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El legado occidental de Roma: El Sacro Imperio Romano Germánico

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¿Cómo llegamos realmente del Imperio Romano al Imperio Alemán? ¿Qué ha pasado desde 476, la caída del Imperio Romano, hasta 962, que es la creación del Sacro Imperio Romano? ¿Cómo se convirtió la idea romana de Imperio en la idea germánica de Imperio?

Bases medievales: papel de las grandes invasiones germánicas, importancia del colonizador y los mercenarios[edit | edit source]

Los pueblos germánicos jugaron un gran papel. El Imperio Romano no se desmoronó de inmediato. Lo que tenemos que ver es que ha habido una gradual germanización del Imperio Romano desde el siglo III, que ha tenido lugar de tres maneras muy concretas y muy simples:

sac de Rome
El saqueo de Roma por Genseric en el 455. Lienzo de Karl Briullov (1799-1852).
  • Los alemanes entraron en el Imperio Romano pacíficamente porque fueron reclutados como mercenarios ya en el siglo II. Roma recurría cada vez menos a los ciudadanos romanos para luchar en el ejército, poco a poco fue necesario mantener este inmenso imperio. De alguna manera esto causó la pérdida. Roma ofreció a los alemanes ser contratados en el ejército como mercenarios. A partir del siglo IV, el término "bárbaro" se convirtió en sinónimo de "soldado", y los alemanes se convirtieron en la mayoría del ejército romano.
  • El colon: es un poco el mismo sistema que el del mercenario. Es la idea de que los romanos darán a sus merecedores soldados alemanes tierras hereditarias, grandes espacios territoriales para agradecerles. Desde el siglo II, como los colonos romanos del imperio, los alemanes recibieron mucha tierra. Se les dieron tierras que rodeaban las zonas fronterizas del Imperio. Es un poco como el principio de comprar la paz con la tierra. Así, los romanos aseguraron su protección por razones militares, permitiéndoles defender sus fronteras a un costo menor.
  • invasión: mercenarios y colonos vieron a los pueblos germánicos de fuera del imperio invadir sus tierras. Hay tres grandes invasiones entre los siglos III y VI. Una primera invasión son los visigodos, los ostrogodos y los borgoñones; una segunda invasión de los pueblos germánicos francos, la tercera invasión es la de los alemanes que van al norte de Europa, son los sajones, también llamados ángeles o jutos, los que van a Gran Bretaña. Hay un estrangulamiento del Imperio Romano. Fueron las invasiones de los hunos las que desplazaron a los pueblos germánicos empujando a los germanos hacia el Imperio Romano. Los hunos están regresando de China al oeste.

Las principales etapas de la historia constitucional del Sacro Imperio [restauratio imperii][edit | edit source]

El fenómeno de las grandes invasiones dio lugar a una serie de reinos germánicos y el Imperio Romano se dividió gradualmente en pueblos germánicos que asumieron la idea de imperio de los romanos porque tenían una concepción de los poderes patrimoniales, patriarcales y personales que permitía a los jefes germánicos asumir la idea del imperio romano. Concretamente, desde el siglo VI en adelante, el Imperio Romano ya no existe. A partir de los siglos VII y VIII, entre los pueblos germánicos que conquistaron el Imperio Romano, uno de los reinos comenzó a dejar su huella en los otros. Los más poderosos de los alemanes son los francos, que establecieron gradualmente su autoridad sobre todos los demás alemanes que crearon el Primer Imperio proclamándose "emperador" del rey de los francos, el imperio carolingio. Un hombre juega un papel central en el Restauratio Imperii que es Carlomagno fundando en el año 800 el Imperio Carolingio que es la continuación del Imperio Romano al asumir sus características principales, pero podemos ver que el Imperio Romano se convirtió en un imperio dominado por el reino de los germanos.

Coronación de Carlomagno en el año 800.

La idea de imperio irá en dos direcciones. La primera es la concepción política "secular" a través de la germanización del Imperio Romano, la otra gran rama es el papel de la Iglesia. La rama germánica nació a partir del año 800 con la coronación de Carlomagno. La rama religiosa no es despreciable en lo que se convertirá en una doble confrontación imperial entre una concepción secular y una religiosa. La concepción de imperio también es asumida por la Iglesia porque la Iglesia gradualmente no germanizará el Imperio Romano, sino que lo cristianizará. La cristianización del Imperio Romano se hará con una serie de hechos. En primer lugar, la conversión del emperador Constantino al cristianismo en el año 311. Los hijos del emperador serán cristianos, uno de sus sucesores, el emperador Teodosio en el 381 hará de la religión cristiana la religión oficial del Imperio Romano. Así, hay una conversión personal del emperador y una conversión de todo el imperio. El decreto que hace de la religión cristiana la única religión oficial del Imperio Romano tendrá inmensas consecuencias en el propio Imperio Romano.

San Ambrosio convirtiendo a Teodosio', lienzo de Pierre Subleyras, 1745.

Muy rápidamente, hay un Imperio Romano Cristiano y la Iglesia desde 476 cuando hordas de germanos saquearon Roma e implosionaron el estado central romano, una institución que preservó su poder que es la Iglesia. La conversación del Imperio Romano en un Imperio Cristiano hizo de la institución de la Iglesia un importante poder que no desapareció en el momento de la invasión de los germanos. La segunda rama nacida de la conversación del Imperio Romano en un Imperio Cristiano nació del mantenimiento de la iglesia como un poder central en el momento en que los germanos destruyeron el poder político de Roma.

Muy rápidamente, cuando los francos se convirtieron en el reino de los alemanes, que iba a prevalecer a partir del siglo VIII, la dinastía franca de los carolingos impuso gradualmente su poder político a partir del año 800 cuando Carlomagno proclamó el Restauratio Imperii y el nacimiento del Imperio Carolingio. Carlomagno afirmaba ser el heredero de los emperadores romanos, pero también afirmaba ser un gobernante cristiano. No sólo es el defensor de los intereses temporales y políticos de los pueblos germánicos, sino que también quiere presentarse como el líder espiritual del cristianismo. Gradualmente, se está convirtiendo en el gobernante temporal con vocación de proteger la religión cristiana. Esta restauración del Imperio Romano culminó con la coronación de Carlomagno como Emperador en el año 800. Fue el Papa León III quien exigió que Carlomagno fuera coronado. El gran tema en juego era si el poder del Emperador estaba en manos de la Iglesia o de los reinos que gobernaba. En otras palabras, la coronación de Carlomagno por León III, la restauración de un Imperio Romano Cristiano, dividió aún más las dos ramas del Imperio Romano.

Carlomagno pronto marcó su independencia de la Iglesia agradeciendo al Papa León III por no tener el poder del Papa. El poder espiritual no es superior al poder temporal, no tiene la legitimidad de la adoración de León III. En 476, Roma implosiona, los visigodos, los ostrogodos y los borgoñones saquean Roma, poniendo fin al Imperio Romano. A la caída del Imperio Romano en 476, se dividirá de facto y de jure entre el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente. El rey de Bizancio que estaba bajo el gobierno del emperador romano se declarará el sucesor lógico de los emperadores romanos. Carlomagno manifestará su independencia de la Iglesia y del Imperio Bizantino. En un famoso texto, aceptó que el emperador de Bizancio tenía el título de emperador de los romanos, a cambio de lo cual el emperador de Bizancio dio a Carlomagno el título de emperador de los francos, convirtiéndose no en el emperador de los romanos.

La situación geopolítica es la siguiente. El Imperio de Bizancio se ha convertido en el Imperio Romano de Oriente y en el centro de Europa, el Imperio Carolingio quiere hacerse cargo y restaurar la idea romana de imperio, pero no puede hacerlo porque está en competencia con el Emperador de Bizancio y con la Iglesia. Dependerá de Carlomagno sentarse y tratar de recuperar la idea romana de imperio con un éxito muy moderado debido a la competencia. La idea romana de imperio se traslada a Bizancio, y es en parte asumida por Carlomagno, pero dependerá de los sucesores de Carlomagno el crear e implementar realmente fundando la ideología imperial con el Santo Imperio Romano. En cierto modo, el Imperio Carolingio es un imperio de transición que retoma la idea de imperio y la transmite a los creadores del Sacro Imperio Romano Germánico, que nació en 962 con la coronación de Otón I, que ostenta el título de Rey y Emperador de los Francos. El nacimiento del Sacro Imperio Romano Germánico marcó un punto de inflexión en la idea de un imperio con una verdadera ideología imperial.

Las tres características fundamentales del Sacro Imperio: Romanidad [imperium romanum], Cristianismo [imperium christianum et sacrum], universalidad [imperium mundi][edit | edit source]

Cuando Otón I se convirtió en emperador de los francos, comprendió que si quería restaurar el Imperio Romano y hacerse cargo de la ideología imperial romana, tenía que marcar su territorio políticamente frente a la Iglesia y frente a Bizancio. Muy rápidamente, se afirma como el emperador de los romanos, quiere ser el emperador de los romanos, siendo llamado "imperator romanorum francorum". Atribuirá al Emperador del Imperio Romano de Oriente el título de "Emperador de los Griegos". Al mismo tiempo, Otón I fue proclamado el único emperador de los romanos y el heredero germánico del Imperio Romano. A partir de 962, la idea del Imperio Romano fue realmente asumida por la dinastía de los francos, pero sobre todo por la dinastía de Otón I, y el Sacro Imperio Romano de la Nación Alemana se convirtió en el sucesor del Imperio Romano de Occidente.

'Otto el Gran Otto recibiendo la oferta de Berenger de Ivrea.

El Sacro Imperio Romano Germánico y Bizantino se basa en una serie de características, pero sobre todo en un importante y preciso mapa geográfico y político. El Sacro Imperio Romano Germánico ocupa Francia, Bohemia, pero también el norte de Italia hoy en día. El Sacro Imperio Romano ocupa un área territorial extremadamente importante. De hecho, el Sacro Imperio Romano Germánico se formó en la parte oriental del Imperio Carolingio. Los romanos tenían una lengua que los unía, que era el latín, y el Sacro Imperio Romano tenía el alemán como lengua unificadora desde finales del siglo IX y principios del X a través de los francos, los suabos, Baviera y el norte de Italia. El Imperio incluía territorios considerables. El Sacro Imperio Romano Germánico abarca una enorme población compuesta por pueblos germánicos, pero también por pueblos latinos y eslavos. El Sacro Imperio Romano consagra el principio de la diversidad, que el Imperio Romano también consagró porque incluye no sólo a los pueblos germánicos, sino también a los pueblos de origen latino y eslavo.

En 962, la primera rama heredera del Emperador Romano se estableció como sucesora del Imperio Carolingio, proponiendo un imperio basado en parte en la idea del Imperio Romano. El Sacro Imperio Romano duró hasta 1806, casi 1000 años.

Hay tres características del Sacro Imperio Romano Germánico:

  • romanidad: en primer lugar, es un Imperio Romano es el emperador de los romanos es el "imperium romanorum";
  • Cristianismo: Es un imperio cristiano;
  • universalidad: es un imperio con vocación universal.

Romanidad[edit | edit source]

Parece que el Sacro Imperio Romano de la Nación Alemana, desde su fundación, se presenta como el sucesor del Imperio Romano, lo que significa que el Imperio Romano Germánico es la continuación del Imperio Romano. La romanidad también significa que los emperadores germanos se ven a sí mismos como los legítimos sucesores del emperador romano. Por último, la romanidad también significa que el derecho romano redescubierto en el siglo XI y estudiado en los reinos de Italia se convertiría en el derecho del imperio. El derecho imperial se convierte en derecho romano en su mayor parte.

Cristianismo[edit | edit source]

Desde su fundación, el Sacro Imperio Romano de la Nación Alemana fue un Imperio Cristiano, lo que significa tres cosas:

  • el Imperio Germánico es donde el depositario del cristianismo en Europa reclama el papel de representante, defensor del cristianismo en Europa.
  • El Imperio Germánico, según los cristianos, forma el cuarto y último imperio predicho por el profeta Daniel.[4]
  • El imperio germánico es un imperio cristiano, lo que significa que fue querido por Dios que lo hizo sucesor del Imperio Romano.

Universalidad[edit | edit source]

El Sacro Imperio Romano, a partir del siglo III, se presentó como un imperio universal. Este imperio universal tiene vocación de gobernar el mundo. El emperador es el poseedor del "dominus mundi":

  • el emperador afirma que su poder es universal y tiene el "dominus mundi";
  • los reinos alrededor del Sacro Imperio Romano deben ser sometidos al Emperador Germánico.

Jerarquía de poder[edit | edit source]

Hay una jerarquía de poder. Un reino va a apoyar cada vez menos esta visión y esta reivindicación de universalidad que es el reino de los francos marcando su diferencia. Estas afirmaciones serán cuestionadas por dos instituciones, a saber, la Iglesia por el Papado y luego por los otros reinos de Europa, en particular por el reino de los francos, que se convertirá en el reino de Francia en el siglo XIII. Los juristas franceses, para poder impugnar la pretensión de universalidad del emperador germano, utilizaron una fórmula latina extraordinaria: "rex in regno suo est imperator" ("el rey es emperador en su reino"). El rey de Francia es un emperador en su reino. Él es el que más fuertemente desafiará el reclamo del emperador germano de la universalidad y el Papado, que declarará abiertamente que está por encima del emperador.

A partir del siglo X, el Papa desafiará la pretensión de universalidad del emperador. Comenzaron a surgir violentos enfrentamientos entre el papado y el imperio del emperador. Dos tendencias chocarán, la llamada tendencia:

  • curialista, es decir, la opinión de que el emperador tiene su poder sólo del Papa;
  • imperialista, haciendo al emperador igual, si no superior, al Papa.

Las tensiones entre estas dos ramas herederas se harán cada vez más fuertes hasta el final del siglo XII cuando el emperador y el papa firmen una especie de tratado de armisticio llamado el concordato de Worms en 1122 dividiendo, dividiendo los dos poderes del emperador y del papa.

El Sacro Imperio Romano retomará en cierto modo la ideología imperial clásica, pero añadirá un principio fundamental que es el principio de la elección. El emperador va a ser un emperador elegido. La idea de imperio se transformará de alguna manera por el establecimiento de un emperador elegido, un imperio electivo.

Estos tres criterios, estas tres características del Sacro Imperio Romano Germánico habían sido impugnados por algunos reinos europeos como Francia y más tarde Inglaterra, pero también por los papas y la iglesia que no entendían que este poder del emperador prevalecía y dominaba el poder papal. Podemos ver muy bien que en Europa entre los siglos V y XVI chocan una concepción política y una concepción religiosa.

La normalización de las relaciones entre el Imperio y el Papado no llegó hasta el siglo XII con el Concordato de Worms de 1122, que intentó sin éxito sellar la paz entre las dos concepciones del imperio. La disputa entre el emperador Enrique V y el Papa Calixto II, encuentra un compromiso, una especie de reparto de poder, pero este reparto de poder de alguna manera siempre será cuestionado y las tensiones continuarán desde el siglo XII en torno a un tema importante. Las tensiones entre papas y emperadores continuarán alrededor de la cuestión de cuál de las dos potencias es superior a la otra. Dos tendencias principales están en conflicto: la visión curialista que afirma que es el papa quien hace a los emperadores y los derrota y, por lo tanto, afirma que el poder espiritual es superior al poder temporal, es decir, que el poder temporal es inferior al de los papas; la tendencia imperialista afirma lo contrario y tomará como determinante la propia elección del emperador. Los partidarios de la visión imperialista dirán que la elección del emperador es suficiente para darle legitimidad y ser superior al Papa. Hay una verdadera disputa dentro de la Europa imperial sobre la autoridad suprema.

Lo que hay que saber es que a partir del siglo XIII, poco a poco, los reyes y príncipes europeos iban a liberarse del emperador. En otras palabras, hay un desafío religioso al poder del emperador, pero dentro del propio imperio también hay un desafío al poder del emperador. El principio electivo que constituye este imperio será también la causa de su pérdida y de la debilidad del emperador. Porque, si el emperador es elegido por siete príncipes electores, estos príncipes electores tratarán de no monetizar su acuerdo, sino de obtener competencias y prerrogativas a cambio de su soberanía. Los príncipes electores, reyes como el Rey de Bohemia se potenciarán a sí mismos, debilitando su visión del imperio tanto a golpes de los papas desde fuera, como desde dentro porque esta visión es disputada por príncipes y reyes dentro del Sacro Imperio Romano Germánico.

El criterio de universalidad está siendo cuestionado. El romanticismo no se discute, tampoco el cristianismo, pero la reivindicación de la universalidad es impugnada por los papas que no aceptan que el emperador sea el titular del dominium mundi.

Dieta Imperial en Metz durante la cual se emitió la Bula de Oro de 1356.

Hay un hecho histórico importante que debilitará aún más al emperador, pero no debilitará la dimensión universal del poder imperial, sino la dimensión cristiana. La división confesional del imperio a partir de 1517. Con la publicación de las noventa y cinco tesis de Lutero, el poder interno del emperador se debilitó y ya no estaba obligado a negociar con los principios católicos, sino con los príncipes católicos y protestantes. La división confesional del Sacro Imperio Romano Germánico completa el cuestionamiento de la dimensión cristiana y la dimensión universal del imperio como se proclamó en 1562. De los siete Príncipes Electores, tres se convirtieron al luteranismo. El emperador se enfrenta a una disputa casi ideológica y religiosa con la que tiene que lidiar. Política e institucionalmente, cada príncipe exigía mayor autonomía y el imperio se convirtió rápidamente en un imperio descentralizado. Estamos aquí en las raíces del federalismo alemán, que vendrá mucho más tarde. La visión descentralizada del poder tiene sus raíces en la concepción política del imperio.

¿Cómo funciona la concepción política del imperio? El Sacro Imperio Romano es un imperio electivo con una dieta de imperio y cortes de imperio. La Dieta tiene funciones parlamentarias con una serie de prerrogativas, es competente para aprobar leyes, crear nuevos principados, recaudar impuestos, movilizar tropas y firmar tratados o declarar la guerra. Se trata de un sistema imperial en el que la concepción de imperio que defienden los grandes juristas imperiales es una concepción de imperio elegido y descentralizado que otorga importantes competencias a los Estados que lo componen y, en particular, al parlamento.

El emperador y los ocho príncipes electores.

Las reglas de la elección son extremadamente precisas, hay una razón histórica y una razón teórica. La primera es que, básicamente, la idea romana de imperio se injerta en la visión electiva de la realeza alemana. Incluso antes del nacimiento del imperio alemán, los reyes de los pueblos germánicos no se basaban en el principio hereditario, sino en el principio electivo. Cuando el Sacro Imperio Romano recuperó la idea de imperio, injertó la idea de imperio en una visión electiva del poder que prevalecía en la época de la realeza germánica. El principio electivo estaba enraizado en los "genes" de los principios que constituían las grandes regalías germánicas. La razón histórica de esto es que las dinastías alemanas dejaron pocos herederos, pronto se extinguieron. Hasta los Habsburgo, las primeras dinastías imperiales alemanas, los sucesores de Otto I desaparecieron muy rápidamente, reforzando el principio electivo que da un cierto número de promesas a los príncipes alemanes. Por estas dos razones, el principio electivo se ha establecido dentro del imperio.

El principio de elección se afirmó gradualmente y es en la Bula de Oro de 1356 que se regula la elección de la corona. La Bula de Oro consagró siete príncipes electores, el círculo de electores está formado por siete grandes electores, a saber, tres religiosos que son principios eclesiásticos y cuatro príncipes "laicos" que son el arzobispo de Maguncia, Colonia y Francia y cuatro príncipes laicos, a saber, el conde palatino del Rin, el duque de Sajonia, el príncipe de Bohemia y Brandenburgo. Es un imperio bastante híbrido.

El Concordato de Worms firmado por Calixto II y Enrique V es un primer intento de resolver la difícil relación entre el emperador y el Papa.

« En nombre de la santa e indivisa Trinidad. Yo, Enrique, por la gracia de Dios, el augusto Emperador de los romanos, con la fuerza del amor que nutro hacia Dios, la Santa Iglesia Romana y el Papa Calixto y por la salvación de mi alma, concedo a Dios, a sus santos apóstoles Pedro y Pablo y a la Santa Iglesia Católica todas las investiduras por medio del anillo y el báculo; además, concedo que en todas las iglesias, que están bajo mi imperio o mi reinado, puedan tener lugar elecciones canónicas y consagraciones libres. Devuelvo a la Santa Iglesia Romana las posesiones y derechos del Beato Pedro [designa al Papa, siendo San Pedro el primer Papa], que desde el principio de esta discordia hasta hoy, es decir, desde los tiempos de mi padre para mí, le fueron arrebatados y que aún poseo hasta hoy; pero los que ya no están en mi posesión me ocuparé de que le sean devueltos. »

Los emperadores tenían la pretensión de administrar la propiedad de la Iglesia, y el emperador reclamó hasta 1122 nombrar él mismo a los obispos y sacerdotes. Para Calixto II, esto era improbable, se encontró un arreglo donde el emperador renunciaba a la investidura, llamaba a los sacerdotes. El Emperador renunciará a la investidura de los religiosos en Alemania y a la administración e ingresos de la Iglesia.

« Yo, Calixto, siervo de los siervos de Dios, a mi querido hijo Enrique, por la gracia de Dios, Emperador Romano: te concedo que las elecciones de los Obispos y Abades del reino de Alemania, que pertenecen al reino, se celebren en tu presencia, sin simulaciones y sin ninguna violencia. Si surge una discusión entre los partidos, debe, con la ayuda del Metropolitano y los Obispos de la provincia, dar su asentimiento y su ayuda al partido más digno. »

Si la investidura de los obispos y en adelante la prerrogativa y competencia del Papa, el emperador será consultado. Calixto II aceptará la consulta del emperador en sus nombramientos.

La bula del Penerabilemo permitirá a los reyes franceses e ingleses reclamar ser emperador en su reino, es decir, autónomo, independiente, del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. En el Espejo de Sajonia se describen los siete electores, pero el texto que consagra el principio del imperio es la Bula de Oro de 1356.

La elección del rey de los romanos. Arriba: los príncipes-obispos en la elección, designando al rey. En el centro: el Conde Palatino del Rhin tiene preferencia como escudero agudo con una copa dorada, detrás de él el Duque de Sajonia blande el bastón del mariscal y el Margrave de Brandenburgo, que como chambelán trae una palangana con agua caliente. Abajo: el nuevo rey frente a los Grandes del Imperio (del "Espejo de los Sajones" en Heidelberg, ca. 1300).

En el espejo sajón de 1230, se dice que "Para la elección del Emperador, el primero debe ser el Obispo de Maguncia, el segundo el de Tréveris, el tercero el de Colonia. Entre los príncipes eclesiásticos, el primero y el conde palatino del Rin, el gran Senescal del Imperio, el segundo, el duque de Sajonia, que es el mariscal, y el tercero, el margrave de Brandenburgo, que es el camarógrafo. El copero del Imperio, el Rey de Bohemia, no tiene derecho a ser elegido.

Este es un texto muy importante en el Sacro Imperio Alemán. El lenguaje es simbólico, religioso, y podemos ver muy claramente el uso de cierto número de símbolos que conforman el Imperio Romano. Algunos pasajes importantes deben ser recordados.

« Además, estamos obligados, en virtud del cargo que se nos ha investido con dignidad imperial, como Emperador, y en virtud de los derechos de los Votantes que hemos ejercido, a luchar contra los futuros peligros debidos a las divisiones y disensiones entre los propios Votantes [...] Hemos decretado lo siguiente con el fin de promover la unidad entre los Votantes, lograr la unanimidad en la elección y poner fin a la desastrosa división de la que hemos hablado, y a los muchos peligros que resultan de ella. »

Los términos "unidad" y "unanimidad" son muy importantes porque durante mucho tiempo los emperadores fueron elegidos por unanimidad. Hay una elección informal y una formal, era importante elegir al emperador por unanimidad para darle legitimidad.

En el capítulo que es la elección del rey de reyes, el emperador es considerado como el sucesor del emperador romano.

« Deseo, con la ayuda de Dios, elegir al jefe temporal del pueblo cristiano, es decir, al Rey de los romanos y futuro Emperador, que sea apto para este cargo, en la medida en que mi discernimiento y juicio me dirijan y de acuerdo con la fidelidad prometida... [...] una vez que la planta haya sido prestada en la forma y manera antes mencionada por los electores o sus delegados, que procedan a la elección y que no abandonen la ciudad de Frankfurt hasta que el gobernante temporal del mundo cristiano, el Rey de los romanos y futuro emperador, sea elegido por la mayoría de ellos. »

El capítulo IV describe el orden de precedencia de los Príncipes Electores, no tienen el mismo peso por dos razones. En primer lugar, hay un rey que es el Rey de Bohemia entre los Príncipes Electores y en segundo lugar, no tienen el mismo peso porque es el Arzobispo de Maguncia quien inicia el proceso de elección del Emperador. Dos príncipes electores, uno secular y otro religioso, tienen más peso que los otros. Es un imperio electivo con una jerarquía muy precisa de príncipes electores. El número de príncipes electores variará de 1648 a ocho y de 1692 a nueve.

Declaración de abdicación de Francisco II.

Esta es una concepción electiva del imperio, pero también hay que recordar que el Sacro Imperio Romano experimentará un cambio gradual de poder del emperador a los príncipes-electores, y a los príncipes del imperio. A medida que el Sacro Imperio Romano Germánico progresaba a lo largo de la historia, los verdaderos poseedores de la soberanía tanto a nivel nacional como internacional eran los príncipes del imperio, ya que a partir del Tratado de Westfalia de 1648, se otorgó a los príncipes del imperio la facultad de negociar tratados con entidades ajenas al imperio como Francia, Inglaterra y Polonia. Está muy claro que el principio electivo que prevalecía dentro del Sacro Imperio Romano Germánico debilitó gradualmente la concepción política del imperio porque el imperio germánico se convirtió en un imperio extremadamente descentralizado con estados que adquirieron gradualmente poderes soberanos. A finales del siglo XVII, el Imperio Alemán, heredero del Imperio Romano, era un imperio débil y descentralizado, un "monstruo institucional" y no sería muy difícil para Napoleón organizar su caída en 1806. Esta primera visión política del imperio llegó así a su fin.

La concepción política del imperio no permaneció sin ser cuestionada, en particular por los franceses y los ingleses, sino también por la Iglesia, que muy pronto quiso proponer su concepción del imperio, su visión del poder del emperador, su visión de la autoridad, la concepción papal del imperio.

Anexos[edit | edit source]

Referencias[edit | edit source]