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¿Puede una democracia ser un imperio?

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Vamos a mostrar que desde las revoluciones americana y francesa, el concepto de imperio se une a la idea de democracia. La pregunta es, de 1800 a 1815, si una democracia puede ser también un imperio. Sabemos que Tocqueville es el gran teórico de la democracia, pero nos fijamos menos en algunos de sus escritos sobre el imperio francés, sobre la experiencia de Argelia, sobre la expedición egipcia. En De la colonie en Algérie, Tocqueville intenta responder a esta pregunta.

La respuesta de Constant y Tocqueville[edit | edit source]

Alexis de Tocqueville de Théodore Chassériau (1850).

Tocqueville es el filósofo que se planteó por primera vez una pregunta central, que no es qué es una democracia, sino si una democracia puede ser un imperio. Junto con los Estados Unidos de América, Tocqueville trató de reflexionar conceptualmente sobre esta tensión.

Tocqueville establece una diferencia muy clara entre lo que él llama dominación, que es una técnica que consiste en poner a sus habitantes bajo su dependencia, y la colonización, en la que se trata de ocupar y sustituir las costumbres de los antiguos habitantes por las de una o más naciones civilizadas. Tocqueville es hostil a la dominación, pero tolera la colonización porque a veces es necesaria, especialmente en ciertas condiciones.

"Trabajos sobre Argelia". Es el argumento histórico el que es el argumento del poder. Para Francia, el abandono de Argelia es simplemente un sinónimo de decadencia, una pérdida de poder. La palabra que destaca es muy claramente la de decadencia. Francia necesita a Argelia por su propia potencia para contribuir y desarrollar su influencia y, sobre todo, para desarrollar y difundir su civilización. Este es en alguna parte el argumento histórico del papel de Francia en el mundo.

El segundo argumento es el de la necesidad:

« Lo que no es menos importante para mí es que si estas posiciones no permanecen en nuestras manos, pasarán a las de otro pueblo en Europa. Si no están a favor de nosotros, estarán contra nosotros", ya sea porque caen directamente bajo el poder de nuestros enemigos o porque entran en el círculo habitual de su influencia. Lo que sucedió en África es lo que sucedió en Egipto, lo que sucede siempre que hay contacto, incluso por la guerra, entre dos razas, una de las cuales es iluminada y la otra ignorante, una de las cuales se levanta y la otra cae. Las grandes obras que ya hemos hecho en Argelia, los ejemplos de nuestras artes, nuestras ideas, nuestro poder, han tenido un efecto poderoso en las mentes de las mismas personas que nos combaten más ardientemente y que rechazan nuestro yugo con mayor energía ». Si no mantenemos nuestra influencia, otros tomarán nuestro lugar.

El tercer argumento es el de la civilización. « En una palabra, es obvio para mí que, pase lo que pase, África ha entrado ahora en el movimiento del mundo civilizado y no lo abandonará de nuevo ».

Tocqueville continúa defendiendo la conquista francesa y los beneficios de la misma. Una democracia puede ser un imperio y una democracia debe ser un imperio para mantener su influencia. « La larga guerra que llevó nuestras banderas en todas partes de la antigua Regencia, y nos mostró a los pueblos indígenas en todas las situaciones y bajo todas las circunstancias, no sólo nos hizo conquistar territorios, sino que nos hizo adquirir nociones totalmente nuevas o más precisas sobre el país y los que vivían allí. Sólo se puede estudiar a los pueblos bárbaros con armas en la mano ». Es posible aprender de los demás, pero de forma militar.

« Hemos dado y reconocido los diversos elementos de los que se compone la población indígena ». Tocqueville cree en la diversidad cultural. "La historia de las diferentes tribus es casi tan conocida para nosotros como para ellos". Tocqueville sostiene que ahora tenemos una percepción detallada de la población indígena. « A medida que aumenta nuestro conocimiento del país y de los pueblos indígenas, nos resulta más clara la utilidad e incluso la necesidad de establecer una población europea en suelo africano. Además, ya no tenemos, en esta naturaleza, ninguna elección que hacer o resolución que tomar. La población europea está retenida. Se funda la sociedad civilizada y cristiana. Ya no se trata de saber bajo qué leyes debe vivir, y qué se debe hacer para acelerar su desarrollo ». La conquista trae conocimiento, civilización, y debe ser defendida.

« Lo que debe ser el espíritu general de nuestro gobierno hacia los nativos ». Tocqueville reconoce lo que está en juego en la conquista, pero reafirma la necesidad de traer la civilización: « La sociedad musulmana en África no era incivilizada; sólo tenía una civilización atrasada e imperfecta ». Tocqueville explica que la colonización es algo bueno.

¿Puede una democracia ser un imperio?[edit | edit source]

Portada, Democracia en América por Alexis de Tocqueville, impreso en Nueva York, 1838.

Tocqueville es el gran defensor de la democracia. « Acabamos de pintar dos excesos; la mayoría de su Comisión cree que nuestro gobierno debe evitar cuidadosamente caer en cualquiera de ellos. No hay necesidad ni deber de dejar a nuestros súbditos musulmanes con ideas exageradas de su propia importancia, ni de persuadirlos de que estamos obligados a tratarlos en todas las circunstancias precisamente como si fueran nuestros conciudadanos e iguales. Saben que en África tenemos una posición dominante; esperan que la mantengamos. Dejarlo hoy sería arrojar asombro y confusión en sus mentes, y llenarlas con nociones falsas o peligrosas. Los pueblos semi-civilizados tienen una pobre comprensión de la paciencia y la indulgencia; todo lo que entienden es la justicia. Exacta, pero rigurosa, la justicia debe ser nuestra única regla de conducta hacia los nativos cuando son culpables hacia nosotros. Lo que debemos en todo momento es un buen gobierno. Nos referimos con estas palabras a un poder que los dirige, no sólo en nuestro interés, sino en el de ellos; que está verdaderamente atento a sus necesidades; que busca sinceramente los medios de proveerlos; que se preocupa por su bienestar, que piensa en sus derechos; que se esfuerza por el continuo desarrollo de sus sociedades imperfectas; que no cree haber cumplido su tarea cuando ha obtenido su sumisión e imposición; que los gobierna, finalmente, y no se limita a explotarlos ».

Vemos en este pasaje la inmensa contradicción mostrada por Tocqueville, él defiende la democracia, defendió la necesidad de la igualdad de condiciones en La Democracia en América en 1835 y 1840. En cuanto a la colonización, adopta un discurso diferente creyendo profundamente en la superioridad de la civilización europea y concibiendo que hay estados bárbaros y estados civilizados.

Es un discípulo lejano de Grocio, aunque Grocio nunca aparece en sus escritos. Cree que para que una democracia sobreviva en el interior, debe extenderse al exterior. Tocqueville defiende el argumento central de que para progresar, para florecer dentro de un estado, una democracia necesita extenderse fuera de ese estado. Una democracia necesita ser un imperio para sobrevivir como una democracia. Los Estados Unidos de América aplicarán este principio al pie de la letra. Esta es una cuestión teórica sobre la que Tocqueville propone reflexionar.

Estos son argumentos que todavía son muy actuales. La pregunta es si una democracia puede ser un imperio. Tocqueville responderá "sí" y hasta contestará que a veces una democracia debe ser un imperio.

Anexos[edit | edit source]

Referencias[edit | edit source]