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Nuevos desafíos en el comercio internacional: 1914 - 1929

De Baripedia


PIB de los principales países europeos 1870-1914, en dólares de 1990 - Fuente: Maddison, 2007.

Cuando observamos el tamaño de las distintas economías hasta la víspera de la Primera Guerra Mundial, vemos un cambio en la clasificación de las economías europeas de 1870 a 1914. Vemos que el Reino Unido comenzó el período de 1870 con una dominación abrumadora después de su éxito en la primera revolución industrial que le dio la economía más fuerte del mundo. La segunda ola de industrialización permitió a Alemania aumentar el tamaño de su economía y superar al Reino Unido en tamaño absoluto.

Algunos especialistas hablan de un declive británico, aunque hay que decir que es un declive relativo. La economía británica sigue creciendo, pero en comparación con la tasa de crecimiento de la economía alemana, hay una disminución relativa en comparación con los alemanes.

Producción de acero - Fuente: Mitchell, International Historical Statistics.

Uno de los aspectos preocupantes de este crecimiento económico de Alemania para los británicos es que con respecto a ciertos sectores considerados estratégicos como la industria siderúrgica, vemos que el éxito alemán es particularmente llamativo.

Este gráfico muestra la producción de acero en miles de toneladas. Vemos que el Reino Unido sigue siendo dominante como productor de hierro y acero. Vemos un despegue por parte de Alemania tras el inicio de la segunda ola de industrialización, que ofrece la posibilidad de producir acero en masa, que es un producto muy importante en la segunda fase de la industrialización.

A principios de la década de 1890, Alemania superó a Gran Bretaña en su capacidad productiva. El acero se utiliza en la construcción de ferrocarriles, en la construcción de edificios, pero también en la fabricación de armamento. Existe una verdadera obsesión por parte de los británicos, que observan con gran temor el desarrollo de la industria siderúrgica en Alemania. En vísperas de la Primera Guerra Mundial, los británicos ya estaban muy preocupados por este cambio de clasificación económica.

Alemania demuestra su capacidad para desarrollar su economía enfrentándose a todos los principios que son apreciados por los británicos durante el siglo XIX. Los altos aranceles aduaneros alemanes que se oponen al libre comercio de los británicos y en términos de competencia dentro de la economía, los cárteles alemanes se oponen a la libre competencia de los británicos.

Alemania es una economía que se está desarrollando muy rápidamente, más rápidamente que la economía británica y sobre la base de principios completamente diferentes de los principios que son apreciados por los británicos. Alemania se está convirtiendo en un competidor ideológico, un competidor económico y un competidor político.

Consecuencias de la guerra para el comercio internacional[modifier | modifier le wikicode]

El término Primera Guerra Mundial indica la cobertura geográfica de los países involucrados en este conflicto. Esta enorme e inédita cobertura geográfica, que abarca 35 países de los 5 continentes. Esto refleja una batalla de imperios que involucra colonias y dominios. Cuando observamos los tamaños de los diferentes ejércitos, vemos que el ejército indio de Gran Bretaña es más grande que el propio ejército británico. También es una guerra imperial. En francés hablamos de la "Gran Guerra" y en inglés de la "Gran Guerra". Estamos hablando de 60 millones de combatientes, movilizando importantes redes militares y económicas, es una guerra que conduce a

Destrucción debida a la Gran Guerra como % del stock de preguerra - Fuente: Broadberry y Harrison, 2005; Hautcoeur, 2009.

La movilización para la guerra está dando lugar a importantes esfuerzos para aumentar el nivel de producción agrícola e industrial en todos los países beligerantes. Hay una importante movilización económica para todos los países involucrados en esta guerra. Necesitamos armamento, acero, aumentar la capacidad de transporte, necesitamos nuevos raíles, sustituir los raíles y los vagones existentes, necesitamos muchas cosas para que la economía de guerra funcione.

Aunque el aumento de la producción es el objetivo de todos los beligerantes, es decir, la producción industrial y la producción agrícola para alimentar a la población, al ejército y a la mano de obra industrial, a pesar de estos objetivos compartidos por todos, existen obstáculos para aumentar la producción, como el alcance de la escasez de mano de obra. Hay cuellos de botella en la economía porque hay escasez de mano de obra necesaria para aumentar la producción.

Hay escasez de materias primas y, por lo tanto, especialmente de economías que dependen en gran medida del exterior. Analizando la evolución del comercio internacional hasta la víspera de la Primera Guerra Mundial, el comercio de materias primas representa hasta el 60% del comercio internacional en vísperas de la Primera Guerra Mundial, lo que implica una dependencia económica hacia el exterior de sus materias primas. Con una guerra, esta dependencia crea un riesgo significativo para las economías dependientes extranjeras como Gran Bretaña para el trigo y Alemania, que depende cada vez más de las importaciones para alimentar a su población.

Además, hay dificultades en países como Francia, donde los combates continúan, hay una destrucción material importante, una destrucción de las infraestructuras que dificulta el funcionamiento de la economía. Se puede decir que el objetivo de los países beligerantes es aumentar la producción.

Producción de acero en miles de toneladas - Fuente: Mitchell, 2003.

Si nos fijamos en la producción de acero, que es un muy buen ejemplo porque el acero es importante no solo para la fabricación de armamento, sino también para la fabricación de redes ferroviarias y vehículos de motor.

Mucho depende del acero, lo que da una buena idea de la capacidad de estos países para desarrollar su producción. En el caso de Gran Bretaña, el aumento de la producción de acero tiene mucho éxito, pero se trata de un reto difícil. Para Francia, esto no es posible debido a la destrucción, ya que la escasez de carbón dificulta la fabricación de suficiente acero para fabricar armas y dirigir la economía. Para Alemania, esto está entre los dos con menos éxito que los británicos y más que los franceses.

Producción de acero en toneladas (000) - Fuente: Mitchell, International Historical Statistics.

Podemos ver una disminución en la producción alemana, un aumento en la producción británica. Incluso en 1918, vemos que los británicos no eran capaces de producir al mismo nivel que los alemanes.

Producción de acero de los Estados Unidos, toneladas (000) - Fuente: Mitchell, International Historical Statistics.

Lejos del campo de batalla, es posible que los Estados Unidos aumenten significativamente su producción de acero y la utilicen y exporten.

U.S. Merchandise Trade Balance, 1881 - 1914.png

En términos de balances de mercancías, vemos el superávit en los Estados Unidos. Hasta 1913, era un país que exportaba mucho. Si añadimos las consecuencias de la Primera Guerra Mundial, el impacto en la economía estadounidense no tiene precedentes.

Esta complejidad explica por qué cuando nos preguntamos sobre las consecuencias económicas de la Primera Guerra Mundial para los beligerantes, la respuesta depende del país del que estemos hablando.

Producto Interior Bruto Real, 1914-1918.

En el contexto de Francia, esto es algo malo. El verdadero país en bruto cae. En comparación con 1913, en 1918, hubo una disminución en el tamaño de la economía francesa, lo que significó que la guerra pesó sobre la economía francesa. Por el contrario, están los Estados Unidos y el Reino Unido, donde la guerra hace el trabajo, además no hay destrucción relacionada con la guerra. En 1918, la guerra fue vista como algo bastante bueno para estas economías. Sin embargo, esta situación no será tan buena en la posguerra.

Cuando hablamos de las guerras napoleónicas y del bloqueo, estamos hablando de tecnologías que son todas diferentes. Durante la Primera Guerra Mundial, el bloqueo fue casi total para algunos países. El objetivo es bloquear el comercio internacional, la oferta de economías, pero también la posibilidad de vender productos en los mercados internacionales. Existen instrumentos tecnológicos para ello, pero también vemos que existen otras medidas que impiden las operaciones normales de la marina mercante, lo que dificulta mucho el comercio internacional. Existen obstáculos importantes para el funcionamiento normal del comercio internacional.

La llegada de buques mercantes a Gran Bretaña en millones de toneladas netas.

Podemos ver las consecuencias de estos obstáculos. Ha habido una disminución en la llegada de buques mercantes que refleja el bloqueo y otros usos de los buques. No cabe duda cuando hablamos de un entorno difícil para el comercio internacional.

Sin embargo, es posible ver diferencias entre países. Cuando miramos las exportaciones de los países beligerantes excepto los Estados Unidos, si tomamos a Gran Bretaña y medimos la importancia de las exportaciones como porcentaje del PIB, vemos una disminución en la importancia de las exportaciones del 20% al 12%. En el caso de Francia, lo mismo puede observarse con una caída de las exportaciones del 14% al 9% del PIB. En el caso de Alemania, se estima que también hay una disminución.

Sin embargo, por lo que se refiere a las importaciones de los países aliados, siguen siendo muy elevadas a pesar del bloqueo. Los Aliados tuvieron más éxito que los alemanes en mantener abiertas las rutas comerciales internacionales para abastecer a sus economías. Tienen un éxito relativo en cuanto a su acceso a las importaciones. Para Alemania, la situación es mucho más diferente, porque prácticamente no ocurre nada en Alemania con el comercio internacional casi completamente bloqueado.

Importaciones alemanas de alimentos en toneladas.

Si nos fijamos en las importaciones alemanas de alimentos, Alemania depende cada vez más del mundo exterior para alimentar a su población hasta la Primera Guerra Mundial. Como Gran Bretaña vemos una tendencia hacia una creciente dependencia externa de las importaciones, especialmente de trigo, procedentes de Alemania.

Las consecuencias del bloqueo de las importaciones son evidentes. Hubo una caída muy significativa de las importaciones en 1916 y hasta 1918.

El desafío de alimentar a su población empujó a Alemania a lanzar la batalla submarina. Fue en esta situación que los alemanes se mostraron dispuestos a provocar una nueva batalla en 1917, a pesar de que existía el temor de que esta acción provocara la entrada de los Estados Unidos en la guerra y eso era lo que iba a suceder. Las élites alemanas se encuentran en una situación cada vez más desesperada porque el bloqueo hace muy difícil alimentar a la población.

Hay una situación muy difícil, pero un bloqueo más eficaz para unos que para otros.

Fuente de las importaciones francesas.

Los franceses lograron importar más en 1917 que en 1913, lo que demuestra el éxito de los aliados al mantener abiertas las rutas comerciales. Si observamos las fuentes y los orígenes de estas importaciones, vemos el papel cada vez más importante no solo de Gran Bretaña, sino también de los Estados Unidos. Al final de la guerra, 1/3 de las importaciones francesas provenían de los Estados Unidos.

Este caso demuestra que hay una diferencia entre los Aliados y Alemania en su acceso al comercio internacional durante la guerra. Hay varias tendencias.

Los Estados Unidos son un caso especial, primero un país neutral y luego un país beligerante. Los Estados Unidos desempeñaron ambos papeles durante la guerra. La guerra es bastante favorable en términos de consecuencias para el equilibrio de sus mercancías, lo que refleja el hecho de que Estados Unidos es muy rico en recursos naturales y es un país industrializado muy importante.

Para algunos países neutrales como Canadá, hay un fuerte aumento en las exportaciones, para Japón también hay un fuerte aumento en las exportaciones. Para Brasil, por ejemplo, que produce café que no es necesariamente necesario para hacer la guerra, Brasil no aprovecha el estallido de la guerra en Europa para aumentar sus exportaciones. La situación es diferente para Chile, que exporta granos, carne y cobre. Dependiendo de la estructura de exportación de los distintos países, podemos predecir lo que encontraremos si observamos el impacto de la guerra en su comercio internacional.

El crecimiento de la demanda que la guerra estimula y conduce a diversos cambios. Durante la guerra, hubo un fuerte desarrollo tecnológico en el campo de la aeronáutica y se encontró la posibilidad de aplicar la tecnología a nuevos usos. Después de la guerra, una nueva dinámica se instala en el campo aeronáutico creando a finales de los años veinte más y más transportes comerciales basados en el avión.

Otras consecuencias son diferentes para las antiguas industrias, como la siderúrgica. La guerra causa un aumento en el nivel de producción, pero una vez que la guerra termina, la demanda cambia. En la industria, está surgiendo un problema de exceso de capacidad que es un reto que hay que resolver en países desarrollados como Gran Bretaña y los Estados Unidos. Hay otros casos en la industria armamentística en los que existe un problema de exceso de capacidad.

Dicho análisis debe equilibrarse con un análisis de la destrucción de materiales. En Francia, no vemos la misma porque no existe el problema del exceso de capacidad siderúrgica porque simplemente algunas fábricas son destruidas durante la guerra. No sólo debemos entender la dinámica de cada industria, sino también ver qué equilibrio debe encontrar el país.

Para resumir las consecuencias económicas de la guerra para la Primera Guerra Mundial, cuando observamos la situación de las cuotas de producción manufacturera a nivel mundial. Entre 1913 y 1929, se produjo un cambio bastante significativo en el papel de Europa en la producción manufacturera mundial. Vemos una disminución de la importancia de Europa y un aumento de la importancia de otros países. La guerra reforzó el dominio industrial de los Estados Unidos ya existente antes de la Primera Guerra Mundial. Europa está cediendo. Hay un cambio muy importante para la economía japonesa en pleno desarrollo en ese momento.

Hay que destacar la importancia de los Estados Unidos como nuevo hegemón mundial, y veremos que su actitud hacia Gran Bretaña tendrá una influencia importante en su política comercial durante la década de 1920.

En lo que respecta a la agricultura mundial, vemos que los agricultores de fuera de Europa también están aprovechando la guerra para aumentar su capacidad. Estamos hablando de los Estados Unidos, que es a la vez un gran productor agrícola y un gran productor industrial. También podemos agregar a Argentina, Australia y Canadá, que se benefician enormemente de la guerra como país agrícola. Inmediatamente después de la guerra hay una crisis de reestructuración, porque con el aumento de la capacidad agrícola durante la guerra existe el riesgo de sobreproducción. Después de la guerra hay una crisis de restricción caracterizada por una caída muy fuerte de los países que también se encuentra en otros sectores de materias primas. En los Estados Unidos, el precio del trigo por tonelada era de 36 dólares antes de la guerra, subiendo a 95,5 dólares después de la guerra, y luego bajó a la mitad, a 53,7 dólares durante la crisis de reestructuración.

Esta crisis no condujo a una solución definitiva del problema de la sobreproducción agrícola en la economía mundial y, a lo largo de la década de 1920, la sobreproducción agrícola pesó mucho sobre el precio del trigo y otros productos básicos agrícolas y primarios. Esto se está convirtiendo en un punto sensible en la economía global. Cuando hay una recuperación de la producción agrícola en Europa, se añade al problema porque estamos sobreproduciendo en 1920 tras el aumento de la capacidad en países neutrales. Esto aumenta el problema en los Estados Unidos con la reanudación de la producción en Europa una vez que se resuelva la destrucción relacionada con la guerra. Esto se convierte en un problema muy importante. Debemos recordar que cuando hablamos de productos agrícolas y primarios, estamos hablando del 60 % del comercio internacional. Es un problema que pesa mucho en las políticas comerciales y en todas las políticas comerciales en torno a estos debates.

Un período heterogéneo de posguerra para la política comercial[modifier | modifier le wikicode]

Hubo acalorados debates sobre política comercial durante la década de 1920. Inmediatamente después de la guerra, hubo gran interés en el establecimiento de un régimen de libre comercio, en particular por parte de organizaciones internacionales como la Sociedad de Naciones. Existe el deseo de establecer un régimen de libre comercio. Siendo los aranceles entre diferentes países una fuente de conflicto, se creó un régimen de libre comercio. Sin embargo, en la década de 1920 hubo una tendencia al alza de los aranceles.

Aranceles aduaneros, % del valor del producto, 1913 - 1925.

Si nos fijamos en la situación de Europa, la situación es bastante fluctuante y variada. Hasta mediados de la década de 1920, hubo una considerable diversidad en el período de posguerra, pero para 1925 hubo una tendencia al alza cada vez más clara. Es decir, vemos una tendencia incluso antes de la Gran Depresión. Es principalmente debido a la percepción de una crisis en el sector primario y especialmente en la agricultura que vemos presión sobre los políticos para que aumenten los aranceles aduaneros.

Debemos entender el caso de los Estados Unidos, que es el hegemón del mundo después de la Primera Guerra Mundial. Es un país interesante porque ha sido un país proteccionista durante mucho tiempo. Se ha hablado mucho de la tendencia americana. Después de la Guerra Civil, hubo un deseo de tener aranceles altos en los Estados Unidos para proteger el mercado interno de los competidores extranjeros.

Cuando uno mira las tendencias de la política comercial internacional de los Estados Unidos y se pregunta por qué los Estados Unidos son tan proteccionistas durante tanto tiempo, la respuesta es interesante. La mayoría de los partidarios de los aranceles elevados procedían del norte, donde la industria manufacturera era incipiente en el siglo XIX. Están convencidos por la ideología de Alexander Hamilton, quien propone algo muy similar a la idea del educador en proteccionismo Friedrich List. Es la idea de que el mercado interior debe protegerse de los competidores extranjeros y especialmente de los competidores británicos que son demasiado fuertes. Se debe crear un espacio para fomentar el desarrollo de las empresas nacionales.

Esta idea es muy convincente para los industriales de los Estados Unidos, que se encuentran principalmente en el Norte. En el Sur, la opinión es mucho más libre porque es una región que depende mucho más de las exportaciones, especialmente de algodón y tabaco. La Guerra Civil es una guerra muy importante en la que los intereses del Norte prevalecen sobre los intereses del Sur, pero también sobre la política comercial internacional. Si buscamos el partido político que representa los intereses del Norte, es sobre todo el Partido Republicano el que es la voz de los intereses proteccionistas y, por el contrario, el Partido Demócrata representa los intereses del Sur.

Cuando se le preguntó por qué Estados Unidos es un país tan proteccionista, la mayor parte de él ha sido un país republicano desde la década de 1980. Si nos fijamos en quién controla el sistema de gobierno en los Estados Unidos, la respuesta es en su mayoría los republicanos. Vemos que cada vez que los republicanos llegan al poder, suben los aranceles y cada vez que los demócratas llegan al poder, bajan los aranceles, pero como no están allí por mucho tiempo, no tienen la oportunidad de hacer mucho en términos de compromiso con el libre comercio.

Durante la década de 1920, los republicanos continuaron dominando y los intereses presionaron por un mayor proteccionismo del sector agrícola por primera vez. Vemos que hay una crisis para algunos agricultores de los Estados Unidos vinculada a la crisis mundial de algunos mercados agrícolas. Esta crisis tiene dos aspectos:

  • el problema de la caída de los precios;
  • hay un nivel mucho más alto de endeudamiento por parte de algunos agricultores en los Estados Unidos después de la guerra que antes de la guerra. Los agricultores en los Estados Unidos se están endeudando para poder aumentar sus niveles de producción durante la guerra. Para responder a este incentivo, se endeudan para comprar tierras y maquinaria. Después de la guerra, se encuentran en una situación difícil porque se enfrentan a la caída de los precios y la caída de los ingresos mientras que su nivel de deuda no se mueve.

Hay problemas que continúan para algunos agricultores. Vemos que las incautaciones bancarias de tierras agrícolas fueron del 3% entre 1913 y 1920, del 11% entre 1921 y 1925 y del 18% entre 1926 y 1929, es decir, antes del estallido de la Gran Depresión. Esto muestra la debilidad de este sector durante la década de 1920. Por lo tanto, son los intereses agrícolas los que presionan a favor de un mayor proteccionismo para tratar de mantener los precios a un nivel suficiente para poder vivir y pagar sus deudas.

Inmediatamente después de la crisis de 1920-1921, se produjo un fuerte aumento de los aranceles en los Estados Unidos con la Ley de aranceles de Fordney Mac Cumber de 1922, pero en la segunda mitad de la década de 1920 se siguieron ejerciendo presiones. De hecho, fueron estas presiones las que llevaron a la aprobación de la Ley de Aranceles Smoot-Hawley en 1930. A menudo se hace referencia a este acto como vinculado a la Gran Depresión y es cierto que este acto desempeña un papel en el desencadenamiento de reacciones por parte de los socios comerciales de los Estados Unidos. El origen de este acto se encuentra mucho antes de la Gran Depresión en los problemas que los agricultores estadounidenses enfrentaron durante la década de 1920.

Esto revela algo muy importante en relación con la nueva hegemonía que es Estados Unidos. Para Kindleberger, "Como mínimo, la tarifa envió la señal de que el creciente poder económico y militar de Estados Unidos no estaba dispuesto a ser el garante unilateral de los mercados abiertos que el Reino Unido había sido antes de la guerra... La Pax Britannica estaba al final, y los estadounidenses todavía no estaban dispuestos a suscribir una Pax Americana; la Ley de Aranceles Smoot-Hawley envía un mensaje muy importante en relación con las características de los Estados Unidos en contraste con Gran Bretaña. Gran Bretaña fue una hegemonía del libre comercio hasta 1914. El país y el imperio siguieron siendo comerciantes libres hasta que estalló la Gran Depresión.

En contraste, Estados Unidos no fue un hegemón de libre comercio durante la década de 1920, pero es un hegemón que sigue siendo un país muy proteccionista. Para Kindleberger, esto cambia todo en términos de posibilidades de avanzar en el libre comercio internacional. La Pax Americana es completamente diferente a la Pax Britannica.

Cuando miramos los discursos de los políticos de los Estados Unidos, vemos la importancia del proteccionismo. Para el senador William Borah, "la verdadera lucha aquí es entre los intereses agrícolas y los intereses industriales. Sentimos que estamos luchando por la igualdad; que la igualdad es constantemente eliminada por el hecho de que los impuestos se incrementan sustancialmente sobre las cosas que tenemos que comprar, aunque pueden incrementarse hasta cierto punto sobre las cosas que tenemos que vender". Esto se convirtió en los Estados Unidos durante la década de 1920 en una competencia entre los intereses industriales y agrícolas para tener un nivel cada vez más alto de proteccionismo. En primer lugar, los agricultores buscan otra solución que exija un salario mínimo para vivir como el que existe en Europa, pero se les niega. Así que la única otra posibilidad para ellos es exigir aranceles más altos en el sector agrícola.

Hay un aspecto ideológico en esta posición. Para Irwin, "con el establishment republicano opuesto a los subsidios agrícolas y poco dispuesto a reducir los aranceles protectores sobre los productos manufacturados, la única solución parecía ser el aumento de los aranceles sobre los productos agrícolas, por imperfecta que fuera la solución. Esto sentó las bases para lo que se convertiría en la tarifa Smoot-Hawley. Está la idea de que un país se independice de un imperio, no corresponde a los británicos decirles lo que tienen que hacer, tienen derecho a ser proteccionistas mostrando la vitalidad de la nación.

US Trade Legislation & Partisan Control, 1877 – 1934.

Vemos la importancia de los republicanos que dominaron la situación política en Estados Unidos hasta la llegada de Roosevelt.

Para concluir, si nos fijamos en el período comprendido entre 1870 y 1913, para Europa y Japón hay un aumento del comercio internacional en relación con el PIB que muestra una creciente apertura por parte de los principales países del mundo. Si nos fijamos en 1913-1929, vemos una disminución en la importancia del comercio internacional como porcentaje del PIB para casi todo el mundo excepto Japón. Este no fue un período glorioso para el comercio internacional, que empeoró aún más durante la década de 1930.

Principales tendencias del comercio internacional: 1914 - 1929[modifier | modifier le wikicode]

Anexos[modifier | modifier le wikicode]

Referencias[modifier | modifier le wikicode]