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Le concept de Moyen-Orient

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Le concept de Moyen-Orient[edit | edit source]

Il n'existe un "Moyen-Orient" uniquement selon un point donné, c’est-à-dire avec un point de vue européen. Cette notion apparaît en 1902 et popularise, lorsque Alfred Tayer Mahan l'utilisa dans un article s'intéressant au conflit en Inde et dans l'Océan Indien. En réalité, en 1842, Sir Thomas Edward Gordon l'utilise pour la première fois sous la forme de « Middle East », mais restera dans le silence, et on ne retiendra pas son nom pour cela. Valentin Chirol, chef du département des affaires étrangères au New York Times va populariser ce concept à travers ses articles. Aucun ne définit de manière précise, si ce n'est le "Great Game" : l'Asie centrale comme enjeu britannique et russe. La zone intermédiaire entre le "Far East" et le "Near East" est donc entendue comme le "Middle East".

D’autres éléments contribuent au succès de ce nouveau concept, tel que la WWI :

La WWI, les mandats  Disparition du Near East : Car l’empire ottoman perd ses territoires des Balkans et les rivalités autour de ces territoires, on procède à la balkanisation en émergence de nouveaux Etats. Alors Near East disparait.  L’extension du Middle East vers l’occident : La WWI permet. La région couverte par cette notion de s’élargir. (av : autour de l’Inde, ap : extension vers l’ouest) mais surtout une utilisation officielle de la notion de Middle East. Les Britanniques vont organiser des rencontres, des échanges et des conférences, avec notamment la création de comités =>  Premières utilisations officielles : - Middle East Committee, 1917 - Middle East Department, 1921 créer par Churchill pour gérer les territoires de la Grande-Bretagne - Middle East Conference, 1921 pour gérer les territoires gagnés par la France et la Grande-Bretagne

Middle East, Near East et Grand Moyen-Orient[edit | edit source]

À la fin de la Première Guerre mondiale, des mandats vont être distribués aux Anglais, alors basés en Inde. Lors de la Deuxième Guerre mondiale, tous les combats ayant eu lieu dans les Balkans, en Afrique, etc. sont appelés "du Middle East", le terme de "Near East" disparaît. L'arrivée des Américains sur le territoire avec le développement d'un "Middle East Institute" renforce le concept (et est la promesse d’un intérêt grandissant pour cette région). Avec la guerre froide, on voit apparaître le "Grand Moyen-Orient" (du Sahara occidental jusqu'à l'Inde, en allant jusqu'à l'Éthiopie).

Malgré la popularisation du terme, Winston Churchill regrette cette prolifération qui ne désigne pas la même étendue. À l'ONU, on parle de "Western Asia". D'un autre côté, les anciennes appellations n'ont pas disparu : le Maghreb, le Machrek, l'Anatolie, la Mésopotamie (jusqu'en 1921), le croissant fertile …

Annexes[edit | edit source]

Références[edit | edit source]