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Nuove sfide nel commercio internazionale: 1914 - 1929

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PIL dei principali paesi europei 1870-1914, in dollari 1990 - Fonte: Maddison, 2007.

Se guardiamo le dimensioni delle varie economie fino alla vigilia della prima guerra mondiale, vediamo uno spostamento nella classifica delle economie europee dal 1870 al 1914. Vediamo che il Regno Unito ha iniziato gli anni 1870 con un dominio schiacciante dopo il suo successo nella prima rivoluzione industriale, dandogli l'economia più forte del mondo. La seconda ondata di industrializzazione ha permesso alla Germania di aumentare le dimensioni della sua economia e di superare il Regno Unito in termini di dimensioni assolute.

Alcuni specialisti parlano di un declino britannico, anche se bisogna dire che si tratta di un declino relativo. L'economia britannica continua a crescere, ma rispetto al tasso di crescita dell'economia tedesca, c'è un calo relativo rispetto ai tedeschi.

Produzione di acciaio - Fonte: Mitchell, Statistiche storiche internazionali.

Uno degli aspetti preoccupanti della crescita economica della Germania per gli inglesi è che in alcuni settori considerati strategici come l'acciaio, il successo tedesco è particolarmente sorprendente.

Questo grafico mostra la produzione di acciaio in migliaia di tonnellate. Si può vedere che il Regno Unito rimane dominante come produttore di ferro e acciaio. Vediamo un decollo dalla Germania in seguito all'inizio della seconda ondata di industrializzazione che offre la possibilità di una produzione di massa di acciaio che è un prodotto molto importante nella seconda fase dell'industrializzazione.

All'inizio degli anni 1890, la Germania superò la Gran Bretagna nella sua capacità produttiva. L'acciaio è stato utilizzato nella costruzione di ferrovie, nella costruzione di edifici, ma anche nella fabbricazione di armamenti. C'è una vera ossessione da parte degli inglesi, che guardano con grande timore lo sviluppo dell'industria dell'acciaio in Germania. Alla vigilia della prima guerra mondiale, gli inglesi sono già molto preoccupati per questo cambiamento nella performance economica.

La Germania mostra la sua capacità di sviluppare la sua economia confrontandosi con tutti i principi che erano cari agli inglesi durante il XIX secolo. Le alte tariffe doganali tedesche si opponevano al libero commercio degli inglesi, e in termini di concorrenza all'interno dell'economia, i cartelli tedeschi si opponevano alla libera concorrenza britannica.

La Germania è vista come un'economia che si sta sviluppando molto velocemente, più velocemente dell'economia britannica e sulla base di principi che sono completamente diversi da quelli cari agli inglesi. La Germania sta diventando un concorrente ideologico, un concorrente economico e un concorrente politico.

Conseguenze della guerra per il commercio internazionale[edit | edit source]

Il termine Prima Guerra Mondiale indica la copertura geografica dei paesi coinvolti in questo conflitto. Questa copertura geografica è enorme e senza precedenti, coinvolgendo 35 paesi su 5 continenti. Riflette una battaglia di imperi che coinvolge colonie e domini. Quando guardiamo le dimensioni dei diversi eserciti, vediamo che l'esercito indiano della Gran Bretagna è più grande dell'esercito della Gran Bretagna stessa. È anche una guerra imperiale. In francese si parla di "grande guerra" e in inglese di "great war". Stiamo parlando di 60 milioni di combattenti, mobilitando importanti reti militari ed economiche, è una guerra che porta a enormi distruzioni.

Distruzione della Grande Guerra come % dello stock prebellico - Fonte: Broadberry e Harrison, 2005; Hautcoeur, 2009.

La mobilitazione per la guerra porta a grandi sforzi per aumentare il livello della produzione agricola e industriale in tutti i paesi in guerra. C'è una significativa mobilitazione economica per tutti i paesi coinvolti in questa guerra. Abbiamo bisogno di armamenti, ferro e acciaio, abbiamo bisogno di aumentare la capacità di trasporto, abbiamo bisogno di nuove rotaie, abbiamo bisogno di sostituire le rotaie esistenti, abbiamo bisogno di vagoni, abbiamo bisogno di un sacco di cose per far funzionare l'economia di guerra.

Anche se l'aumento della produzione è l'obiettivo di tutti i belligeranti, cioè la produzione industriale e la produzione agricola per nutrire la popolazione, l'esercito e la forza lavoro industriale, nonostante questi obiettivi condivisi da tutti, ci sono degli ostacoli all'aumento della produzione, come l'entità della carenza di manodopera. Ci sono strozzature nell'economia perché manca la manodopera necessaria per aumentare la produzione.

Ci sono carenze in termini di materie prime e quindi soprattutto per le economie che sono altamente dipendenti dal mondo esterno. Se analizziamo l'evoluzione del commercio internazionale fino alla vigilia della prima guerra mondiale, il commercio di materie prime rappresenta fino al 60% del commercio internazionale alla vigilia della prima guerra mondiale, implicando una dipendenza delle economie dal commercio estero per le loro materie prime. Con una guerra, questa dipendenza crea un rischio significativo per le economie dipendenti dall'esterno come la Gran Bretagna per il grano e la Germania che è sempre più dipendente dalle importazioni per nutrire la sua popolazione.

Inoltre, in paesi come la Francia, dove si sta combattendo, c'è una notevole distruzione materiale, con la distruzione delle infrastrutture che rende difficile mantenere l'economia. Si può dire che l'obiettivo dei paesi in guerra è quello di aumentare la produzione.

Produzione di acciaio in migliaia di tonnellate - Fonte: Mitchell, 2003

Se guardiamo alla produzione di acciaio, che è un ottimo esempio perché l'acciaio è importante non solo per la fabbricazione di armamenti, ma anche per la fabbricazione di reti ferroviarie e veicoli a motore.

Molto dipende dall'acciaio, il che dà una buona idea della capacità di questi paesi di sviluppare la loro produzione. Nel caso della Gran Bretagna, c'è molto successo nell'aumentare la produzione di acciaio, ma è una sfida difficile. Nel caso della Francia, non è possibile a causa della distruzione, della carenza di carbone, che rende difficile produrre abbastanza acciaio per fare armamenti e mantenere l'economia. Per la Germania, è una via di mezzo con meno successo degli inglesi e più dei francesi.

Produzione di acciaio tonnellate (000) - Fonte: Mitchell, International Historical Statistics.

Possiamo vedere una diminuzione della produzione tedesca, un aumento della produzione britannica. Anche nel 1918, possiamo vedere che gli inglesi non sono in grado di produrre allo stesso livello dei tedeschi.

Produzione di acciaio Stati Uniti, tonnellate (000) - Fonte: Mitchell, International Historical Statistics.

Lontano dal campo di battaglia, c'è un'opportunità per gli Stati Uniti di aumentare significativamente la produzione e l'utilizzo dell'acciaio e di esportarlo.

In termini di bilancia delle merci, vediamo il surplus degli Stati Uniti. Fino al 1913, era un paese che esportava molto. Se aggiungiamo le conseguenze della prima guerra mondiale, l'impatto sull'economia statunitense fu senza precedenti.

Questa complessità spiega perché, quando ci interroghiamo sulle conseguenze economiche della prima guerra mondiale per i belligeranti, la risposta dipende da quale paese stiamo parlando.

Prodotto interno lordo reale, 1914-1918.

Nel contesto della Francia, questa è una brutta cosa. Il paese reale lordo cade. Rispetto al 1913, nel 1918, c'è una diminuzione delle dimensioni dell'economia francese, il che significa che la guerra sta pesando sull'economia francese. Al contrario, ci sono gli Stati Uniti e il Regno Unito dove la guerra mette la gente al lavoro, e non c'è distruzione legata alla guerra. Nel 1918, la guerra è vista come qualcosa di piuttosto buono per queste economie. Tuttavia, non sarà così buono nel dopoguerra.

Quando parliamo delle guerre napoleoniche e del blocco, stiamo parlando di tecnologie che sono molto diverse. Durante la prima guerra mondiale, il blocco fu quasi totale per alcuni paesi. L'obiettivo era quello di bloccare il commercio internazionale, la fornitura di beni alle economie, ma anche la possibilità di vendere prodotti sui mercati internazionali. Ci sono strumenti tecnologici per farlo, ma possiamo anche vedere che ci sono altre misure che impediscono le normali operazioni della marina mercantile, rendendo il commercio internazionale molto più difficile. Ci sono ostacoli significativi al normale funzionamento del commercio internazionale.

L'arrivo delle navi mercantili in Gran Bretagna in milioni di tonnellate nette.

Possiamo vedere le conseguenze di questi ostacoli. C'è una diminuzione dell'arrivo di navi mercantili che riflette il blocco e altri usi delle navi. Non ci sono dubbi quando si parla di un ambiente difficile per il commercio internazionale.

Tuttavia, è possibile vedere delle differenze tra i paesi. Quando guardiamo le esportazioni dei paesi belligeranti, ad eccezione degli Stati Uniti, se prendiamo la Gran Bretagna e misuriamo l'importanza delle esportazioni come percentuale del PIL, vediamo una diminuzione dell'importanza delle esportazioni dal 20% al 12%. Per la Francia, vediamo la stessa cosa, con un calo delle esportazioni dal 14% al 9% del PIL. Per quanto riguarda la Germania, stimiamo che ci sia anche una diminuzione.

Tuttavia, per quanto riguarda le importazioni dai paesi alleati, esse rimangono molto elevate nonostante il blocco. Gli alleati hanno più successo dei tedeschi nel mantenere aperte le rotte commerciali internazionali per rifornire la loro economia. C'è un relativo successo da parte loro in termini di accesso alle importazioni. Per la Germania, la situazione è molto più diversa, perché praticamente nulla passa attraverso la Germania con il commercio internazionale quasi completamente bloccato.

Importazioni alimentari tedesche in tonnellate.

Se si guarda alle importazioni tedesche di cibo, la Germania è sempre più dipendente dall'estero per nutrire la sua popolazione fino alla prima guerra mondiale. Come la Gran Bretagna, possiamo vedere una tendenza verso una crescente dipendenza esterna dalle importazioni e specialmente dal grano.

Le conseguenze del blocco delle importazioni stanno diventando evidenti. Nel 1916 e fino al 1918 c'è un calo molto significativo delle importazioni.

La sfida di nutrire la sua popolazione spinge la Germania a lanciare la battaglia dei sottomarini. È in questa situazione che i tedeschi si mostrano pronti a provocare una nuova battaglia nel 1917 nonostante il timore che questa azione provochi l'entrata in guerra degli Stati Uniti, ed è proprio quello che accadrà. Le élite tedesche sono in una posizione sempre più disperata perché il blocco rende molto difficile nutrire la popolazione.

È una situazione molto difficile, ma un blocco più efficace per alcuni che per altri.

Dalle importazioni francesi.

I francesi riuscirono a importare più nel 1917 che nel 1913, mostrando il successo degli alleati nel mantenere aperte le rotte commerciali. Se guardiamo le fonti e le origini di queste importazioni, vediamo il ruolo sempre più importante non solo della Gran Bretagna, ma anche degli Stati Uniti. Alla fine della guerra, 1/3 delle importazioni francesi proveniva dagli Stati Uniti.

Questo caso dimostra che c'è una differenza tra gli alleati e la Germania in termini di accesso al commercio internazionale durante la guerra. Ci sono varie tendenze.

Gli Stati Uniti sono un caso speciale, prima un paese neutrale e poi un paese belligerante. Gli Stati Uniti giocarono entrambi i ruoli durante la guerra. La guerra è piuttosto favorevole in termini di conseguenze dell'equilibrio delle merci, riflettendo il fatto che gli Stati Uniti sono molto ricchi di risorse naturali e sono anche un paese industrializzato molto importante.

Per alcuni paesi neutrali come il Canada, c'è un forte aumento delle esportazioni, per il Giappone c'è anche un forte aumento delle esportazioni. Per il Brasile, ad esempio, che produce caffè che non è necessariamente necessario per fare la guerra, il Brasile non approfitta dello scoppio della guerra in Europa per aumentare le sue esportazioni. La situazione è diversa per il Cile, che esporta cereali, carne e rame. A seconda della struttura delle esportazioni dei vari paesi, possiamo prevedere cosa troveremo se guardiamo l'impatto della guerra sul loro commercio internazionale.

La crescita della domanda che la guerra stimola e porta a diversi cambiamenti. Durante la guerra, c'è un forte sviluppo tecnologico nel campo dell'aeronautica e la possibilità di applicare la tecnologia a nuovi usi. Dopo la guerra, una nuova dinamica si stabilì nel campo aeronautico, creando alla fine degli anni 1920 sempre più trasporti commerciali basati su aeroplani.

Altre conseguenze sono diverse per le vecchie industrie come l'acciaio. La guerra causò un aumento del livello di produzione, ma una volta finita la guerra, la domanda cambiò. Nell'industria c'è un problema di sovraccapacità che è una sfida nei paesi sviluppati come la Gran Bretagna e gli Stati Uniti. Ci sono altri casi con l'industria delle armi dove c'è un problema di sovraccapacità.

Tale analisi deve essere bilanciata con un'analisi della distruzione materiale. In Francia, non vediamo la stessa cosa, poiché non c'è un problema di sovraccapacità di acciaio, perché semplicemente alcuni impianti sono stati distrutti durante la guerra. Non dobbiamo solo capire le dinamiche di ogni settore, ma anche vedere quale equilibrio il paese ha bisogno di ritrovare.

Per riassumere le conseguenze economiche della guerra per la prima guerra mondiale, quando guardiamo la situazione delle quote della produzione manifatturiera mondiale. Tra il 1913 e il 1929, vediamo un cambiamento abbastanza significativo in termini di ruolo dell'Europa nella produzione manifatturiera mondiale. Vediamo una diminuzione dell'importanza dell'Europa e un aumento dell'importanza degli altri paesi. La guerra rafforza il dominio industriale degli Stati Uniti già esistente prima della prima guerra mondiale. L'Europa cede. C'è un cambiamento molto importante per l'economia giapponese che si stava sviluppando in quel periodo.

L'importanza degli Stati Uniti come nuovo egemone mondiale deve essere sottolineata e vedremo che il loro atteggiamento verso la Gran Bretagna avrà una grande influenza sulla loro politica commerciale durante gli anni venti.

Per quanto riguarda l'agricoltura mondiale, possiamo vedere che anche gli agricoltori fuori dall'Europa stanno approfittando della guerra per aumentare la loro capacità. Stiamo parlando degli Stati Uniti, che sono sia un grande produttore agricolo che un grande produttore industriale. Possiamo anche aggiungere l'Argentina, l'Australia e il Canada, che stanno beneficiando molto della guerra come paese agricolo. Subito dopo la guerra, c'è una crisi di ristrutturazione, perché con un aumento della capacità agricola durante la guerra, c'è un rischio di sovrapproduzione. Dopo la guerra c'è una crisi di restrizione caratterizzata da una caduta molto forte dei paesi che si trova anche in altri settori delle materie prime. Negli Stati Uniti, il prezzo del grano per tonnellata era di 36 dollari prima della guerra, scende a 95,5 dollari dopo la guerra, e poi il prezzo scende della metà a 53,7 dollari durante la crisi di ristrutturazione.

Questa crisi non si muove su una risoluzione definitiva del problema della sovrapproduzione agricola nell'economia mondiale e per tutti gli anni '20 la sovrapproduzione agricola ha pesato molto sul prezzo del grano, di altre materie prime agricole e primarie. Diventa un punto dolente dell'economia mondiale. Quando c'è una ripresa della produzione agricola in Europa, si aggiunge al problema perché c'era una sovrapproduzione nel 1920 a causa dell'aumento della capacità nei paesi neutrali. Questo si aggiunge al problema negli Stati Uniti con la ripresa della produzione in Europa una volta risolta la distruzione causata dalla guerra. Diventa un problema molto importante. Dobbiamo ricordare che quando parliamo di prodotti agricoli e primari, stiamo parlando del 60% del commercio internazionale. È un problema che pesa molto sulle politiche commerciali e su tutte le politiche commerciali intorno a questi dibattiti.

Una politica commerciale eterogenea del dopoguerra[edit | edit source]

Durante gli anni '20 ci furono accesi dibattiti sulla politica commerciale. Subito dopo la guerra, ci fu un grande interesse per la creazione di un regime di libero scambio e in particolare da parte di organizzazioni internazionali come la Società delle Nazioni. C'è la volontà di stabilire un regime di libero scambio. Essendo le tariffe tra i diversi paesi una fonte di conflitto, si sta creando un regime di libero scambio. Tuttavia, vediamo una tendenza crescente nelle tariffe negli anni '20.

Tariffe doganali, % valore del prodotto, 1913 - 1925

Se si guarda la situazione per l'Europa, la situazione è abbastanza fluttuante e varia. Fino alla metà degli anni '20 c'è una notevole diversità nel dopoguerra, ma dal 1925 in poi c'è una tendenza all'aumento che diventa sempre più chiara. In altre parole, vediamo una tendenza anche prima della Grande Depressione. È soprattutto a causa della percezione di una crisi del settore primario e soprattutto del settore agricolo che vediamo la pressione sui politici per aumentare le tariffe.

Dobbiamo capire il caso degli Stati Uniti, che sono l'egemone del mondo dopo la prima guerra mondiale. È un paese interessante perché è stato un paese protezionista per molto tempo. Si è parlato molto della tendenza degli Stati Uniti. Dopo la guerra civile americana, c'era il desiderio di avere tariffe elevate negli Stati Uniti per proteggere il mercato interno dai concorrenti stranieri.

Quando guardiamo le tendenze in termini di politica commerciale internazionale degli Stati Uniti e chiediamo perché gli Stati Uniti sono stati così protezionisti per così tanto tempo, la risposta è interessante. I sostenitori delle tariffe elevate provengono soprattutto dal nord, dove troviamo la nascente industria manifatturiera nel 19° secolo. Sono convinti dall'ideologia di Alexander Hamilton, che propone qualcosa di molto simile all'idea di protezionismo educativo di Friedrich List. È l'idea che il mercato nazionale deve essere protetto dai concorrenti stranieri e specialmente da quelli britannici che sono troppo forti. Dobbiamo creare spazio per lo sviluppo delle aziende nazionali.

Questa idea è molto convincente per gli industriali degli Stati Uniti, che si trovano principalmente al nord. Nel Sud, l'opinione è che il commercio sia molto più libero perché è una regione che dipende molto di più dalle esportazioni, in particolare dal cotone e dal tabacco. La guerra civile americana è molto importante, perché gli interessi del Nord prevalgono su quelli del Sud, ma anche in relazione alla politica commerciale internazionale. Se cerchiamo il partito politico che rappresenta gli interessi del Nord, è soprattutto il Partito Repubblicano che è la voce degli interessi protezionistici e, al contrario, il Partito Democratico rappresenta gli interessi del Sud.

Quando si chiede perché gli Stati Uniti sono un paese così protezionista, gli Stati Uniti sono per la maggior parte un paese repubblicano dagli anni 80 in poi. Se guardiamo chi controlla il sistema di governo negli Stati Uniti, la risposta è per la maggior parte repubblicani. Vediamo che ogni volta che i repubblicani salgono al potere, aumentano le tariffe e ogni volta che i democratici salgono al potere, abbassano le tariffe, ma poiché non sono in giro molto a lungo, non hanno l'opportunità di fare molto in termini di impegno per il libero scambio.

Durante gli anni '20, i repubblicani continuarono a dominare e ci fu una spinta per un maggiore protezionismo, prima proveniente dal settore agricolo. Vediamo che c'è una crisi per alcuni agricoltori negli Stati Uniti legata alla crisi globale di alcuni mercati agricoli. Ci sono due aspetti di questa crisi:

  • il problema del calo dei prezzi;
  • C'è un livello di indebitamento molto più alto da parte di alcuni agricoltori negli Stati Uniti dopo la guerra rispetto a quello che c'era prima della guerra. Gli agricoltori degli Stati Uniti si indebitano per poter aumentare i loro livelli di produzione durante la guerra. In risposta a questo incentivo, si indebitano per comprare terra e macchinari. Dopo la guerra, si trovano in una situazione difficile perché devono affrontare il calo dei prezzi e dei redditi mentre il loro livello di debito non si muove.

Ci sono problemi che continuano per alcuni agricoltori. Vediamo che i sequestri bancari di terreni agricoli sono stati del 3% tra il 1913 e il 1920, dell'11% tra il 1921 e il 1925 e del 18% tra il 1926 e il 1929, cioè prima dell'inizio della grande depressione. Questo dimostra la debolezza di questo settore durante gli anni '20. Sono quindi gli interessi agricoli che spingono per un maggiore protezionismo per cercare di mantenere i prezzi a un livello sufficiente per vivere e pagare i loro debiti.

Ci fu un forte aumento delle tariffe negli Stati Uniti subito dopo la crisi del 1920 - 1921 con il Fordney Mac Cumber tariff Act del 1922, ma la pressione continuò nella seconda metà degli anni '20. Infatti, è stata questa pressione che ha portato al passaggio dello Smoot-Hawley Tariff Act nel 1930. Questo atto è spesso indicato come collegato alla Grande Depressione ed è vero che questo atto ha avuto un ruolo nello scatenare le reazioni dei partner commerciali degli Stati Uniti. L'origine di questo atto può essere trovata ben prima della Grande Depressione nei problemi che gli agricoltori americani hanno affrontato durante gli anni '20.

Rivela qualcosa di molto importante sulla nuova egemonia che sono gli Stati Uniti. Per Kindleberger, "Come minimo, la tariffa ha inviato il segnale che la crescente potenza economica e militare degli Stati Uniti non era disposta ad essere il garante unilaterale dei mercati aperti che il Regno Unito era stato prima della guerra ... La Pax Britannica era alla fine, e gli americani non erano ancora pronti a sottoscrivere una Pax Americana"; lo Smoot-Hawley Tariff Act invia un messaggio molto importante sulle caratteristiche degli Stati Uniti in contrasto con la Gran Bretagna. La Gran Bretagna è stata un egemone del libero scambio fino al 1914. Il paese e l'impero rimasero liberi commercianti fino allo scoppio della Grande Depressione.

Al contrario, gli Stati Uniti non erano affatto un egemone del libero scambio durante gli anni '20, ma sono un egemone che continua ad essere un paese molto protezionista. Per Kindleberger, questo cambia tutto in termini di possibilità di avanzamento del libero scambio a livello internazionale. La Pax Americana è completamente diversa dalla Pax Britannica.

Quando si guarda la retorica dei politici negli Stati Uniti, si vede l'importanza del protezionismo. Per il senatore William Borah, « The real fight here is between the agricultural interests and the industrial interests. We feel that we are fighting for equality; that the equality is constantly removed by the fact that duties are substantially increased upon the things we have to buy, even though they may be increased to some extent on the things we have to sell ». Negli Stati Uniti durante gli anni '20, questo divenne una competizione tra gli interessi industriali e quelli agricoli per avere un livello sempre più alto di protezionismo. Gli agricoltori hanno prima cercato un'altra soluzione chiedendo un salario minimo per vivere come esiste in Europa, ma questo è stato rifiutato. Quindi l'unica altra possibilità per loro è quella di chiedere tariffe più alte nel settore agricolo.

C'è un aspetto ideologico in questa posizione. Per Irwin, « Con l'establishment repubblicano contrario ai sussidi agricoli e non disposto a ridurre le tariffe protettive sui manufatti, l'unica soluzione sembrava essere l'aumento delle tariffe sui prodotti agricoli, per quanto imperfetta potesse essere questa soluzione. Questo gettò le basi per quella che sarebbe diventata la tariffa Smoot-Hawley ». C'è l'idea di un paese che diventa indipendente da un impero, non è necessario che i britannici dicano cosa fare, hanno il diritto di essere protezionisti per dimostrare la vitalità della nazione.

Legislazione commerciale degli Stati Uniti e controllo partigiano, 1877 - 1934.

Si può vedere l'importanza dei repubblicani che hanno dominato la situazione politica negli Stati Uniti fino all'arrivo di Roosevelt.

Per concludere, se guardiamo il periodo tra il 1870 e il 1913, per l'Europa e per il Giappone c'è un'importanza dell'aumento del commercio internazionale in relazione al PIL che mostra una crescente apertura da parte dei grandi paesi del mondo. Se guardiamo il periodo tra il 1913 e il 1929, vediamo una diminuzione dell'importanza del commercio internazionale come percentuale del PIL per quasi tutti tranne il Giappone. Questo non è un periodo glorioso per il commercio internazionale, che è diventato ancora peggio durante gli anni '30.

Principali tendenze del commercio internazionale: 1914 - 1929[edit | edit source]

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Riferimenti[edit | edit source]