, Brüning continua a seguire la mentalità del gold standard seguendo una forte politica deflazionistica perché si teme un'inflazione galoppante. È una paura che colpisce non solo Brüning, ma anche Hitler. Brüning è pronto a lasciar perdere la politica deflazionistica che sviluppa una profonda crisi economica con l'aumento della disoccupazione e contribuisce alla presa della disoccupazione da parte di Hitler.

La volontà delle élite politiche europee in Europa è di continuare sotto la disciplina del gold standard. Queste tre crisi bancarie saranno seguite da uno spostamento della crisi a Londra. Le grandi banche di deposito britanniche non sono minacciate da questo. Le banche minacciate sono le banche d'affari. Il problema principale è il ruolo importante nel finanziamento del commercio internazionale e del commercio tedesco perché i pagamenti del loro debito sono congelati. Non è possibile rimborsare i debiti alle banche d'investimento a Londra, ma viene raggiunto un accordo con alcuni pagamenti in valuta estera per gli interessi, ma il loro capitale rimane congelato. Come risultato di questo negoziato e di questo accordo, non possiamo davvero parlare di una crisi bancaria in Gran Bretagna. Tuttavia, in Gran Bretagna, stiamo assistendo a una crisi monetaria. La sterlina rimane vulnerabile nel 1931. La sterlina era sopravvalutata, il che significava che c'erano problemi con la bilancia commerciale del paese, rendendo molto più difficile per la Gran Bretagna esportare beni e servizi. Con il declino del commercio internazionale, questo pesa ancora di più sulla bilancia delle partite correnti della Gran Bretagna. Sempre più spesso, gli investitori internazionali trovano difficile per la Gran Bretagna mantenere la parità della sua moneta. C'è anche il problema del livello di attività economica in Gran Bretagna, che è troppo basso, principalmente a causa della depressione deflazionistica. Gli investitori si aspettano che succeda qualcosa con lo sviluppo di una crisi socio-politica. Iniziano le perdite di oro e nel settembre 1931. Il governo della Gran Bretagna sospende la convertibilità della sterlina in oro. Diventa sempre più difficile salvare il valore della sterlina.

Negli Stati Uniti c'è una battaglia tra la banca centrale e gli investimenti per mantenere il gold standard, ma la pressione sul dollaro è troppo alta. Una delle prime azioni di Roosevelt eletto presidente è quella di sospendere la convertibilità del dollaro. Ci sono altri paesi che hanno continuato a mantenere la convertibilità della moneta in oro fino a dopo il 1936, come la Francia. Il sistema monetario internazionale si è rotto con la decisione della Gran Bretagna e degli Stati Uniti di lasciare il gold standard.

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Riferimenti[edit | edit source]